Blogs académicos y programas de mentorías para desatar tu potencial

Mi Nombre es Keyla Torres, soy egresada de la carrera de Microbiología y mentee en el programa de mentorías de Ekpa’palek, me gustaría compartir con ustedes mi experiencia y algunos tips y recomendaciones para progresar académicamente.


Al culminar mis estudios de pre-grado, me planteé muchas interrogantes acerca de mi futuro profesional, como:

¿Qué campo dentro de los de microbiología es el que más me apasiona?,

¿Cómo me veo de acá a unos 10 años?

Tenía cierta incertidumbre y decidí que era mejor comenzar con la tesis. Abordé uno de los problemas de salud emergentes en el Perú, el Dengue, lo que me dió la oportunidad de incursionar en un campo tan amplio y dinámico: la investigación. Esto me permitió definir algo,la investigación en salud pública era lo mío, pero era consciente de que necesitaba seguir con mi formación académica, para brindar soluciones eficientes frente a la problemática existente.

Realicé una búsqueda de las mejores universidades en el área de salud pública donde pueda realizar mis estudios de post-grado y me propuse llegar ahíAhora las preguntas eran:

¿Con qué recursos?,

¿Mi inglés no es el mejor, que haré?,

¿El perfil que tengo será lo que ellos buscan?,

Dando respuestas rápidas a muchas de ellas, casi tiro la toalla, días van y vienen, y revisando algunos blogs académicos, hasta que llegué al que cambiaría mi perspectiva, el blog de Ekpa’palek.

Encontré historias de mujeres que alcanzaron sus estudios de post-grado, muchas de ellas estuvieron también en mi posición, eso fue realmente motivador.

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A través del programa de mentorías que ofrece Ekpa’palek le escribí a quién es ahora mi mentora, Verónica Mendoza, fruto de nuestra primera sesión logré resolver muchas de mis dudas. Aprendí la importancia del dominio del idioma para rendir el examen TOEFL para la aplicación a la Universidad hasta como redactar un sólido y atractivo Curriculum Vitae.

Su experiencia y consejos fueron de gran ayuda, logré definir junto a ella pasos detallados que me permitirán alcanzar mi sueño profesional. Por esa razón los animo a seguir blogs académicos y unirse a un programa de mentorías profesionales!

Saludos cordiales,

Keyla Torres

Universidad de Trujillo (Perú), Octubre 2017

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Aprendiendo a caminar profesionalmente gracias a las mentorías de Ekpa’palek

Estamos muy agradecidos/as con el testimonio de nuestra mentee Karla Salazar quien con este artículo busca motivar a otros/as estudiantes a que se animen a ser parte de nuestro programa gratuito de mentorías profesionales para que así como ella también puedan encontrar las herramientas necesarias para enfrentar nuevos desafíos profesionales.


1796860_10203367609212242_1974115998_o (2)Los/as saluda Karla Sofía Salazar Bello, tengo 29 años, soy Cirujano Dentista, egresada de la Universidad de Concepción, (Octava región), Chile. Les escribo para animarlos/as a que se conviertan en mentees (estudiantes en Ekpa’palek)! ya que para todas las personas que hemos soñado con la posibilidad de estudiar en el extranjero contar con una mano amiga que nos vaya guiando y nos ayude a concretar nuestros anhelos es de vital importancia.

Debido a falta de recursos económicos, según la realidad de cada país, realizar estudios de postgrado en una universidad extranjera puede llegar a ser casi una utopía debido al costo monetario que implica para una familia de ingreso promedio. Por tal motivo, surge la opción de postular a un sistema de becas….

pero… ¿A cuál beca postulo?, ¿cómo puedo postular?, ¿a qué Universidad de prestigio puedo optar?… Esta serie de interrogantes van surgiendo y qué mejor que sean respondidas por alguien que cuenta con la experiencia adecuada.

Por otro lado, muchas veces no existe un manejo del idioma a cabalidad. Esta barrera nos hace olvidar que, aunque poseamos los mismos intereses a nivel académico, los mismos problemas, las mismas enfermedades, los mismos sueños, el idioma no debiera ser motivo para dejar de perseverar y salir adelante con nuestras metas de vida.

