Mi experiencia con Ekpa’palek (1ra parte)

Estas últimas semanas me he sentido feliz y optimista por mi futuro.

Desde siempre me ha interesado estudiar la naturaleza y proteger a los animales. Cuando decidí estudiar veterinaria, no pensé que mi presente sería lo que es hoy. Últimamente, he pensado que he sido bastante afortunada en haber experimentado diferentes tipos de trabajo.

Cuando me he sentido muy cómoda en alguno, yo sentía la necesidad de buscar nuevas oportunidades. Sin embargo, mi bichito siempre ha sido poder estudiar en el extranjero y regresar a mi país para contribuir con él.

Durante el último semestre de mi carrera, tuve la increíble oportunidad de hacer este sueño realidad pero quería ir por algo más ambicioso: estudiar un posgrado. Considero que este tema es algo sensible para mí porque he invertido tiempo y recursos para lograrlo. Tuve experiencias de aprendizaje y expectativas…como muchos. No he renunciado a eso. Lo que aprendí realmente fue a ser resiliente y valorarme en muchos aspectos. Mi autoestima ha evolucionado y este año 2019, donde he vivido experiencias de todo tipo, tomé la decisión de intentarlo nuevamente (realmente nunca dejé de intentar pero durante un tiempo descansé y disfruté mi presente).

¿Porqué hago esta introducción tan larga? Bueno, quiero diferenciar que para mí lo más valioso era ganar una beca que cubriera mis estudios y mis estipendios más que postular a una universidad. No quiero decir que postular a una universidad es fácil (al contrario! toma su tiempo), pero en mi caso, las oportunidades que se me presentaron requerían necesariamente de una beca de estudios. Entonces, aquí entrar a tallar Ekpa’palek. Habiendo decidido que quería estudiar un doctorado. Me contacté nuevamente con mi amiga Charlene Vega, quien la última vez que habíamos conversado, le conté de manera extendida mis ideas de investigación. Ahora ella era mentora de Ekpa’palek y decidí contactarla mediante esta plataforma. Esa sesión que tuvimos fue buena, me llevé información y definí la orientación que quería tener en mi investigación doctoral. El hecho de ser colegas y que ella haya ganado becas para estudios de posgrado así como tener información real de la vida de un estudiante de doctorado me hizo apreciar muchísimo sus conocimientos. Tuve la fortuna de conversar con más colegas de la universidad americana donde Charlene estaba estudiando y me convencí realmente que yo quería estudiar un doctorado.

Luego, entre esas búsquedas de internet, me topé con Rossana Maguiña, quien también era mentora en Ekpa’palek. Vi y leí muchos de sus vídeos y publicaciones en redes sociales sobre la vida del doctorado. Me sentí identificada con muchas cosas que contaba porque también es bueno mostrar de vez en cuando que no todo siempre serán aciertos. Eso se sabe, pero pocos lo muestran o lo cuentan. Así que me animé a escribirle por esta plataforma y tuvimos una linda conversación hace dos semanas. Me quedé con una sensación muy positiva. Pude esclarecer muchas dudas sobre las becas de estudio y de investigación. Incluso me he sentido con muchas ganas de escribir mi investigación con ideas más definidas.

Al inicio conté que había decidido estudiar un doctorado. Actualmente me encuentro en preseleccionada a un programa y en paralelo he fichado otras universidades de mi interés en el extranjero (por si no tiene éxito esta postulación aunque estoy muy optimista que no será así). He podido revalidar con éxito mi examen de inglés académico y me he trazado metas y estrategias para continuar con este sueño.

Aún hay experiencias que deseo vivir y Ekpa’palek ha sido de mucha utilidad para conocer mentores muy abiertos y accesibles a contarme sus experiencias. Personalmente, considero que tengo ese mismo espíritu de ayudar a más jóvenes en conseguir sus objetivos de vida a través de mi experiencia y conocimientos. Por lo tanto, hablar con Charlene y Rossana ha sido muy enriquecedor para mi vida profesional.

Finalmente, cierro este blog con la primera idea que empecé a escribirlo: felicidad y optimismo. No dejen de luchar por sus sueños (aunque suene cliché), formulen estrategias y sigan adelante. A quienes me leen les puedo decir que me llevo muy buenas experiencias de Ekpa’palek, lo recomiendo mucho y sin duda volveré a escribir cuando esté dando mi siguiente paso.

Tania

 

¿Qué son las Becas Eisenhower y cómo me convierto en fellow?

Las becas Eisenhower ofrecen tres programas internacionales por año dónde seleccionan un total 60 a 70 líderes mundiales para llevarlos a los Estados Unidos para seguir un programa intensivo de seis semanas donde cada líder se reúne con un promedio de 40 a 50 líderes y expertos en diferentes partes del país (alrededor de 10 ciudades distintas). Todos los programas comienzan y terminan con seminarios en Filadelfia, los cuales brindan oportunidades de diálogo con expertos en diversos campos, interacción con los becarios que radican en los Estados Unidos, tiempo para la reflexión y talleres diseñados para ayudar a los becarios a progresar en sus proyectos individuales.

