¿Estudiar ciencias o arte? Explorar y perderse para encontrarse

Hoy nos llega una historia desde Alemania de la mano de nuestra nueva mentora Ekpa’palek: Alexa Garin-Fernandez quien actualmente se encuentra realizando un doctorado en microbiología marina. ¿Cómo llegó ahí y qué te recomienda hacer en relación a cómo alcanzar tus sueños? Descúbrelo en este artículo que escribió para toda la comunidad latina.

Arte de Alexa Garín-Fernandez.

Soy Alexa, y siempre me pierdo. Me pierdo en mis pensamientos, en conversaciones, en las calles… ¡hasta en una isla de kilómetro y medio! Pero siempre llego a algún lugar, como decía el gato Cheshire:

‘Siempre llegarás a alguna parte si caminas lo suficiente’.

Raíces bajo un sol latino

Nunca fuimos una familia con mucho dinero, pero con muchas riquezas. Mi familia vive en Arica (norte de Chile), donde recuerdo nunca nos importó mucho la nacionalidad ni cuanto dinero tenías en el bolsillo.

Más allá del apellido, nos une algo mucho más profundo: nuestra raíz y orgullo de ser Aymara.

A pesar de que nunca logré aprender el idioma (que sigue en mis planes), ser consciente de la cosmovisión e integrarla en mis principios ha sido un motor que me mueve desde lo más íntimo. Allí aprendí a amar y cuidar a nuestra Pachamama (madre tierra), a entender que no nos pertenece… y que nada en verdad es nuestro porque somos una comunidad.

Mi madre me ayudó a entender que hay razones y principios que movilizan a la gente, así como también a la naturaleza, pero que muchas de ellas no entendemos. Crecí y mi curiosidad también, y empecé a cuestionar nuestro mundo.

Conocí las artes donde podía comunicarme libre y que era un arma social, también conocí las ciencias donde podía encontrar respuestas sobre la naturaleza, así como desarrollar herramientas para este mundo contaminado y muchas veces triste… perdón, me perdí de nuevo.

Decisiones para crecer

Cuando terminé el colegio no sabía si estudiar ciencias o artes. Fue entonces que supe que abrirían nuevas carreras en la universidad de mi ciudad. Cuando consulté –esperando que hubiera licenciatura en artes– me dijeron que abrirían licenciatura en Biotecnología, ‘mira, igual es parecido’ pensé.

Postulé a la Universidad de Antofagasta (Chile), donde gracias a becas pudimos solventar los gastos para mis estudios, y en mis tiempos libres seguía dibujando o creando.

Esta carrera de ciencia aplicada se centra(ba) en la creación de productos o servicios para la zona norte del país. El foco era mucho en la minería, tema no llamativo para mí por su contaminación irreversible al ecosistema Altiplánico y las comunidades de la zona.

Pero había también profesores que investigaban otros temas y junto a elles conocí la microbiología. En ese tiempo conocí a Martha Hengst y Cristina Dorador, científicas que nos ayudaron a cuestionar y direccionar nuestras propias preguntas en un proyecto científico valorable. Cristina también viene del norte y pudo estudiar su doctorado en el extranjero, ambas me dieron fuerzas para intentarlo.

Con mucho miedo le escribí a Antje Wichels, una científica en Alemania que trabaja con virus de bacteria (bacteriófagos).

Me contestó que lamentablemente no había fondos para aceptar a un doctorante, pero que podríamos postular a las becas DAAD (https://www.daad.de/en/) para que financiaran mi estadía en su laboratorio. Agradecida por la oportunidad, escribimos un proyecto juntas y a pesar de que la primera vez no quedé, la segunda vez que postulamos me aceptaron para realizar un doctorado en Alemania.

Alejarse de las raíces para florecer

Llena de miedos, lágrimas al dejar a mi familia, pero emocionada por esta aventura, partí a Alemania. Mi primera parada fue Dresde, donde por 6 meses aprendí alemán. Fue maravilloso compartir con personas de cada continente, donde también me di cuenta de que muy pocos éramos indígenas, y que el ser Aymara era un tesoro único e invaluable.

Después empecé mi doctorado en Helgoland, una isla de kilómetro y medio en el mar del Norte. Allí conocí a mis mejores amigos, e incluso a quien hoy es mi esposo. Actualmente estoy en un programa de doctorado en microbiología marina (https://marmic.mpg.de/marmic/), y trabajo en el grupo de ecología microbiana en el instituto Alfred Wegener, en conjunto con el grupo de genómica microbiana y bioinformática en el instituto Max Planck.

Al trabajar en conjunto con dos grupos de investigación me ayudó a ver diferentes enfoques de trabajo científico. No solo he podido trabajar en el laboratorio aislando bacterias y sus fagos, sino también a adaptarme dependiendo de los recursos disponibles para investigación, cada vez más escasos. He aprendido mucho sobre bioinformática, microbiología y ecología microbiana, pudiendo integrar las herramientas aprendidas en el pregrado en Chile.

Necesitamos una ciencia intercultural e interdisciplinaria en Latinoamérica, para que las diferentes perspectivas ayudan a responder preguntas científicas y necesidades sociales de una manera más íntegra y completa.

Actualmente estoy terminando de escribir mi tesis para defenderla frente a la comunidad científica local, todo ello en inglés… al menos no es en alemán.

Idiomas y crecer lejos de tu sol

Mi lengua materna es el español, pero en una isla con cerca de 1000 habitantes, casi no lo hablaba. Gracias a la beca de la DAAD, pude aprender alemán para desenvolverme en el país donde estudio. Oficialmente mis estudios son el inglés, pero muchos de mis colegas son alemanes o no hablan el idioma. Es así como me he acostumbrado a saltar de un idioma a otro y llegar al final hablar “latino Denglish” (Denglish = Deutsch/alemán + English/inglés). Por supuesto que muchas veces me siento insegura al hablar en otro idioma y que mi acento provoque confusión, pero alemanes aquí también están aprendiendo inglés, así como gente de habla inglesa aquí aprenden alemán.