El hecho de saber que es posible, que alguien más lo logró y que hay una persona al otro lado del mundo, que apoya para concretar estas metas, a pesar de la distancia, entregando la confianza necesaria para atreverte a realizar este nuevo desafío es algo impagable.

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Ekpa`palek no sólo ayuda a caminar, a dar primeros pasos, sino que brinda las herramientas necesarias para enfrentar una nueva cultura, un nuevo lugar, un nuevo idioma y por qué no decirlo, una nueva vida. Tras leer las increíbles historias que relatan en el blog sólo me quedan palabras de agradecimiento, especialmente a mi mentora Ekpa’palek, Carolina González, por haberme apoyado, entregado su conocimiento y ser una guía durante este proceso que recién comienza.

Aprender a caminar, significa para mí, que estaré lejos de mi familia por ir en búsqueda de mis sueños; lo cual no será una tarea fácil. Sé que habrá días alegres y días tristes, donde tal vez la nostalgia de mi hogar me invadirá.

Mas, debo recordar que cada nuevo paso que doy en este sendero, significa avanzar, progresar, ser una mejor persona. Sin olvidar mi origen, siempre pensaré en aportar un granito de arena a cada persona que lo necesite y tras un largo andar en pos de mi sueño cumplido, comenzaré a ayudar a otros a caminar, a cumplir sus propios sueños, tomando decisiones con amor, sin miedo, aprendiendo a mostrar esa luz que todos llevamos y confiando que todo lo que le pidamos al universo, con fe, siempre se hará realidad.

Cordialmente, Karla Sofía Salazar Bello.

  Concepción, Chile 22 de Febrero 2018

 

Ser académica y emprendedora mientras estudias tu postgrado en el extranjero

Con mucho orgullo les presentamos el artículo escrito por nuestra mentora Verónica SantaFé, una admirable ecuatoriana, científica y emprendedora quien actualmente se encuentra realizando su doctorado en Cánada y hoy nos cuenta como mediante su emprendimiento empodera mujeres, se solventa los estudios en el extranjero y promueve las tradiciones e historias de su país. 


Hace tres años dejé mi bello Ecuador para venirme a Canadá con el sueño de obtener mi doctorado en Ambiente y Desarrollo Sostenible. Debido a que los fondos económicos con los que contaba no eran suficientes debí buscar alternativas para financiar mis estudios. Mi primera opción fue buscar un trabajo a medio tiempo pero la carga horaria de mi doctorado no me dejaba tiempo suficiente para un trabajo, además el pago es muy bajo en la mayoría de trabajos para estudiantes.

Cuando todo parecía perdido vino a mi cabeza la idea de crear un emprendimiento en algo que me apasionara, y esto era definitivamente los productos artesanales de Ecuador.

Resulta que hace algunos años trabajé en un proyecto que apoyaba a organizaciones artesanales y campesinas para mejorar sus productos para la exportación, así que tenía la experiencia y los contactos. Utilizando el internet logré contactarme con mis proveedores, y diseñar con ellos productos exclusivos para mi emprendimiento.

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Además de estos productos, aprendí a elaborar chocolate artesanal utilizando cacao ecuatoriano que es mi producto estrella porque se conecta con mi investigación doctoral, la cual está relacionada con el desarrollo sostenible de comunidades cacaoteras en la Amazonía del Ecuador. Generalmente, vendo mis productos en ferias artesanales y mercados pequeños en Saskatoon que es la ciudad donde vivo en Canadá.

Apoyar el financiamiento de mi doctorado mediante la venta de productos artesanales que se conectan con mi país de origen y mi investigación ha sido una experiencia enriquecedora y llena de aprendizajes, que me permito compartirles brevemente.

Ser una embajadora orgullosa de tu país y su gente

Aunque ya existían tiendas que vendían productos artesanales de Ecuador en Canadá, las cuales son casi en su totalidad propiedad de no ecuatorianos, me di cuenta que la manera en la que se venden estos productos no resaltan la calidad y la fortaleza de las familias y comunidades que elaboran estos productos. Por el contrario, existe una tendencia que promociona estos productos bajo un sello de ‘caridad’ y no de calidad. Es decir cuando se venden estos productos se dice que quienes los hacen son muy pobres y que la venta de estos productos ayudará a reducir esta pobreza.