¿Cómo me convierto en un/una Eisenhower Fellow (EF)?

Estate atento a la apertura de las postulaciones siguiendo la página web. La organización busca líderes innovadores que están comprometidos a lograr un cambio real y tener un impacto positivo en sus países y en toda la región. Cuando postules demuestra estos aspectos y describe cual es el proyecto que te gustaría realizar y que es lo que ya has estado haciendo para lograrlo. Durante la entrevista: relájate, se cordial y demuestra que tienes las habilidades y la personalidad para lograr tu proyecto.

¿Quiénes fueron seleccionados este año?

Este año, las Eisenhower Fellowships han seleccionado a 23 líderes en ascenso para su programa de becas de América Latina y el Caribe – otoño 2019. Estos innovadores becarios provienen de Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Jamaica, México, Paraguay, Perú y Venezuela, y representan una amplia gama de campos públicos, privados y sin fines de lucro.

“Estos líderes excepcionales de todo el hemisferio están llegando a los Estados Unidos en un momento de gran perturbación política, económica y social en toda la región y en todo el mundo”. Estamos entusiasmados de ayudarlos a expandir sus horizontes profesionales y personales y aplicar lo que aprenden en compañerismo para mejorar sus sociedades” dijo el presidente de Eisenhower Fellowships, George de Lama.

¿Puedo beneficiarme directamente de los EF de este año?

Sí! Ursula Harman (seleccionada Fellow de Perú) es mentora en Ekpa’palek!!!!!, lo cual significa que la puedes contactar y hacer mentorías gratuitas con ella vía nuestra website: http://www.ekpapalek.com apenas vuelva de su fellowship al finales de este año. Ursula desarrollará un programa de gestión de residuos basado en innovación, con el objetivo de encontrar nuevas soluciones a este problema mediante la incorporación de grupos excluidos el proceso de toma de decisión. Espera reunirse con agencias estadounidenses e internacionales. involucrado en la implementación de programas innovadores de gestión de residuos.

La fundadora y directora del programa Ekpa’palek, Clarissa Rios, también fue seleccionada! Su proyecto está enfocado en la promoción de evidencia científica de calidad para la formulación de políticas públicas: ¿más científicos y científicas asesorando gobiernos en Latinoamérica sería un empuje a nuestras democracias verdad?

Clarissa estará compartiendo su aventura via sus redes sociales en Twitter (@Clarissajaz) y también vía Instagram (@being_a_scientist_is_cool).

Programa de 12 ciudades a visitar en Estados Unidos de Clarissa

No te olvides de postular en la siguiente convocatoria!

Equipo Ekpa’palek

Mi camino a la carrera de ingeniería ambiental

¡Hola a todas y todos!, Me llamo Celeste Morínigo, soy Mentora en el programa de mentorías gratuitas de Ekpa’palek desde hace casi dos años y soy oriunda de Paraguay. Nací en la capital y viví toda mi vida en la ciudad de Ypacaraí, donde hice mis primeros estudios hasta la secundaria, pasando por instituciones locales como la Escuela República de Honduras, el Centro Educativo Dr. Ignacio A. Pane y el Colegio Salesiano Don Bosco. Mi maestra de ciencias naturales y química durante la secundaria fue una de las personas que, con sus enseñanzas y ejemplo, marcó mi vida para que me esfuerce todos los días por mejorar y superarme a mi misma, lo que a su vez me valió para graduarme como mejor egresada de mi promoción en el 2007.

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Ya en ese último año de colegio, recuerdo que, con una visita a una de las más renombradas universidades de mi país, tuve la certeza absoluta de que la carrera que reunía todos los aspectos en los que quería desempeñarme profesionalmente era la carrera de Ingeniería Ambiental, en pleno auge en el Paraguay y dedicada a las áreas de recursos naturales, el sistema ambiental dinámico y las consecuencias e impactos humanos en el mismo junto con las potenciales respuestas, soluciones y mecanismos de gestión ambiental para abordar tales escenarios. 

Buscar, insistir y encontrar soluciones

Lastimosamente, pagar la carrera de Ingeniería Ambiental en esa universidad que tanto me había gustado implicaba una inversión mucho mayor a la que mi familia podía efectuar, así que sentí que el mundo se me venía abajo cuando me comunicaron que estudiar esa carrera no sería posible.

Sin embargo, no me rendí, empecé a buscar la misma carrera en otras universidades. Fue así como di con la Universidad Nacional de Asunción, la primera universidad del Paraguay y una de las más prestigiosas y exigentes.

 

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Terminé la carrera con la presentación de una tesis calificada como Aprobada con Distinción y egresando como graduada distinguida y Magna Cum Laude. Esto fue clave a la hora de encontrar mi primer empleo, además de mis conocimientos de la lengua inglesa.