En sí, todos estamos aprendiendo. Creo que es la idea de la integración, donde todos compartimos y aprendemos a trabajar en equipo independiente de nuestros orígenes.

Aunque aquí se sobrevive hablando inglés, siento que, para vivir el lugar, conocer su gente y sus realidades, necesitamos hablar en el idioma local. Cuando nos sacamos la bata de laboratorio, tengo la oportunidad de aprender sobre este país, y darme cuenta de que compartimos más de lo que creemos. Aunque hablemos otra lengua, los dolores que nos provocó la tiranía son comunes, el manejo de los medios a provocar miedo a lo diferente, así como basar tu felicidad en cuanto dinero hay en tu tarjeta de crédito son –para mí– incongruencias comunes para ambos países.

Pero también en ambos hemisferios hay gente que busca romper esas barreras que van más allá de tu apariencia o recursos… todo esto lo pude conocer gracias a saber el idioma del país donde hoy resido.

Y si te da miedo hablar en otro idioma, una cerveza ayuda a relajarte 😉

Otros frutos

Como mencioné anteriormente, me gustan mucho las artes. En Chile ayudaba con mis animaciones y diseños en algunas obras de teatro, también dibujaba comics y apoyaba en organizar eventos con ilustradores chilenos. Hoy más lejos, cuando tengo un momento libre siempre dibujo. También he podido ver un teatro diferente, ir a conciertos, exposiciones y festivales locales.

El vivir en la isla me limitó el viajar, pero no era imposible. Gracias al apoyo de las científicas que he conocido en este recorrido, he podido reencontrarme con el dibujo y las artes después de mucho tiempo. Actualmente la difusión científica me llama mucho la atención, donde puedo utilizar mis cómics para explicar conceptos científicos, así como también compartir lo que es la vida de una estudiante de doctorado.

Si te interesa puedes encontrarme en las redes sociales como @microbiobac o en http://www.mic-robio.net.

He tenido el privilegio de conocer a gente en Chile y Alemania que me han apoyado a seguir mis sueños y he podido obtener becas que me ayudan a vivirlo. Como mujer e indígena, el camino no es fácil, pero necesitas respirar hondo y recordar por qué estás aquí. Hoy cuando miro el camino que he llevado, no es claro ni recto, pero me da orgullo porque es mi propio camino que he explorado.

Para ti, que también quieres florecer

Si lees mi historia, no quiero decirte que sigas mi camino, quiero decirte que sigas el tuyo propio y que seas consecuente con tus sueños y principios.

No es fácil, porque todo camino nuevo es único, este es un camino que solo tú puedes llevarlo a cabo para tu propia felicidad. Salir de tu zona de confort no es fácil, pero seguro vale la pena. Estudiar afuera no sólo es duro porque te enfrentas a otro sistema académico, a veces puedes sacrificar relaciones que nunca volverán porque tú te fuiste. Es duro que después de un largo día en una ciudad donde siquiera sabes preguntar la hora en la calle, llegas a casa frustrada y solo quieres compartir un té con tu mamá y tu hermana… pero no, siquiera tu gata está; allí estas tú sola en ese cuarto vacío, y allá ya es muy tarde para llamarles.

Pero estos desafíos te hacen crecer y florecer.

Cuando por fin puedes viajar a ver a tu familia, es tan llenador abrazarles fuerte y decir ‘Aquí estoy, y estoy bien’, luego le compartes aventuras, y esa tarde triste ya es lejana. Si tienes un sueño, síguelo. Busca becas y postula cuanto sea necesario, en tu camino también encontrarás gente que te apoyará en crecer. Si quieres seguir estudiando ciencias, contacta gente que trabaje en temas que te agraden y consúltales. Quienes componen la comunidad científica son gente como tú y yo, con miedos y pasiones, ambos aprendiendo y buscando crear ciencia de calidad.

Un ecosistema se fortalece si la diversidad crece, lo mismo pasa en las comunidades humanas; si quieres salir a estudiar ciencia en otros horizontes, date la oportunidad de explorar que sólo te hará crecer y enriquecer. Ten orgullo de tus orígenes, más aún si son indígenas, pero con el humilde deseo de aprender.

No hay un camino claro para nadie, siempre nos perdemos. Pero no estamos solas/solos en esta exploración de llegar a nuestras propias metas. Las raíces son las bases para que florezcamos y demos frutos. Jallalla!

Alexa Garin-Fernandez

Desde Ekpa’palek agradecemos a Alexa por compartir su historia así como le agradecemos el seguir apoyando a nuestros mentees dándoles consejos y animándolos/as a siempre ir por más como mentora en nuestro programa de mentorías profesionales. Si están interesados/as en contactarse con ella a través de nuestro programa de mentorías profesionales no duden en hacerlo visitando nuestra website (www.ekpapalek.com).

No todo se aprende en la escuela: intercambios, voluntariados y mentorías

Hoy le hicimos una entrevista a nuestra mentora Samantha Moreno, Colombiana, Periodista, bachiller en Relaciones Internacionales y mentora en Ekpa’palek. Samantha nos cuenta como el irse de intercambio a China y hacer muchos voluntariados mientras estudiaba en Australia la ayudó a ser la profesional que es ahora.

Orígenes

Nací y viví en Villavicencio, Colombia, hasta los seis años y luego viví en Barcelona por tres años. Cuando estuve de regreso en mi país continué mis estudios de primaria en Bogotá. En el 2013 hice un año de intercambio en Tianjin (China) y luego regresé a Colombia donde estudié Comunicacion Social y Periodismo en la Universidad de La Sabana por dos semestres y años más tarde terminé mi pregrado en la Universidad de Queensland (Australia).

La vida es un continuo viaje e intercambio de culturas, experiencias, idiomas y memorias. Es así que encontré que lo que me gustaba era compartir con la gente anécdotas, y no paraba de hacer preguntas.