FB_IMG_1510288745962Por mi experiencia, conozco que lamentablemente la dinámica de este mercado hace que el porcentaje mayoritario de la venta de estos productos se quede en manos de las tiendas e intermediarios, mientras que el productor no recibe un pago justo. Es por eso que promuevo un pago y trato justo con mis productores, que en su mayoría son mujeres artesanas y campesinas.

Más allá de la relación productor – consumidor mantengo una linda amistad con todos mis productores, ellos/as me cuentan como van las cosas en la comunidad, y yo igual les comparto fotografías e historias de mis aventuras en Canadá.

 

Conectar historias y gente de distintos lugares a través de mis productos

Otra de las experiencias lindas de tener un emprendimiento es que tienes la oportunidad de conversar con varias personas y contarles sobre tu vida y las historias de las personas que hacen los productos en Ecuador.

20170619_180107El principal producto artesanal que promuevo es la bisutería hecha totalmente a mano por un grupo de mujeres de la Costa del Ecuador. Ellas me enseñaron mucho en la vida, y las considero mi escuela práctica en equidad de género y desarrollo sostenible. Aunque la pobreza e inequidad de género es una realidad triste en esta comunidad, ellas se reúnen todas las tardes para tejer sus pulseras hechas con la técnica macramé la cual requiere de mucha fuerza, paciencia y concentración.

Cecilia quien es la líder del grupo de mujeres me dice que cada producto que ellas hacen tiene el trabajo de las manos y espíritus de cada mujer que es parte de este grupo.

A veces es cómo mágico ver a una persona que se acerca a la vitrina y contempla cada pieza que ellas hacen, y es entonces cuando me acerco y le cuento la vida y el trabajo fuerte que Cecilia y sus amigas hacen en Ecuador. Al final, la mayoría de mis clientes me dicen que les encantaría visitar Ecuador y conocer más sobre su gente y tradiciones, lo cual me hace muy feliz. Del mismo cuando diseñamos nuevos productos con Cecilia, le cuento sobre el modo de vida de la gente donde vivo, sus pasatiempos, colores preferidos, conexión con la naturaleza, etc. Además los sitios de Instagram y Facebook de mi emprendimiento son un espacio donde los productos en Ecuador pueden conectarse directamente con sus seguidores en otros países.

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Mejorar las habilidades para hablar en público y vender tus ideas

Aunque mi nivel de inglés para estudiar mi doctorado era aceptable, tener un emprendimiento me ayudó a mejorar mucho mis habilidades de comunicación en este idioma. Ahora siento más confianza para hablar en público y en mis relaciones interpersonales. Mi negocio también es una oportunidad para ampliar mi red de contactos y amigos/as en la ciudad donde vivo. Es lindo encontrarte con gente en la calle que te reconozca y felicite por tus productos.

Crear tu propio negocio mientras desarrollas tu postgrado en el extranjero es un desafío pero también es una oportunidad para ayudarte económicamente y mantenerte conectada con lo que sucede afuera de la biblioteca y el laboratorio. Y, si este emprendimiento promueve tu país de origen entonces es una oportunidad para mantenerte en contacto con tus raíces.

Verónica SantaFé


No olvides que puedes contactar gratuitamente a Verónica SantaFé a través de nuestro programa de mentorías profesionales de Ekpa’palek haciendo click aquí. Para un webinario de Verónica SantaFe acerca del mismo tema en Inglés, haz click aquí

¿Cómo contactar a un profesional vía email?

Para el equipo de Ekpa’palek Mentorias Profesionales nos es muy grato que estudiantes latinos/as se interesen en la búsqueda de oportunidades para seguir desarrollandose profesionalmente. Como mentores, es muy importante para nosotros/as hacerles saber a los estudiantes (mentees) cuán importante es saber redactar una carta o un correo electrónico.