Mis calificaciones, el resultado positivo de mi pasantía curricular, mi buen relacionamiento con mis profesores y mis habilidades en el inglés, me facilitaron el camino al momento de empezar, aunque al principio se hizo difícil encontrar el espacio para comenzar. Mi esfuerzo había valido la pena y los resultados más exitosos apenas comenzaban a asomarse

 

La práctica profesional  ayuda a definir los objetivos

Mis primeros empleos fueron experiencias sumamente gratificantes y enriquecedoras, ellos me sirvieron para crecer profesionalmente y conocer la práctica de la Ingeniería Ambiental en Paraguay. Me di cuenta de la importancia transcendental de las personas y los aspectos sociales en los estudios del ambiente, y por tanto comencé a especializarme en gestión ambiental, gestión del territorio, salud y seguridad ocupacional en el campo de la Ingeniería Ambiental y también didáctica universitaria, de manera a convertirme en docente para el sector universitario de mi país.

Esta búsqueda por seguir especializándome en disciplinas en que converjan el conocimiento del sistema ambiental y el impacto del componente antrópico junto con los fenómenos sociales dinámicos que estos representan me llevó a interesarme por concretar un objetivo largamente trazado: estudiar una carrera de posgrado en el exterior que abarque todas estas complejidades con un enfoque y visión de desarrollo sostenible.

Después de mucho buscar, encontré la universidad con la que había soñado desde siempre, la Universidad de Queensland en Australia, que, en su programa de Maestría en Gestión Ambiental y Desarrollo Sostenible, ofrece una combinación de principios científicos, económicos, de planificación y de negocios en el análisis crítico de problemas socio-ambientales para la búsqueda de sus soluciones y la toma de las mejores decisiones en el proceso.

Preparación para el máster

Para aplicar a este máster, me preparé primeramente con el inglés de manera de alcanzar el puntaje requerido en el examen de TOEFL, luego me concentré en la elaboración de un currículum vitae que reuniera todas mis experiencias curriculares, laborales y de voluntariado, posteriormente contacté con la dirección de mi lugar de trabajo, el Centro Multidisciplinario de Investigaciones Tecnológicas (CEMIT) de la Universidad Nacional de Asunción, y con ex-profesores para comentarles de mis objetivos y así ellos pudieran ayudarme con la redacción de una carta de recomendación laboral y académica respectivamente.

A inicios del año 2016, después de pasar por el proceso de postulación a la universidad y una espera de alrededor de 2 meses, recibí la comunicación de que fui aceptada por la Universidad de Queensland para hacer el programa de Maestría en Gestión Ambiental y Desarrollo Sostenible, incluyéndome con esta admisión una beca completa para un curso de nivelación de inglés académico por un lapso de 10 semanas.

Fue con la aceptación de la universidad en mano, que decidí postular al programa de becas en el exterior Don Carlos Antonio López de manera a acceder a una de esas becas que me permita concretar tales estudios (Don Carlos Antonio López es el nombre del programa de becas de estudio liderado por el gobierno de mi país dirigido a jóvenes que cuenten con admisión en una las mejores universidades del mundo).

Meses después de mi aplicación y un exhaustivo proceso de selección, resulté adjudicada con una beca completa para hacer mis estudios en Australia, y finalmente en octubre del 2016, emprendía mi vuelo hacia la tierra de los canguros, tierra que sería mi hogar por los próximos 2 años.

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En la práctica de un idioma todo suma

Al principio de la aventura, la principal dificultad la constituía el idioma y la comunicación en inglés, ya sea para entablar una conversación, preguntar sobre alguna dirección, pedir información o simplemente hacer amigos. Sin embargo, no dejé que esto me abrumara o me complique la vida en Australia, así que, con mi curso de inglés, los clubes de conversación en los que me inscribí y los amigos que hice que eran provenientes de una enorme cantidad de países logré que todo fuera más fácil y me adapté con rapidez a un día a día en inglés.

Estar en un país tan multicultural como intercultural, tal es el caso de Australia y en especial la ciudad de Brisbane en donde me asenté, fue un factor clave para desenvolverme con éxito en cualquier ámbito a través del uso del inglés.

Al estar las clases repletas de compañeros de diferentes nacionalidades, las experiencias y los intercambios de conocimientos e ideas eran tan enriquecedores que uno siempre terminaba aprendiendo más que el contenido de la clase de la jornada. Esta fue una de las mejores partes de estudiar en Australia.

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La importancia del liderazgo durante mi desarrollo profesional

Durante mis estudios fui seleccionada como Embajadora de estudiantes internacionales de la ciudad de Brisbane. Esta oportunidad fue sin duda uno de los roles más significativos que asumí en mi estadía en Australia ya que me posibilitó desarrollar una enorme serie de atributos y habilidades interpersonales y sociales que incrementaron mi capacidad de liderazgo, resolución de problemas, toma de decisiones, trabajo en equipo, empatía para con los demás, solidaridad y tolerancia hacia todas las creencias y culturas.