Me atrevo a decir que fue siempre esa chispa de curiosidad que aún no se apaga, lo que me llevó a estudiar periodismo y más adelante relaciones internacionales en Brisbane, Australia.


Mi trabajo para estudiar en el extranjero

Mi carrera inició durante mi intercambio en China, en donde pude vivir y ser testigo del ´Sueño Australiano´, que para muchas familias representaba enviar a sus hijos/as a estudiar y quedarse a vivir en Australia. Nunca me imaginé llegar a compartir de manera tan especial ese sueño, hasta cuando a mi regreso a Colombia vi que podia hacerse realidad (o al menos en mi cabeza) ir a estudiar pregrado allá.

Mi familia así no tuviera recursos, tuvo el valor de no cortarme las alas y de dejarme soñar y aplicar a la unversidad de Queensland. Para mi eso fue suficiente.

De ahí para adelante se vino lo duro en el exterior: deudas, trabajos pesados, lágrimas y soledad. Pero a pesar de todo, siempre estuve rodeada de familia y amigos que conocí a lo largo de este viaje. Además siempre pensaba en el Carpe Diem. Tuve ese concepto siempre presente al levantarme cada mañana y hacer mil cosas para abrirme paso al mundo laboral de pasantías y voluntariados. Y es que la educación recibida en la universidad no era eso y ya… era la vida misma la que estaba esperándome fuera de las aulas, las actividades extracurriculares, el tennis, los trabajos de medio tiempo, escribir, hacer radio, conocer nuevas personas cada martes, etc.

Ahora que terminé el pregrado y regresé a Colombia, me preparo para continuar soñando en grande y cumpliendo metas, lo siguiente es ganarme una beca para estudiar una maestría en Ciencias Políticas en Australia.

Idiomas: Chino e Inglés

Los idiomas siempre me han encantado, entre más aprendo de un idioma, más bello encuentro comunicar lo que siento a través de su pronunciación y gramática. Cuando aprendí mandarín desde cero, estando ya en China tuve dificultad al expresarme con mis “papás chinos” de manera cordial y coherente. Sin embargo, ellos y mis compañeros/as de clase chinos me ayudaron bastante a entender y usar el idioma de modo sencillo. Fue así que no solo aprendí a usar corretamente los tonos y frases, sino que mejoré mi inglés.

Una vez en Australia, tuve la fortuna de poder practicar mandarín e Inglés sin temor a equivocarme. Eso si, aún sigo aprendiendo todos los días de ambos idiomas.

No todo se aprende en la universidad

Cuando no estudiaba en la universidad, hacía muchas cosas más.

Por ejemplo: hacia radio comunitaria, voluntariados en varias organizaciones no gubernamentales dedicadas a erradicar la pobreza y a defender los derechos de grupos minoritarios, y gubernamentales con el partido Verde en el área de participación comuntaria. Al tiempo trabajé como cajera en un estadio de rugby y era niñera algunos fines de semana.

Además, he tenido la fortuna de aprender y ser guiada por tres increíbles mentores a lo largo de mi carrera. La primera fue mi profesor de filosofia del colegio, que me incentivó a ser mi mejor versión y a pensar de manera crítica. La segunda fue mi asesora académica que durante mi pregrado estuvo revisando y ayudándome en la redacción de mis trabajos, al igual que me enseñó a ver la vida con un sentido estoico y a saber que ‘todo pasa’, sean problemas o soluciones.

Y la tercera persona es mi mentora profesional, Latina, también que me hizo reflexionar sobre las injusticias a las que estamos expuestos a diario sin darnos cuenta, y a querer y atesorar la literatura  como un arma mortal contra la violencia y la monotonía. A ellos les estoy siempre agradecida.

Mis recomendaciones para los estudiantes

Le recomendaría a quienes empiezan a verse fuera, que miren el mundo sin fronteras ni colores. Que no tengan prejuicios de un lugar o gente, por que vivir es sorprenderse. Y en la sorpresa está el encanto.

Desde Ekpa’palek agradecemos a Samantha Moreno por compartir su historia así como le agradecemos el seguir apoyando a nuestros mentees dándoles consejos y animándolos/as a siempre ir por más como mentora en nuestro programa de mentorías profesionales. Si están interesados/as en contactarse con ella a través de nuestro programa de mentorías profesionales no duden en hacerlo visitando nuestra website (www.ekpapalek.com).

Ocho recomendaciones para cumplir tus sueños profesionales

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María del Pilar Márquez, mentora en Ekpa’palek, comparte con los/as lectores del blog 8 tips que le ayudaron a lograr sus metas. Esperamos que su historia te animé e inspire a perseguir tus objetivos profesionales y personales.

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Orígenes

Nací y crecí en Lima-Perú. Estudie la primaria y secundaria en una escuela muy cerca a mi casa en Pueblo Libre, luego continué la carrera de Ciencias Biológicas (con mención en Microbiología) en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos. Algunos años después obtuve mi Ph.D. en Fitopatología en la Universidad de Wisconsin en Madison (USA). Mientras crecí siempre estuve inspirada en estudiar ciencias debido a que mi papá era científico y mi mamá docente de primaria.

“Recuerdo de niña pasar las hojas de los libros de papá sobre el origen del universo y quedarme impresionada con las imágenes de los planetas y las galaxias. Me fascinaba imaginar lo que aún no entendía y me intrigaba. Hacía demasiadas preguntas y eso me hacia feliz. Sí, yo fui de aquellas que se cuestionaba todo. Cuando era adolescente, sabía que mi camino era por ciencias aún cuando no tenía muy clara qué rama me apasionaba”.

Recomendación #1: tener varios planes

Al salir de la universidad tuve la oportunidad de hacer una pasantía (que luego se convirtió en beca para tesis pre-grado) en el laboratorio de Bacteriología en el Centro Internacional de la Papa– CIP (Lima-Perú). En el CIP descubrí mi pasión por los sistemas vegetales y sus interacciones con los organismos que causan enfermedades en ellos.