Por ese motivo es que debes de ser cuidadoso/a cuando escribes e-mails a nivel profesional, desde que saludas hasta que te despides.  También es muy importante que la información que escribes en tu e-mail sea ordenada y fluya para que la persona que lo reciba tenga claro que es lo que solicitas o informas.

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En general el e-mail debe estar compuesto por ideas claras, ordenadas y dirigidas con respeto. Aquí un link que te puede ayudar, sin embargo, te dejamos también aquí algunos tips y recomendaciones basados en nuestra experiencia con Ekpa’palek:

  1. Empieza todos tus emails con “Estimado/a”.
  2. Preséntante diciendo quién eres y la razón por la cual estás escribiendo el e-mail.
  3. Si se te pidió algo en conversaciónes previas asegúrate de responder o señalar esa información de esa manera le ahorrarás a tu contacto el malestar de tener que recordártelo.
  4. Revisa tu ortografía, palabras escritas “a medias” nos hacen dar cuenta que escribiste muy rápidamente y no te tomaste el tiempo y dedicación de escribir un e-mail formal.  Si están escribiendo en inglés pueden usar herramientas online que puedan detectar faltas ortográficas o de spelling. Por ejemplo algunos/as de nosotros/as usamos la herramienta grammarly (https://www.grammarly.com) en su versión gratuita. Además otra recomendación importante es hacer énfasis en el uso de conectores lógicos (además, encima, no obstante, sin embargo, etc) en el e-mail, ya que estos le dan fluidez al mensaje.
  5. Cuando solicites información (así estés pagando por el servicio) recuerda incluir la palabra “por favor”. Más aún, cuando solicites información gratuita debes poner mucho más empeño en mencionar las palabras “apoyo”, “ayuda” “por favor”, “le agradecería”
  6. Termina tu email con un saludo de despedida y con un “gracias” si es que pides un favor, siempre es bueno ser cortés, especialmente cuando tu contacto te está brindando su valioso tiempo de manera gratuita.
  7. Paso final:

Vuelve a leer tu correo y revisa si este correo sería suficientemente bueno como para enviarlo a tu futuro/a empleador/a. Si tus ideas son claras, precisas y tienen flujo escribiste un muy buen e-mail!

Todos los días aprendemos algo nuevo y espero tomen este artículo como una guía para mejorar. Nos hemos animado a escribirlo dado que vemos en ti la capacidad de aprender y salir adelante y por ello queremos ayudarte. Esperamos tomes nuestros consejos en cuenta y te animes a contactarnos.

Saludos de tus mentores Veronica Mendoza, José Avila y Clarissa Rios

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Se busca asistentes para investigación de aves en Perú para laboratorio en USA

Están buscando asistentes para participar en un proyecto investigando los efectos de la fragmentación y el cambio climático sobre aves en bosque montano entre 1,500 a 3,500 metros (https://www.avesmontanas.org/). El proyecto se ubica en la región de Amazonas. Será el cuarto año del proyecto y el trabajo del campo durará desde el 1 de mayo hasta el 21 de julio.” Estamos buscando asistentes energéticos que estén acostumbrados a caminar en las montañas. El proyecto requiere caminatas de 30–60 min saliendo a las 5 de la mañana diario y a veces subiendo 300 m en trochas pendientes “

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El trabajo en el proyecto se enfocará en anillamiento de aves, muestreo de invertebrados, y telemetría

Preferimos asistentes con experiencia de anillamiento, pero también es posible ofrecer oportunidades para aprender. También estamos buscando asistentes a quienes les interesen la entomología o botánica para ayudar con el monitoreo e identificación de insectos y plantas.

Además los asistentes pueden participar en las capacitaciones que se brindan a los pobladores de las comunidades campesinas y a los talleres de educación ambiental que se darán a los estudiantes sobre la conservación de las aves.

Los estudiantes pueden comunicarse con nosotros sobre la posibilidad de realizar investigaciones propias para una tesis como parte del proyecto.