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Paralelamente también, me convertí en mentora para Ekpa’palek, siendo esta una de las vivencias más gratificantes a lo largo de mi vida ya que pude ser parte activa de la transformación y éxito académico de varios estudiantes que hasta hoy acuden a mí para obtener orientaciones respecto a ser mejores profesionales formándose en el exterior.

Igualmente, y de manera complementaria a todas las actividades extracurriculares y de servicio comunitario, fui parte del programa de estancia de investigación de verano de la School of Earth and Environmental Sciences en un proyecto dedicado a temas en relación a vulnerabilidad al cambio climático en diferentes países y sus variaciones en los últimos años.

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Si te organizas, tienes tiempo para todo

Disfruté mi tiempo libre visitando las playas y áreas naturales protegidas de diferentes regiones de Australia junto con mi novio, que también fue becado a cursar una Maestría en Gestión Integrada de Recursos Hídricos y con amigos que hice durante la carrera. También hice cursos cortos como el de Agente Educativa y Administradora, complementando mi formación con áreas sobre emprendedurismo, administración de empresas y relaciones públicas.

También formé parte de un cuerpo de modelos multiculturales en una organización para la promoción de la interculturalidad por medio de la exhibición de trajes típicos de diferentes países.

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Y por supuesto, cada noche luego de recorrer en bicicleta la ciudad o dar un paseo caminando, dedicaba un espacio para hablar por video-llamada con mi familia que se encuentra en Paraguay.

Siempre es necesario contar con personas que apoyan e inspiran

Si bien no tuve la fortuna de conocer a mentores como tales durante mi carrera de grado, la experiencia de posgrado en Australia, me acercó a personas ejemplares, valerosas y de muchísimo talento que me sirvieron de inspiración para animarme a más, a aceptar más desafíos y luchar firmemente por lo que quiero y creo.

Una de esas personas es Katia Salazar, una colega y también mentora de Ekpa’palek cuyo trabajo y desempeño profesional se convirtieron en un ejemplo total para mí. Igualmente Clarissa Rios (fundadora y directora de Ekpa’palek), quien con todas sus actividades, activismo y protagonismo como mujer científica involucrada en temas transversales a nuestra calidad de vida es un verdadero modelo a seguir.

 

En Paraguay, ya a mi regreso, en la Escuela de Formación Política para Mujeres Líderes he conocido demasiadas mujeres líderes transformadoras y académicas de altísimo nivel y referentes del conocimiento en mi país que solamente generan en mí una absoluta inspiración para mejorar cada día.

Intentarlo, intentarlo y nuevamente intentarlo

Mi recomendación es simplemente que lo intenten, que no se cansen de intentar alcanzar sus sueños y metas profesionales. Postulen y apliquen a becas y a cursos en el exterior, busquen capacitarse y especializarse en universidades de afuera ya que así ganan otra visión y adquieren herramientas valiosas para el desarrollo positivo de nuestros países.

El camino puede ser difícil y largo, pero la satisfacción de haberlo logrado es única, y eso nos transforma totalmente, ya que nos empoderamos a nosotros mismos y ganamos mayor confianza para tomar decisiones y liderar cambios en colaboración, para así consolidar nuestro compromiso social cuando retornamos de nuestros estudios en el exterior.

 

Lo que hago, aquí y ahora

Actualmente me encuentro emprendiendo como Cofundadora de una organización sin fines de lucro: Sustentamos, abocada a la investigación, difusión y desarrollo para comunidades sostenibles y resilientes de mi país siguiendo cuatro ejes principales como nuestras áreas de actuación, todas ellas, en estrecha relación con mis estudios de grado como Ingeniera Ambiental y con mis estudios de maestría.

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Países como Paraguay urgen de profesionales cuyas actuaciones se vean convertidas en impactos positivos y duraderos para la sociedad, con resultados de investigaciones aplicables al mejoramiento de la calidad de vida de todos y todas, el aseguramiento del bienestar para las generaciones venideras.

Desde esta óptica, considero que los ingenieros/as ambientales como profesionales transdisciplinarios y de visión holística e integral, tenemos un enorme potencial y somos clave para contribuir al desarrollo sostenible de nuestros países con enfoque de beneficio social y económico en armonía con la calidad del sistema ambiental.


Desde la comunidad Ekpa’palek, mil gracias a Celeste por compartir su experiencia y trayectoria con tantos y tan valiosos detalles, deseamos que su testimonio llegue a muchos y muchas jóvenes, que la juventud latina se plantee este tipo de retos y los asuma en la convicción de que sí es posible hacer realidad los sueños, alcanzar las metas y crecer espiritual, intelectual y profesionalmente a través del estudio y la superación personal. Compartimos el enlace a nuestro canal de Youtube y la entrevista a Celeste como Mujer Influyente:

 
Vilma y Clarissa

No todo se aprende en la escuela: intercambios, voluntariados y mentorías

Hoy le hicimos una entrevista a nuestra mentora Samantha Moreno, Colombiana, Periodista, bachiller en Relaciones Internacionales y mentora en Ekpa’palek. Samantha nos cuenta como el irse de intercambio a China y hacer muchos voluntariados mientras estudiaba en Australia la ayudó a ser la profesional que es ahora.