Como siempre he sido una persona que le gusta tener miles de planes, en paralelo a mi tesis, me pasaba horas de horas en el internet buscando como aplicar a becas o cómo conseguir conexiones con investigadores en el extranjero

Por entonces (hace más de 10 años) no había tanta información disponible sobre becas o pasantías, así que todo tomaba más tiempo de entender. Yo tenía en mente irme a Bélgica. Postulé a una beca ahí y fui aceptada en una universidad, pero no me dieron la beca de manutención porque necesitaba algún arraigo en Perú como un trabajo en planilla.

Era tiempo entonces de aplicar a mi plan B: Estados Unidos. Un amigo había conseguido ir a Texas y me contó como era el sistema de becas en ese país. Con el dinero que me pagaban en el CIP mientras hacía la pasantía, me pagué los cursos de inglés como el TOEFL y el GRE. Yo ya había estudiado inglés on/off durante la universidad gracias al apoyo de mis padres, pero solo llegué el nivel intermedio, aún así, me lancé a tomar los exámenes internacionales.

Plan C: Brasil. Me metí entonces a estudiar portugués. No llegue a necesitarlo, pero me hubiera gustado aprenderlo más.

Postulé a tres universidades en USA y fue aceptada en dos, pero sólo una tenía dinero para ofrecerme una asistencia económica así que empaqué muchos abrigos y chalinas y me fui a uno de los estados más fríos de USA, Wisconsin.

Llevé sólo una maleta de ropa, pero muchas otras llenas de emoción, aventura y expectativas, aunque también de incertidumbre y miedo”.

Recomendación #2: No tener miedo a los desconocido

Tenía una ilusión inmensa por mi futuro la cual era tan grande como la pena de dejar Perú, mi familia, mis amigos¿Cómo se podía estar tan feliz y triste a la vez?  En el fondo sabía que si me subía al avión no volvería a ser la misma pues me iba en busca de mis sueños y eso me cambiaría la vida para bien.

Así fue, he vivido la aventura más gratificante y enriquecedora de mi vida sin dejar atrás que ha sido dura también. Si me preguntas cual fue mi clave: plan A, plan B, plan C. Siempre tenía alternativas que me servían de motivación. Si una fallaba, decía “NEXT” y no perdía mi tiempo en decepcionarme.

Recomendación 3: Dominar otros idiomas

Me han gustado los idiomas desde muy chica. Estudié francés mientras estuve en la secundaria. Lo llegué a hablar muy bien y a pesar que no lo he practicado por muchos años aún puedo leer y entender cuando lo hablan. Está en el fondo de mi cerebro listo a salir cuando lo necesite. El inglés lo estudié intermitente durante la universidad (5 años) por eso sólo llegué a completar 2 de los 3 años que se necesita para ser proficiente.

Aún así, pasé los exámenes internacionales después de un arduo trabajo. Sin embargo, llegué a USA y me sentí morir pues la gente hablaba muy rápido y no les entendía mucho, menos cuando hablaban inglés técnico como en las clases.

Decidí no darme por vencida y me dije: bueno pues, no les entenderé cuando hablan, pero sí cuando leo, así que leía muchísimo para nivelarme. Aún así, era tímida para hablar, pero con el tiempo aprendí que así cometa errores en inglés es mejor intentarlo que callarlo. Redactar en inglés fue un reto más grande que hablarlo, no sólo por la gramática del idioma, pero mucho más aun por el estilo de redacción en ciencia, el cual es mucho más directo y conciso. Mi único salvavidas era otra vez: leer. Muchos años después aún sigo aprendiendo.

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Recomendación #4: Sácale provecho a vivir fuera de tu país

Como estudiante viví una vida de retos todo el tiempo. Tenía que aprender el sistema de educación de postgrado inmerso en un sistema de educación estadounidense totalmente nuevo para mí. Era muchos cambios, difícil al inicio, pero no imposible.

En el post-grado te enseñan a pensar más que a memorizar, a crear más que repetir, a arriesgar más que temer.

Me costó, pero ahora lo valoro mucho. Ser estudiante de PhD me trajo también mucha frustración, específicamente cuando los experimentos no salen como esperas y tienes que pasar innumerables horas en el laboratorio aprendiendo que en el fracaso nace la perseverancia.

Mi mentora me dijo un día que ser un PhD no es sólo dominar un área del conocimiento es dominar tus miedos pues al final eres capaz de asumir retos desde cero y hacer ellos un trabajo excelente.

Desde entonces nada parece imposible. Los estadounidenses son gente muy abierta y transparente. He tenido la dicha absoluta de conocer gente maravillosa e inspiradora. Para ellos/as todo se puede, siempre dicen “why not?” y eso me inspira. Dentro de mi doctorado pude viajar mucho, dentro y fuera de USA y conocer gente de muchos países.

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“Viajar enriquece tu visión del mundo, aprendes a conocer diferentes formas de vivir y pensar …..y por qué no, la pasas bien conociendo otras culturas, otros enfoques científicos y mejor aun, una forma diferente de ver la vida”

Recomendación #5: Dedica un tiempo para disfrutarte

En mi tiempo libre hacía deporte, jugaba futbol cuando podía y salía a hacer caminatas cuando no hacía frío. Me gustaba mucho ir al lago y simplemente disfrutar de una buena lectura. Sin embargo, siempre que me preguntan sobre mi hobbie dudo mucho al decir que es. Esto radica en que siento que siempre viví una vida a la carrera, llena de metas académicas que llenar sin pensar que lo más bonito de una escalada no es la cima sino el camino, aquel que no me pare a mirar.

Hoy muchos años después diría que recién ahora me he dado la oportunidad de apreciar la música, el arte, los idiomas, las culturas. Vivo aprendiendo de todo: un día me vuelvo adicta de duolingo, otro día a los TEDtalks, investigo sobre política y otro, aprendo algo tan simple de como coser un vestido de niñas.