El proyecto será realizado en Áreas de Conservacion Privada (ACPs) y se hospedarán con las comunidades locales o acamparán en casitas en las montañas. Algunos sitios requieren entrar dos horas con mochilas. El viaje en bus desde Lima y los gastos de alojamiento y alimentación en el campo serán cubiertos por el proyecto.Hay posibilidad de un pequeño pago mensual. Sin embargo, este depende de la experiencia de los asistentes y su duración del tiempo en el proyecto. El pago está condicionado a trabajar por lo menos 20 horas por mes digitalizando datos. Si están interesados/as en participar en este proyecto, por favor envíe su información a Felicity Newell (felicity.newell@gmail.com) y a Ian Ausprey (iausprey@ufl.edu) de la Universidad de Florida, E.E.U.U. con la siguiente información:

  1. Su hoja de vida o Curriculum vitae.
  2. El correo electrónico de tres referencias.
  3. Un breve descripción sobre su experiencia pertinente.
  4. Las fechas en las que está disponible para trabajar en el proyecto.

Éxitos!

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Gracias a Pedro Romero por pasarnos la información para poder compartila con nuestra comunidad Ekpa’palek a través de nuestro blog.

“Ponle precio para que la gente lo valore”

El título de este artículo es una frase que escucho frecuentemente cuando conversando con amigos/as les comento acerca de algunas de las actitudes que observamos en estudiantes latinos/as que conocemos a través de los programas gratuitos que ofrecemos en Ekpa’palek. Lo que me lleva a pensar …

¿Por qué los/as latinos/as no apreciamos o no le damos el respeto correspondiente a lo que se nos ofrece sin costo?

¿Por qué solo pensamos que algo tiene calidad y merece tu dedicación/empeño si es que tienes que pagar por ello?

Para saber si tal vez estás en ese grupo déjame preguntarte:

¿Eres tú de los/as que …..

  • … se registran para un webinario gratuito (seminario en línea) y a última hora decide no conectarse al webinario?
  • … decides seguir un MOOC (curso gratuito en línea) y lo dejas olvidado después de dos clases?
  • … de los que contactan a un profesional (profesional, profesor/a, mentor/a, etc) via email, reciben una respuesta y nunca responden el email ni para decir gracias?
  • … deciden convertirse en un mentee (estudiante que decide hacer una mentoría) y no va preparado/a a la sesión de mentoría? o peor aún se desanima después de saber que tienes que llenar un formulario?
  • … se da por servido/a y no piensa en como dar de vuelta a la persona/organización/comunidad que lo/la apoyó gratuitamente?

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Si respondiste que sí a alguna de esas preguntas no te preocupes, todos/as estamos en constante aprendizaje y me alegra poder haber llamado tu atención por un momento y (ojalá) poder llegar a hacerte reflexionar un poquito para que te autoexamines y pienses:

¿Cuánta gente extraordinaria creen en mí y me regala su valioso tiempo para poder ayudarme y no le doy el respeto que se merecen?

¿Cuántas oportunidades me estaré perdiendo?

¿Qué puedo cambiar para ser mas recíproco/a?

¿Cómo puedo ayudar a otros/as con los talentos que tengo?

Los talentos que tenemos son gratuitos y siempre podemos ponerlos al servicio de la comunidad, te invito a que los descubras y los emplees en empoderar a los demás porque de esa manera también te empoderas a tí mismo! Eso es lo que nosotros/as creemos en Ekpa’palek y por eso mantenemos todos nuestros programas gratuitos para tí pensando que tú los sepas aprovechar y deseando que tal vez algún día cercano también te animarás a invertir tu tiempo y talento empoderando a otros/as.

Espero que no llegue el día en que en Ekpa’palek tengamos que pensar que hay que ponerle un precio a nuestros programas para que nuestros estudiantes lo valoren en un 100%.

Espero que tu mi estimado/a mentee veas que nuestro trabajo y calidad es excelente aún cuando es gratuita. Espero que lo valores y nos ayudes a seguir adelante y con la moral en alto …

muchas gracias,

#EkpapalekCreeEnTi

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Consejos para estudiar en Estados Unidos

En esta ocasión les presentamos la entrevista realizada al Dr. Nathan Muchhala, quien es un Assistant Professor en University of Missouri – St. Louis (Estados Unidos). En su laboratorio se dedica al estudio de la ecología evolucionaria de sistemas de polinización, trabajando principalmente con murciélagos nectarívoros y sus plantas asociadas. Ha desarrollado investigaciones en muchas partes del Neotrópico (región tropical de América), como Bolivia, Ecuador, Colombia, Costa Rica y Panamá. Una particularidad de Nathan es que durante sus años como profesor y asesor de estudiantes ha trabajado con muchos estudiantes y post-docs latinos de Bolivia, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Perú y Venezuela; motivo por el cual quisimos entrevistarlo y preguntarle qué consejos tiene para los estudiantes de Latinoamérica.