Orígenes

Nací y viví en Villavicencio, Colombia, hasta los seis años y luego viví en Barcelona por tres años. Cuando estuve de regreso en mi país continué mis estudios de primaria en Bogotá. En el 2013 hice un año de intercambio en Tianjin (China) y luego regresé a Colombia donde estudié Comunicacion Social y Periodismo en la Universidad de La Sabana por dos semestres y años más tarde terminé mi pregrado en la Universidad de Queensland (Australia).

La vida es un continuo viaje e intercambio de culturas, experiencias, idiomas y memorias. Es así que encontré que lo que me gustaba era compartir con la gente anécdotas, y no paraba de hacer preguntas.

Me atrevo a decir que fue siempre esa chispa de curiosidad que aún no se apaga, lo que me llevó a estudiar periodismo y más adelante relaciones internacionales en Brisbane, Australia.


Mi trabajo para estudiar en el extranjero

Mi carrera inició durante mi intercambio en China, en donde pude vivir y ser testigo del ´Sueño Australiano´, que para muchas familias representaba enviar a sus hijos/as a estudiar y quedarse a vivir en Australia. Nunca me imaginé llegar a compartir de manera tan especial ese sueño, hasta cuando a mi regreso a Colombia vi que podia hacerse realidad (o al menos en mi cabeza) ir a estudiar pregrado allá.

Mi familia así no tuviera recursos, tuvo el valor de no cortarme las alas y de dejarme soñar y aplicar a la unversidad de Queensland. Para mi eso fue suficiente.

De ahí para adelante se vino lo duro en el exterior: deudas, trabajos pesados, lágrimas y soledad. Pero a pesar de todo, siempre estuve rodeada de familia y amigos que conocí a lo largo de este viaje. Además siempre pensaba en el Carpe Diem. Tuve ese concepto siempre presente al levantarme cada mañana y hacer mil cosas para abrirme paso al mundo laboral de pasantías y voluntariados. Y es que la educación recibida en la universidad no era eso y ya… era la vida misma la que estaba esperándome fuera de las aulas, las actividades extracurriculares, el tennis, los trabajos de medio tiempo, escribir, hacer radio, conocer nuevas personas cada martes, etc.

Ahora que terminé el pregrado y regresé a Colombia, me preparo para continuar soñando en grande y cumpliendo metas, lo siguiente es ganarme una beca para estudiar una maestría en Ciencias Políticas en Australia.

Idiomas: Chino e Inglés

Los idiomas siempre me han encantado, entre más aprendo de un idioma, más bello encuentro comunicar lo que siento a través de su pronunciación y gramática. Cuando aprendí mandarín desde cero, estando ya en China tuve dificultad al expresarme con mis “papás chinos” de manera cordial y coherente. Sin embargo, ellos y mis compañeros/as de clase chinos me ayudaron bastante a entender y usar el idioma de modo sencillo. Fue así que no solo aprendí a usar corretamente los tonos y frases, sino que mejoré mi inglés.

Una vez en Australia, tuve la fortuna de poder practicar mandarín e Inglés sin temor a equivocarme. Eso si, aún sigo aprendiendo todos los días de ambos idiomas.

No todo se aprende en la universidad

Cuando no estudiaba en la universidad, hacía muchas cosas más.

Por ejemplo: hacia radio comunitaria, voluntariados en varias organizaciones no gubernamentales dedicadas a erradicar la pobreza y a defender los derechos de grupos minoritarios, y gubernamentales con el partido Verde en el área de participación comuntaria. Al tiempo trabajé como cajera en un estadio de rugby y era niñera algunos fines de semana.

Además, he tenido la fortuna de aprender y ser guiada por tres increíbles mentores a lo largo de mi carrera. La primera fue mi profesor de filosofia del colegio, que me incentivó a ser mi mejor versión y a pensar de manera crítica. La segunda fue mi asesora académica que durante mi pregrado estuvo revisando y ayudándome en la redacción de mis trabajos, al igual que me enseñó a ver la vida con un sentido estoico y a saber que ‘todo pasa’, sean problemas o soluciones.

Y la tercera persona es mi mentora profesional, Latina, también que me hizo reflexionar sobre las injusticias a las que estamos expuestos a diario sin darnos cuenta, y a querer y atesorar la literatura  como un arma mortal contra la violencia y la monotonía. A ellos les estoy siempre agradecida.