Sí, mi hobbie es aprender algo que no sé, en un área nueva para mí (que no sea ciencia). Lo disfruto mucho.

Recomendación #6: busca por mentores

Mi primer mentor fue mi padre. Su inteligencia mi inspiró, su dedicación por la ciencia me impresionó y su pasión por el saber me motivó. La segunda mentora fue mi jefa en el CIP, ella me dió la oportunidad de descubrir mi pasión por la fitopatología dándome su confianza para liderar mi proyecto de tesis. La tercera ha sido mi profesora de doctorado, ella es una persona increíble como investigadora y como ser humano. Tiene una inteligencia asombrosa, bastaba en darle dos párrafos sobre algún tema para que ella te ideas para todo un capítulo de tesis. Su paciencia y confianza han sido la base sólida de mi formación doctoral. Aún cuando me la encuentro después de años en reuniones científicas siento que hablar con ella es leerte cinco libros en un segundo.

Recomendación #7: Perseverancia y resiliencia

Les diría que nunca se desmoronen si algo no sale a la primera, tengan planes, miles de ellos para seguir soñando. Se sueña con perseverancia y trabajo duro. En el extranjero la gente no se fija si acabaste la carrera primero que todos o que no dejaste ningún curso o si tuviste las notas perfectas. Muchas veces se valora tu experiencia en proyectos y en tu capacidad de hacer muchas cosas a la vez (multitasking).

Cuando algo no sale como queremos, a veces es mejor, pues lo que no queríamos o lo que imaginábamos como negativo, a veces se convierte en ese “twist” que la vida da y que te cambia el rumbo, muchas veces para mejor”.

Recomendación opcional: Estudia fitopatología!

El mundo depende de la agricultura y ésta de las condiciones que le permitan generar alimentos accesibles y sanos. La fitopatología es la base para armonizar este sistema. En mi actual empleo trabajo con una fitopatología aplicada en un marco económico de exportación. Tengo la oportunidad de hacer desarrollo e investigación dentro de mi laboratorio y tengo autonomía para generar proyectos.

Muchos fitopatólogos están dedicados a la parte académica (netamente investigación), otros como yo trabajamos para el sector gubernamental y otros están dedicados a servir a la industria agrícola. La fitopatología es cambiante debido a que el sistema planta-patógeno-ambiente también lo es, una arista se mueve o afecta las otras dos. Creo que el adaptarse a esas tendencias hace que siempre estemos evolucionando como carrera para poder cubrir las necesidades en el agro.


Desde Ekpa’palek agradecemos a María del Pilar por compartir su historia así como  le agradecemos el seguir apoyando a nuestros mentees dándoles consejos y animándolos/as a siempre ir por más. Si están interesados/as en contactarse con ella a través de nuestro programa de mentorías profesionales no duden en hacerlo visitando nuestra website (www.ekpapalek.com).

Vilma y Clarissa

Tres años empoderando estudiantes con Ekpa’palek

Terminó el 2018 y no podemos creer que ya venimos trabajando por tres años consecutivos llenos de energía y con la ilusión permanente de apoyar a nuestros estudiantes y realzar el potencial latino!

A continuación les compartimos lo que logramos en el tercer año con el deseo de inspirarte a que te nos unas y sigamos creciendo en lo profesional/personal y apoyando a nuestro talento latinoamericano!

Programa Mentorías Profesionales en cifras

142 mentorías profesionales ocurrieron este año, ayudando de esa manera a 93 estudiantes! Además, basados en las respuestas de 88 mentees tenemos los siguientes resultados:

  • 98% de los/as mentees califican al programa 5/5 (súper bueno)
  • 93% de los/as mentees ganaron confianza en sí mismos.
  • 96% aprendieron de las experiencias de sus mentores.
  • 89% aprendieron nuevas herramientas de desarrollo profesional
  • 100% recomendaría el programa a sus amistades y 98% lo volvería a usar.

Nuestras redes sociales: Facebook, You Tube y el blog

  • 59 nuevos artículos acerca de desarrollo profesional e historias de éxito que generaron 33,974 visitas a los artículos de nuestro blog con lectores de 96 países diferentes en el 2018.
  • 33 nuevos videos en nuestro canal de You Tube que alcanzaron 33,585 vistas en el 2018, siendo los países que más nos visitan México, Perú, España y Colombia.
  • En Facebook logramos un promedio mensual de 15,369 vistas (fan page de Ekpa’palek) y 2138 vistas (fan page de Ekpa’palek Mujeres). Muchas gracias a todos y todas los que nos siguen y comparten nuestros posts y en especial a nuestra social manager Keyla Torres y editora de videos Alexandra Martinez!
Países alrededor del mundo que leen nuestro blog

Ofrecimos becas para cursos en Biología Molecular

Gracias al apoyo del Instituto Bárbara McClintock ofrecimos cinco becas para estudiantes latinoamericanos y cuatro becas para docentes universitarios quienes también nos dejaron sus testimonios acerca de como lo aprendido les ayudará a empoderar a sus estudiantes. Además también aún tenemos becas para seguir cursos en línea en She Leaps University (contáctanos).

Capacitamos a nuestros mentores y mentees

A través de webinarios internos capacitamos a nuestros mentores en cómo ser buen un buen mentor/a basándonos en los tres años de trabajo en Ekpa’palek y también los/as capacitamos (conjuntamente con algunos mentees seleccionados) en cómo abrirse oportunidades en el extranjero despues del PhD o máster.

La campaña Mujeres Influyentes tuvo un gran impacto!