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Nathan Muchhala alimentando a un murciélago en Ecuador

¿Cuándo comenzó tu interés por hacer investigación en el Neotrópico?

Empezó a interesarme en la escuela secundaria, aprendí sobre los bosques tropicales y me di cuenta que eran los menos explorados, que tenían los bosque más interesantes con más tipos y formas de vida. A pesar de eso, me di cuenta tarde que hubiera sido bueno estudiar español en la escuela, yo estudié francés.

¿Cuándo fue la primera vez que visitaste bosque neotropicales?

La primera vez que fui a Sudamérica, fui a Ecuador por un año después de la universidad, en una pasantía de Fulbright. Ahí mejoré mucho mi español. Tenía un amigo ecuatoriano y con él fuimos a explorar los bosques, organizamos varias salidas y estudiamos los murciélagos nectarívoros y polinización en bosques montanos. Durante ese viaje confirmé que quería dedicarme a investigar los bosque tropicales en Latinoamérica.

¿Hay alguna razón por la cuál tienes y has tenido tantos estudiantes latinos?

Yo creo que es por los lugares donde realizo mis investigaciones, en Centro y Sur América. Tengo varios contactos ahí y a veces los estudiantes me contactan a través de ellos; o he conocido a algunos de mis estudiantes haciendo trabajo de campo (en Ecuador y Colombia). También me han contactado sin conocerme sólo porque les interesa investigar en zonas neotropicales.

¿Crees que gracias a tus experiencias trabajando en Latinoamérica los estudiantes latinos quieran trabajar contigo?

Pienso que muchos estudiantes latinos quieren trabajar conmigo porque consideran que de esa manera podrían hacer investigación en sus propios países. Algo que sí ha pasado entre mis estudiantes.

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Nathan Muchhala y miembros de su laboratorio en 2014, de izquierda a derecha: Nathan, Rossana Maguiña (Perú), Diana Gamba (Colombia), Serena Achá (Bolivia), Mónica Carlsen (postdoc, Venezuela) y Camilo Calderón-A (Colombia)

¿Consideras que tus experiencias trabajando en Latinoamérica te han facilitado el trabajo con tus estudiantes latinos? Conoces el idioma y la cultura?

Si, hablar el idioma español ha sido un factor importante. También con los años he aprendido sobre los sistemas de educación ahí y tengo una mejor perspectiva de los retos que los estudiantes latinos tienen. Por ejemplo, escribir en español es diferente a escribir en inglés y puedo ayudarlos mejor en ese sentido.

¿Cuál crees que es el punto más débil de un estudiante latino cuando empieza sus estudios? Tal vez no hay uno sólo, podrías mencionar los que consideras más importantes?

Sí, diría que son dos cosas. Primero la barrera del idioma y poder escribir en inglés (propuestas de investigación, artículos científicos, etc). No basta con conocer el idioma sino que los estudiantes latinos tienen que aprender la forma de escribir en inglés; la narración es diferente, la escritura es más directa, se va de frente al grano, las oraciones no son tan largas, la información es más concisa. Y segundo, dependiendo del país y universidad de donde vienen, a veces les falta mejores bases teóricas sobre temas de evolución y ecología. Yo he notado que las clases de universidades en Latinoamérica se enfocan más en identificación de especies o taxonomía, los estudiantes van al campo y aprenden a identificar las especies, lo cual es una buena herramienta, pero también son importantes las bases teóricas. Considero que la educación debe dar más importancia a la lectura y discusión de artículos científicos, y a la práctica del método científico, formulando preguntas de investigación y haciendo experimentos en el campo, y no sólo identificando especies.