Mis recomendaciones para los estudiantes

Le recomendaría a quienes empiezan a verse fuera, que miren el mundo sin fronteras ni colores. Que no tengan prejuicios de un lugar o gente, por que vivir es sorprenderse. Y en la sorpresa está el encanto.

Desde Ekpa’palek agradecemos a Samantha Moreno por compartir su historia así como le agradecemos el seguir apoyando a nuestros mentees dándoles consejos y animándolos/as a siempre ir por más como mentora en nuestro programa de mentorías profesionales. Si están interesados/as en contactarse con ella a través de nuestro programa de mentorías profesionales no duden en hacerlo visitando nuestra website (www.ekpapalek.com).

Estudiar en el extranjero: el reto más gratificante que tomarás

Mis orígenes

Nací en Moscú – Rusia y nos movimos con mi familia a Colombia cuando tenía 4 años.
Mis estudios básicos de primaria y bachillerato los completé en Bogotá – Colombia, así
como mi pregrado en Ciencia Política. Este pregrado lo realice en la Universidad de
Los Andes, donde también complete lo que en la universidad llaman “opciones
académicas” que son entre 6 y 8 cursos clave de otra carrera o especialización.
Yo opté por dos opciones, una en economía y otra en gobierno y políticas públicas.
Al terminar la universidad tenía el propósito de trabajar para una organización
internacional como las Naciones Unidas, el Banco Interamericano de Desarrollo o el
Banco Mundial. Entre mis planes, la última opción era trabajar en el sector público en
el país. 

Katia Salazar en el campo deportivo de la Universidad de Queenslad (Australia)

Mis decisiones profesionales

Antes de terminar mi pregrado tuve la oportunidad de realizar una pasantía en la
Embajada de Colombia en Moscú, en donde también tuve mi primera oferta laboral
como asistente de Asuntos Políticos y Comerciales. Esta experiencia me dejo ver que el sector público no era tan tabú como siempre lo vi en la universidad y que trabajar en la consolidación de relaciones bilaterales y políticas públicas me llamaba mucho la atención.

Es así como volví a Colombia a trabajar con la Alcaldía de Bogotá como Asesora de la Secretaría de Gobierno en temas específicos de relacionamiento con el Consejo de Bogotá y el proceso de aprobación
de proyectos de acuerdo y políticas públicas de la ciudad.

De los primeros obstáculos que identifiqué fue el manejo de temas políticos y el
relacionamiento entre diferentes esferas de poder en el distrito. Aunque me frustró
bastante, también me dio pie y fuerzas para aplicar a mi primera beca para realizar una maestría en Gobernabilidad y Políticas Públicas en la Universidad de Queensland en Australia.

Decidí especializarme en gobernabilidad y políticas públicas con el propósito de aprender más sobre el proceso de formulación, aprobación y evaluación una política pública, especialmente me enfoqué en temas de desarrollo urbano. 

Aprender esto en un país desarrollado como lo es Australia, me dio otras perspectivas y me llevo a ampliar no solo mi conocimiento académico y profesional sino también mi visión y objetivos personales.

Luego de mi master, al volver a Colombia le di un chance a intentar trabajar con el
sector privado, experiencia que no había tenido hasta ese momento. Me llevé una
grata sorpresa cuando tuve la oportunidad de trabajar en temas de desarrollo
comunitario y políticas de responsabilidad social
para el sector de hidrocarburos. Era un área previamente desconocida para mí, sin embargo, una que ofrecía excelentes oportunidades siendo Colombia un país con buena industria de gas y petróleo.

El poder trabajar en temas relacionados con impacto a comunidades aisladas me
llamó completamente la atención y supe que la planeación comunitaria en zonas
urbanas, semiurbanas y rurales era algo de lo que quería aprender más. Busqué una nueva oportunidad de especializarme con un segundo master, este más enfocado en investigación. Volví a buscar opciones de becas que se acomodaran a mis propósitos e intenciones y volví a la Universidad de Queensland por dos años para
completar un Master en Planeación Urbana y Regional, con un gran enfoque en
planeación social y comunitaria.

Ahora me encuentro trabajando con una consultora en temas de planeación social y evaluación de impactos sociales en grandes proyectos de infraestructura en Brisbane (Australia)

Katia y el alcalde la Brisbane durante su periodo como embajadora estudiantil de la ciudad de Brisbane (Australia)

La importancia de aprender idiomas

Hablo español, inglés y ruso. Mi vida personal la llevo casi siempre en español y a
veces ruso con mi familia, mi vida laboral es completamente en inglés. Uno de mis
mayores retos ha sido el fuerte acento que tengo al hablar en inglés, esto algunas
veces me genera desconfianza en mí misma, sobre todo cuando cometo pequeños
errores de conjugación.

Es algo con lo que lidiamos día a día quienes trabajamos en un idioma diferente a nuestro idioma nativo, sin embargo, trabajar en un país y en un idioma que no son los míos, puedo decir que ha sido el mejor reto que me he puesto en términos de desarrollo profesional.