“Mujeres influyentes” es una iniciativa Ekpa’palek Mujeres, nuestro programa enfocado en el empoderamiento de la mujer en latinoamérica donde a través de videos hechos por mujeres latinoamericanas líderes buscamos promover que más chicas y chicos se sientan inspirados/as a seguir una carrera profesional teniendo como ejemplo a mujeres líderes latinoamericanas. Gracias al increíble trabajo de Marizoila Fontana, project manager de Ekpa’palek Mujeres, seleccionamos a 17 mujeres latinas con las siguientes profesiones: Ingeniera de Industrias Alimentarias, Economista Anestesióloga, Ingeniera Civil Industrial, Odontóloga, Microbióloga, Física de Partículas, Comercio Internacional, Ingeniera Informática, Física, Bióloga, Arquitecta, Geocientífica, Nutricionista, Arqueóloga, Epidemióloga y Médico Infectóloga quiénes con sus historias inspiradoras lograron atraer muchas vistas y comentarios en nuestro canal desde estudiantes hasta padres de familia. Nuestros comentarios favoritos fueron:

– “Me encantó. Se lo voy a poner a ver a mis hijos para motivarlos al estudio. Ya que quieren ser científicos. Gracias” Beatriz Mora (respuesta al video de Reina Camacho)

– “Gracias por el vídeo, yo quiero ser física también y ver que hay mujeres como tú, me motiva y enserio gracias por eso” Melissa Perez
(respuesta al video de Génessis Perez)

– “Que mujer tan genial yo igual quiero ser médico de investigación” Catalina Lira Cofre (respuesta al video de Ingrid Roig)

Afianzamos relaciones con la Alianza del Pacífico

Gracias a la invitación a la mesa de diálogo para el empoderamiento de la mujer de las Mujeres del Pacífico pudimos evaluar el 1er Informe de Programas de Apoyo al Emprendimiento Femenino de la Alianza del Pacífico así como también interactuar con muchas otras organizaciones trabajando en el tema en Perú. Marizoila Fontana, nos representó y presentó nuestra campaña de Mujeres Influyentes.

Continuamos dando charlas en empoderamiento de la mujer

En la Universidad Nacional José Faustino Sanchez Carrión y en la universidad SISE (ambas en Perú) gracias a las presentaciones de Enma Marín y Blanca Flores y el apoyo de Bryam Colán y Carmen Rojas (docentes universitarios Peruanos).

Ekpa’palek se dió a conocer en diferentes países

Asistimos al Asian Forum of Global Governance (India), donde presentamos Ekpa’palek y mostramos como profesionales en latinoamérica tienen el potencial para resolver problemas globales y ser jugadores claves en gobernanza global. También lo hicimos durante el evento anual de la Global Young Academy of Sciences en Tailandia y en la universidad Burapha de Pattaya (Tailandia). Además también presentamos Ekpa’palek durante el Foro de los Países de América Latina y el Caribe sobre Desarrollo Sostenible de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) de las Naciones Unidas (Chile). Ahí pudimos presentar Ekpa’palek en un panel que compartimos con representantes de Laboratoria, the Millenials Movement y RedLatam.

Rossana Maguiña nos presentó en Costa Rica, Ursula Harman lo hizo en radio Capital (Perú), Nils Rafael en el Centro de Estudios Genómicos del Perú-Cegenp (Perú), José Avila en la Universidad Nacional Federico Villareal (Perú), Charlene Luján durante una presentación con Modesto Montoya – durante el XI Congreso Peruano de Ornitología – en el Colegio Médico Veterinario de Loreto y durante el curso de postgrado Redacción de Artículos Científicos en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos (Perú) , Clarissa Ríos en el Instituto Bárbara McClintock (Perú), Natalia Hernández en el evento “Building Bridges” (Australia), Floro Ortiz en Ayacucho durante el día del Ecólogo (Perú) y Edith Cruzado en la Universidad Católica (Perú).

Aparecimos en periódicos, revistas e incluso en Nature!

La revista científica latinoamericana Persea nos hizo una entrevista, así como también el periódico El Uni Andino de Colombia. Además, tuvimos la oportunidad de aparecer en el periódico La Tercera de Chile y en la famosa revista científica internacional Nature.

Los logros de nuestros mentores/as nos ayudan a crecer

  • Julio Miranda fue elegido entre muchos PhDs en el mundo para asistir al 69avo Lindau Nobel Laureate Meeting donde tuvo la oportunidad de conocer a premios Nobels en física!
  • Charlene Luján recibió una Beca de Doctorado en el Extranjero de parte del FONDECYT del gobierno del Perú.
  • José Avila gano el premio de mejor presentación oral en el Congreso Coreano de Ficología 2018.
  • Alejandro de la Puente empezó a trabajar como Director Asociado en la Academia de Ciencias de Nueva York (EEUU).
  • Ariana Picciali recibió el premio Barón Nicolet dado por la Academia Royal de Ciencias de Bélgica por su trabajo en el en el campo de las atmósferas planetarias.
  • Ursula Harman y Celeste Morinigo son ahora mujeres influenciando la política de Perú y Paraguay respectivamente. Ursula fue elegida regidora en su distrito y Celeste fue selecionada como miembro en la red de mujeres políticas de su país.
  • Sandra López (previamente galardonada por L’Oréal-UNESCO) fue galardonada por la editorial Elsevier y UNESCO por su trayectoria científica durante el foro CILAC (Panamá).
  • Rosa Calderón consiguió beca para su doctorado en Francia.

Los logros de nuestros mentees nos enorgullecen

Nuestros estudiantes nos escribieron artículos, testimonios e hicieron videos compartiendo lo aprendido con sus mentores y lo que lograron te lo dejamos en este artículo para que lo leas y te sientas inspirado/a a buscar y trabajar por más.

Te esperamos con mucho cariño este 2019! Y no olvides que también nos puedes apoyar donando en este link.


¿Conoce el estudiantado universitario las leyes que los amparan?

Ekpa’palek Mujeres (sub-programa de Ekpa’palek) fue invitado a dar una charla acerca del empoderamiento de la mujer en la Universidad José Faustino Sanchez Carrión gracias a la invitación de la Docente Carmen Rojas. Nuestra ponencia fue llevada a cabo por la médico y mentora Ekpa’palek Enma Marín quién nos comenta a continuación su experiencia en dicha casa de estudio.