¿Cómo han superado tus estudiantes esas dificultades?

Simplemente con las nuevas experiencias. Para mejorar la escritura, leen más artículos y escriben, se trabaja con el profesor o con un revisor y así practican. Aunque eso es algo que puede tomar mucho tiempo de mejorar, hay que ser paciente y constante. Para la parte teórica, participando en grupos de discusión de artículos científicos, y tomando las clases teóricas del programa de posgrado. Definitivamente son cosas que se pueden superar, yo siempre he visto esa evolución en mis estudiantes.

 

 

 

 

¿Cuál crees que es el punto más fuerte de un estudiante latino que sale de su país en busca de una mejor educación? Tal vez no hay uno sólo, podrías mencionar los que consideras más importantes?

Típicamente son muy chéveres! Jajaja… Seriamente, aprecio bastante la experiencia que tienen en identificación de especies y sistemática, tienen una muy buena base sobre eso; por ejemplo mis estudiantes sabían mucho sobre identificación de murciélagos y plantas. También siento que tienden a ser personas maduras cuando empiezan sus estudios, los siento preparados para iniciar sus estudios, para esos cambios en su vida de haber dejado sus países y enfrentarse a todo nuevo. Son muy decididos, están motivados y muestran mucho entusiasmo sobre lo que les interesa investigar.

¿Crees que trabajar con estudiantes latinos te ha dado ciertas ventajas para tus investigaciones en Latinoamérica?

Pues diría que sí, mis estudiantes latinos ya tenían experiencia trabajando en bosques tropicales. Ellos/as ya saben la taxonomía de las especies, hablan español, tienen contactos, conocen la zona, la logística es mejor. Si quiero hacer algo específico en un país puedo preguntarle a mis estudiantes y ellos/as me ayudan mucho a obtener la información o el contacto necesario en la zona para ejecutar mis investigaciones.

¿Qué consejo le darías a los estudiantes latinos que quieren postular a un posgrado en los Estados Unidos?

Yo les aconsejo leer muchos artículos científicos, averiguar cuales son los laboratorios activos, que profesores están interesados en recibir nuevos estudiantes, y luego se animen a contactar directamente a los profesores con quienes les interesa trabajar. Con respecto al idioma, es importante estudiar para los exámenes de inglés (TOEFL, GRE) que demostrarán que el estudiante puede comunicarse en inglés y puede estudiar en inglés. Si esas notas son muy bajas, al estudiante le resultará más difícil tener éxito en los estudios o le tomará más tiempo adaptarse.

 

 

 

 

¿Crees que es más difícil ser aceptado en una universidad de Estados Unidos si eres latino?

Creo que en general puede ser más difícil ingresar a una universidad en Estados Unidos si es que el inglés no es tu primera lengua. La razón más fuerte para no ser aceptado puede ser simplemente que un estudiante no manda un mensaje específico, no muestra real interés en el trabajo del profesor, sino que sólo está buscando estudiar en algún lugar. Es importante mostrar interés en el laboratorio, en la investigación del profesor. Si en el email de contacto no dices específicamente por qué te interesa el trabajo del profesor, no van a considerarte como un potencial estudiante para el laboratorio.

¿Tienes algunos consejos finales para todos los estudiantes latinos que nos siguen en Ekpapalek?

Decirles que busquen ayuda, contacten a otros estudiantes para tener una idea de como es la universidad, los profesores, el programa de estudios o el lugar donde quisieran estudiar. El programa de mentorías (de Ekpapalek) que ofrecen me parece muy bueno porque le dan la oportunidad a los estudiantes de tener contactos fuera (los/as mentores/as), se puede aprender mucho de otros estudiantes o personas con más experiencia que uno.

Agradecemos al Dr. Nathan Muchhala por esta entrevista, él es muy chévere también!!! Queremos invitar a todos los estudiantes interesados en su línea de investigación a visitar su página web en http://umsl.edu/~muchhalan/

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La primera foto del Muchhala Lab durante el trabajo de campo en Ecuador en 2014. De izquierda a derecha: Nathan, Diana Gamba, Rossana Maguiña y Camilo Calderón-A.