No todo es estudio y arduo trabajo: mis viajes

En mi tiempo libre (durante mis estudios) trataba de viajar lo más que pudiera así como salir, conocer y compartir con mis amigos de la universidad. Parte de mi beca consistía en darme un estipendio mensual el cual me daba la flexibilidad de dedicar todo mi tiempo al estudio y a conocer la ciudad y el país en el cual estaba desarrollando mis estudios – Brisbane, Australia. Dado que no tuve la obligación de trabajar para solventar mis estudios, pude desarrollar trabajar y ganar experiencia haciendo voluntariados y perteneciendo a diferentes grupos estudiantiles en la universidad.

Tuve el privilegio de estudiar con personas de básicamente cada rincón del mundo. Fue una experiencia espectacular aprender de sus culturas, visiones, gustos y propósitos.

Katia paseando por Torres del Paine (Chile)

Un mensaje para para estudiantes que están comenzando el proceso de buscar por oportunidades de formación en otros países.

Mi mayor recomendación es no tener miedo a dar el paso y salir de la zona de comfort de nuestros países. En mi experiencia veo que en Colombia muchas personas tenemos miedo al fracaso en cuanto a aplicar a becas se trata. Muchas veces lo vemos como algo muy difícil de alcanzar, pero la verdad es que todo con decisión y
con esfuerzo se puede lograr. Ser organizado/a en la identificación de oportunidades, analizar pros y contras, hacer todo el proceso de reunir los papeles necesarios con tiempo, todo eso te da mucha disciplina y mayores posibilidades de ser exitoso en una aplicación a estudios en el exterior.

Por otro lado, especialmente en Colombia, quienes hemos vivido ahí conocemos que
la comodidad de la casa es algo único, especialmente si tienes alguien quien ayuda a
tu familia con temas de aseo y cocina día a día. Puede que no muchos piensen en
esto al buscar opciones de estudio fuera del país, pero mantenerse solo, limpiar, lavar,
organizar y aprender a hacer todo esto es un gran reto que uno debe aceptar además
de saber que deja su casa para estudiar lejos de ella.

Una experiencia académica fuera de tu país no va a ser solo eso, va a ser una experiencia de crecimiento profesional, de conocimiento de sí mismo, de interacción con otras culturas y visiones del mundo, de tolerancia y respeto con quienes no vienen del mismo entorno del tuyo. Es una experiencia que te va a forzar a crecer en todos los sentidos y que, por supuesto si así lo decides, va a consolidar tu camino a futuro de una forma más independiente. Es definitivamente un reto, pero puede ser el reto más gratificante que tomes.

No olviden de contactar a Katia en nuestro programa de mentorías profesionales gratuitas de Ekpa’palek (www.ekpapalek.com)!

7 pasos para conseguir un doctorado vía email

Muchos/as de nuestros mentees nos preguntan cómo escribir un email profesional que nos pueda abrir oportunidades de becas de doctorado. Para ello les voy a compartir el email que mandé en el 2011 a mi ex jefe de laboratorio pero antes les comparto también unos tips:

1. Diríjete con respeto y educación y se conciso/a (para más tips en este sentido revisa nuestro artículo o nuestro video acerca del tema)

2. No copies/pegues y re-mandes el mismo email a varios/as líderes de un equipo de investigación (siempre se dan cuenta! y deciden no responderlos)

3. Demuestra específicamente por qué estás interesado/a en su línea de investigación (e.g: cita sus artículos o conversaciones con previos miembros de su equipo o por qué el tema te apasiona).

4. Usa la función de negritas para resaltar palabras claves que llamen su atención (a veces solo tienen 15 segundos para escanear tu email).

5. Habla de tu experiencia profesional y cómo puedes TU contribuir o añadir algo más al equipo de trabajo (¿qué te hace diferente del resto de aplicantes?). Usa “story telling” para contar acerca de tu experiencia laboral -> Evita hacerlo tedioso o aburrido

6. Termina tu email con una frase que invite a que se conozcan virtualmente o en persona (si viven en el mismo país).

7. Sé persistente hasta que te den un NO o un SI!

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Aquí te dejo el ejemplo de email:


Dear Professor XXXX

First of all, let me send you my recognition and respect towards your research.

My name is XXXX and I am totally interested in your studies about sex determination, SRY function, Sox genes,  X inactivation, dosage compensation, epigenetics mechanisms, complex role of transcriptions factors during development..(and I can keep on)…! I am personally fascinated by the process of sexual differentiation and the understanding of the specific underlying mechanisms.. I have read many of your articles hence I know you are one of the researchers with the largest experience on this topic (including of course your famous article from 1991). 

My latest experience in developmental biology was during my master thesis project. I have had the opportunity to work in neuronal fate determination in the developing central nervous system at Johan Ericson’s laboratory at Karolinska Institutet University in Sweden. There I learnt many techniques such as in ovo electroporation, luciferase reporter assays, in-situ hybridization, immunohistochemistry, cloning and confocal laser microscopy.