Enma Marín explicando conceptos claves acerca de la igualdad de género


El estudiantado universitario necesita más conocimiento legal

Todas las ponencias fueron dirigida al tema de la Igualdad y la prevención de violencia de género, y para ello invitaron a diversos/as panelistas. Durante mi presentación decidí hacerles conocer y reconocer el machismo, les informé acera de la brecha económica entre ambos sexos, expliqué el concepto de violencia de género, la triada de violencia y los orígenes subyacentes en una relación violenta.

Sentí los ojos de cerca de 80 alumnos/as sobre mí, muy atentos/as, algunos/as un poco incómodos/as y otros/as bastante interesados. Cuando inicio el ciclo de preguntas a los ponentes, ocurrió lo esperado…. todas las preguntas eran sobre como utilizar la justicia para resolver diversos problemas:

¿Que hacer si un padre agrede físicamente a sus hijos?,

¿Cómo denunciar a un hombre que no es mi esposo por violencia física?

¿Cómo denunciar si la persona agredida no quiere denunciar?

¿Podemos tener sanciones por denunciar a alguien?

… eran preguntas que yo también tenía y que el abogado invitado, respondió parcialmente. Eran jóvenes universitarios/as, que en muchas de sus preguntas manifestaban su temor a ser agredidos/as y su desconocimiento en como actuar. 

La audiencia estaba conformada por estudiantes de la Universidad Nacional José Faustino Sanchez Carrión (Huacho. Perú)

Considero que las charlas impartidas este día fueron provechosas, el estudiantado aprendió algo más sobre feminismo y el origen de las conductas violentas. De esa manera podrán analizarse y analizar sus relaciones y cuestionarse asi mismos: “¿Esto me daña o me hace crecer?”, y al cuestionarse pueden pedir ayuda en caso lo requieran.

Sin embargo, debo mencionar que hay algo que aún falta en este tipo de charlas y es el cierre (las conclusiones y pasos a seguir). Considero que se debió hacer más enfasis en la parte legal y el ponente que era abogado debió ser mas concreto explicando las leyes que existen y están para defendernos. Por ejemplo, cuando la población estudiantil vulnerable pida ayuda, ¿cómo procederán en la parte legal, si el desconocimiento de leyes en este tema es muy superficial en la población? Hay que tener en cuenta que la audiencia era en su mayoría estudiantes universitarios/as, y por tanto tienen un mayor nivel de conocimiento. Si ellos/as desconocen de las leyes que los protegen, ¿cuánto desconoce una persona que no ha tenido acceso a la educación superior, o peor aún que no ha tenido acceso a la educación?

Enma Marín con los docentes Martín Ríos Salazar y Carmen Rojas Zenozaín (organizadores del evento)

Una increíble sorpresa durante la charla

Como anécdota, al término de la marcha me encontré con una niña, bueno ahora señorita, cuya madre trabajó en mi casa hace muchos años. Cuando su mamá trabajaba en mi casa, yo noté que su pequeña hija hablaba “raro”, después de conversar con la niña, me dí cuenta que era sorda. Recuerdo que le dije a la señora que su hija era sorda, la señora se sorprendió y lo negó, pero aún así la llevamos a hacerse unas pruebas. Resulta que su hija tenía sordera severa, y había nacido así, pero había aprendido por si sola a leer los labios, así que nadie lo notó. En la escuela le dijeron que su hija “era distraída”, “su hija no rinde”; mas ella no sabía porque no rendía puesto que su hija era “una niña tranquila”. Recuerdo que mi primo, que también era sordo, le donó un audífono que ya no utilizaba.

Cuando la vi en la universidad, yendo a la charla que di, y siendo una universitaria completa: me emocioné. Ella me abrazo, me dijo que le gusto mucho mi charla, me agradeció por dar la charla, y en una que me di una vuelta para responder unas preguntas de unos chicos, ella desapareció.

¿Qué hubiera sido de ella si jamás le donaban un audífono, si jamás nadie notaba que era sorda, si su madre jamás llegaba a una casa donde vivían puros médicos? El conocimiento (o acceder al conocimiento) es un privilegio, y por ende el acceso a nuestros derechos también lo es. Desde Ekpa’palek recomendamos tener más charlas y capacitaciones en las universidades para docentes y estudiantes en relación a las leyes a las que nos podemos amparar en casos de violencia de género. Saludamos desde aquí el enorme esfuerzo realizado por la casa de estudios universitarios de la ciudad de Huacho (UNJFSC) y esperamos que más universidades sigan su ejemplo.

Enma y Clarissa

Enma Marín recibiendo reconocimiento por parte de un estudiante.

Ekpa’palek dialoga con la Alianza del Pacífico

Ekpa’palek estuvo presente en la mesa de diálogo que se llevó a cabo en Perú el pasado 3 de julio de 2018, junto a Mujeres del Pacífico, la Asociación de Emprendedores de Latinoamérica (ASELA), el Observatorio Estratégico de la Alianza del Pacífico (OEAP) y diversas personalidades de sectores públicos y privados. ¿El propósito? apoyar el emprendimiento femenino.

En esta ocasión nos representó Marizoila Fontana, Mentora y Project Manager de Ekpa’palek Mujeres, un sub-proyecto de nuestra organización enfocado en el empoderamiento de la mujer en Latinoamérica:

En este evento se presentó el 1er. Informe de Programas de Apoyo al Emprendimiento Femenino en la Alianza del Pacífico, entre los invitados se encontraban varias ong’s y organizaciones de mujeres. Mujeres del Pacífico hizo una presentación con los resultados del Perú, es el primero que han realizado y con éste tratan de evaluar cómo va la situación en cada uno de los países.

“Ekpa’palek presentó la campaña de Mujeres Influyentes, en la que a través de vídeos cortos presentamos a diferentes mujeres latinoamericanas que cuentan un poco acerca de ellas, de sus carreras, del por qué estudiaron tal o cual profesión, cómo lograron una determinada beca o llegar hasta donde están a nivel profesional. A través de esta campaña queremos influir, inspirar y motivar a más niñas, jóvenes y mujeres latinoamericanas a que persigan sus sueños, a que puedan creer en su potencial y que puedan seguir carreras profesionales y potenciar su desarrollo profesional”, afirma Marizoila.

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Entre las preguntas que se realizaron a las participantes nos gustaría citar dos ejemplos que son bastante relevantes:

¿A través de qué acciones concretas los programas que ustedes lideran podrían contribuir a disminuir las brechas que hoy limitan el emprendimiento femenino?

En nuestro caso se presentó la campaña de Mujeres Influyentes, la cual es una iniciativa Ekpa’palek Mujeres dónde tenemos el lema de “No te puedes convertir en lo que no puedes ver”, entonces a través de videos hechos por mujeres latinoamericanas líderes buscamos promover que más chicas y chicos se sientan inspirados a seguir una carrera profesional teniendo como ejemplo a mujeres líderes latinoamericanas.

¿Cómo se puede fortalecer la cooperación y trabajo entre los países de la Alianza del Pacífico para fomentar el emprendimiento femenino en el Perú?

  • Entre nuestra respuesta y la de otros participantes, se propuso realizar campañas de comunicación, de concientización, donde se impulse el emprendimiento femenino.
  • Se recomendó también el propiciar el intercambio intercultural que genera valor a los modelos de negocio.
  • Asistencia técnica y difusión de buenas prácticas sobre políticas y programas entre organismos de gobierno de los países de la Alianza del Pacífico
  • Programar anualmente eventos o crear foros donde participen líderes femeninas que promuevan y representen el emprendimiento de cada país entre otras recomendaciones y respuestas

Dentro del Informe y conclusiones acerca de Perú se demuestra que ha existido un aumento en la probabilidad de emprendimiento de la mujer peruana que en su mayoría emprende por necesidad. Entre los perfiles de la mujer peruana que emprende están:

  • Mujeres jóvenes que tienen muy poca o ninguna experiencia laboral
  • Mujeres jóvenes con limitaciones externas
  • Mujeres consolidadas con una carrera truncada
  • Jóvenes mujeres con el deseo de emprender por deseo propio
  • Mujeres en crecimiento que deciden emprender para continuar su desarrollo profesional
  • Mujeres consolidadas profesionalmente que por diversas situaciones han sido llevadas a no tener otra opción más que la de emprender

“Faltan estadísticas del empoderamiento femenino en el país. Falta articular y dar una mayor formalidad a la reducción de la brecha de género. Se necesitan mayores iniciativas y programas de desarrollo para el emprendimiento femenino, estas iniciativas además, deben estar orientadas a combatir la violencia de género. Se necesita un trabajo más articulado del Estado y de éste con organizaciones e instituciones privadas”, concluye Marizoila. 

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Para Ekpa’palek el encuentro fue un gran paso en el camino de promover y apoyar el talento latino, en este caso, la inspiradora fuerza de las emprendedoras latinas.

Marizoila, Vilma y Clarissa

Más becas de doctorado para despertar la curiosidad científica

Ekpa’palek participó en el I Congreso de Realidad Nacional organizada por la Universidad SISE (Perú) que en esta oportunidad tuvo como tema principal “El Rol de la Mujer en la Actualidad”. Fuimos invitadas a presentar nuestra organizacion y los programas gratuitos que brindamos a estudiantes latinoamericanos/as.

Durante nuestra presentación mostramos los programas de mentorías de Ekpa’palek y explicamos como los/as jóvenes estudiantes pueden interactuar con los mentores profesionales de nuestro programa quienes les ayudarán a atraverse a seguir dando pasos de desarrollo profesional en el país y a nivel mundial.

Blanca Flores en representación de Ekpa’palek

Al final de nuestra presentación respondimos preguntas frecuentes tales cómo:

¿Cómo decido que estudiar?

¿Por qué no se investiga en Perú? 

Estas preguntas nos confirma que los esfuerzos por brindar educación a nivel profesional siguen siendo insuficientes ya que muchos/as jóvenes aún dudan o no tienen claro que profesión es la que más se adecua a sus habilidades y conocimientos.

Asi mismo, los esfuerzos de los/as investigadores/as sigue siendo poco visible para el común de las personas y esto debe ser debido a la falta de difusión de los hallazgos realizados en los centros de investigación y/o a la falta de más oportunidades de realizar doctorados que no cuesten dinero a los estudiantes (cómo en países extranjeros donde el 99% de los estudiantes de doctorado tienen becas completas).

Más becas de doctorado permitirían despertar la curiosidad científica y a la vez despertaría la inquietud de los/as estudiantes a resolver problemas en nuestra sociedad a través de proyectos de investigación en diversas áreas científicas.

Panelistas y oradores invitados/as al evento

Para nosotras fue un gusto estar presente en este evento y darnos cuenta que los/as catedráticos/as de SISE apuestan por una formacion integral donde propician espacios para que sus jóvenes universitarios/as puedan ganar experiencia en la organización de eventos estudiantiles con contenidos de calidad en relación a la realidad nacional. Para nosotras fue muy emocionante ver que los/as organizadores/as del evento fueron los alumnos y alumnas de primer ciclo! quiénes realizaron una magna labor llevando a cabo un evento de tal calibre que tuvo como invitados especiales al alcalde del distrito de Ate Vitarte, a líderes sociales, e incluso a los familiares y amigos de los estudiantes.

Asi como la universidad SISE muchas otras en Perú y latinoamérica nos están conociendo y haciendo uso de nuestros programas de mentorías profesionales. Anímense e invítenos a sus universidades para que podamos presentar nuestros programas gratuitos de desarrollo profesional. No se olviden que también pueden encontrarnos Youtube, Facebook y Twitter para que no se pierdan la oportunidad de incrementar sus conocimientos en beneficio de sus países.

Blanca y Clarissa