Prior to this, I had the opportunity to work in some labs in Finland and in Peru, hence I had the opportunity to show part of my research with posters at different symposiums and also to be part in 3 different publications. (please refer to my attached CV for publications and recommendations letters).

I contacted one of your former PhD students, XXXX, who happens to be a friend of my former supervisor. She encouraged me to pursue my interest in your research. She mentioned that your lab is very dynamic and that the lab ” … will make you achieve more than you think you are capable of…”. 

Basic research is my passion, so please have no doubts that this PhD is something that I really would enjoy and love to do. Furthermore, In the future, I would like to continue researching in sex development, gender differences and how this sex development genes are expressed in differences in cognition and behaviour.

I would be grateful for the opportunity to present myself and discuss my interest in this PhD project with you. In case that is not possible at the moment, that is no problem, I can wait, as I am currently working in a pharmaceutical company while I wait for the perfect PhD project.

Kind regards and I look forward to hearing from you
XXXX


Lo que pasó después de mandar este email fue una entrevista via llamada telefónica y luego postulamos juntos con mi jefe a una beca de la universidad (la cual ganamos) y así logré hacer mi doctorado en Australia.

Espero que este email te haya ayudado y puedas ahora llenarte de energía y enfocarte en conseguir ese doctorado!

Recuerda que puedes visitarnos en http://www.ekpapalek.com y acceder a nuestro programa de mentorías profesionales de Ekpa’palek!

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Ekpa’palek presente en Ayacucho por el Día del Ecólogo/a

Día del Ecólogo

Con motivo del Día del Ecólogo/a (que se celebra cada 04 de octubre) se realizó un evento en la Universidad Nacional San Cristóbal de Huamanga con el objetivo de mostrar al alumnado de la especialidad de Ecología y Recursos Naturales los campos de acción de un ecólogo/a, para lo cual se invitó a biólogos que trabajan en la OEFA y el ANA (organismos del estado peruano encargados de evaluacion de impacto ambiental) quienes compartieron su experiencia trabajando en bienestar del estado. La actividad puso en evidencia la importancia de motivar y animar al alumnado a continuar con sus estudios superiores.

La oportunidad fue propicia para que nuestro mentor Floro Ortiz exponga los programas de desarrollo profesional de Ekpa’palek enfocándose en mostrar al alumnado que hay varias posibilidades de cumplir sus sueños profesionales así como también existen oportunidades de continuar sus estudios en el extranjero y contactar con un mentor a través de nuestros programas de mentorías profesionales gratuitas.

“Tanto los alumnos como los docentes quedaron contentos e interesados en la iniciativa. Los/as alumnos/as apreciaron la posibilidad de continuar sus estudios en el extranjero y los/as docentes vieron en el programa una herramienta para elevar la calidad educativa”

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Ekpa’palek como vía para elevar la calidad académica de las universidades

Nuestro mentor Floro Ortiz explica que en la Universidad Nacional San Cristóbal, cada especialidad organiza eventos con sus alumnos y para el próximo año, se incluirá la charla informativa sobre Ekpa’palek , en vista de las oportunidades que ofrece tanto para los/as estudiantes como para el personal docente.

“Aunque la Universidad está licenciada, como parte del proceso de mejora continua, la universidad tiene que lograr que un mayor número de egresados/as continúe estudios superiores en el ámbito nacional e internacional. En ese sentido, los docentes aplaudieron la iniciativa  de mentorías de Ekpa’palek calificándola como de gran potencial para lograr la excelencia académica”.

 

Las mentorías son una guía en el desarrollo personal y profesional

Floro considera que “un mentor es como un hermano mayor, que apoya dando concejos y sugerencias para que uno/a pueda desarrollarse de manera personal y profesional”, es lo que él hace con sus mentees. También destaca la importancia de una buena educación para luego generar un cambio en la sociedad.

“Al culminar mis estudios universitarios, vi el gran potencial de las ciencias ambientales. Cuando uno realiza estudios en el extranjero uno se da cuenta que siempre hay cosas muy buenas de las cuales podemos aprender para luego adaptarlas a nuestra realidad y encaminar nuestra sociedad a un desarrollo sostenible”


Floro Ortiz es egresado en Ciencias Biológicas de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos (Perú), con una maestría en Ingeniería Ambiental cursada en la Universidad de Estrasburgo (Francia) y una maestría en Gestión de Áreas Naturales Protegidas de la Universidad Autónoma de Madrid (España). Floro es también Mentor en Ekpa’palek y apoya en Español y Quechua a estudiantes que quieran especializarse en Gestión Ambiental.

 

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Desde Ekpa’palek felicitamos a Floro Ortiz Contreras por sus numerosos logros, asimismo  agradecemos su apoyo como Mentor y la divulgación que hace de nuestras actividades.

 

Clarissa y Vilma