11 pasos para promover que niñas sin acceso al internet incursionen en ciencia

Hace poco me contactó una amiga de mi mamá preguntándome acerca de qué podía hacer ella para capacitar a algunas chicas jóvenes de una zona remota donde vive actualmente. Ella me contó, que esta escuela no tienen acceso a internet y que lamentablemente la única aspiración de las niñas es la de conseguir casarse y tener un esposo que los apoye económicamente.
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Esto me hizo pensar que casos como estos abundan en Latinoamérica y que ellos son la verdadera raíz del problema de que porque hay tan pocas mujeres en ciencia en Latinoamérica. A continuación voy a describir algunas sugerencias que puedes poner en práctica o se lo puedes pasar a gente que este interesada en cambiar esta realidad y promover que mas mujeres incursionen en ciencia.
1. Empieza creando algunas aficiones/actividades grupales: actividades de deportes crean un ambiente ameno donde amistad y confianza puede empezar. Esta será tu base para empezar los siguientes puntos.
2. Cambia los típicos cuentos para niñ@s : propón de que en vez de contar historias de princesas de Disney (donde las chicas son rescatadas), se les cuente cuentos acerca de mujeres históricas que con su labor revolucionaron y cambiaron el status quo de sus sociedades. Enfócate en el trabajo de la protagonista de la historia y no en sus aventuras amorosas (como lo hacen en los cuentos de princesas). Un ejemplo de este tipo de historias lo puedes encontrar aquí: http://www.bbc.com/mundo/noticias/2015/09/150901_cultura_cuentos_antiprincesas_vs
3. Ofréceles nuevos modelos a seguir: Invita a mujeres locales que trabajen, estudien en la universidad o que sean independientes. Pídeles que compartan sus historias (que cuenten como lo hicieron, que cosas tuvieron que afrontar) y tengan una sesión de preguntas y respuestas con las chic@s  de la escuela. Por ejemplo, el grupo de Ekpapalek Mujeres organizan este tipo de eventos. Ellas tiene como slogan “no te puedes convertir en lo que no conoces” y es asi como ellas llevan eventos de empoderamiento económico a jóvenes en colegios secundarios. Sus eventos cuentan con mujeres profesionales (mentoras) que hablan acerca de sus experiencias academicas y de los beneficios de ser una mujer economicamente empoderada. De esa manera, el equipo de Ekpapalek Mujeres busca mostrar nuevos modelos a seguir de mujeres (chequea sus eventos aquí). También, puedes ir a la página de las Malcriadas (iniciativa de una Peruana) y busca historias de mujeres que han sido parte de la historia por ser gran ejemplo de persistencia y lucha : https://www.facebook.com/malcridas?fref=ts. Otras historias también puedes ser encontradas en una publicación de DESCO donde muestran testimonios de como mujeres rurales que han sido capacitadas han mejorado sus comunidades: http://www.desco.org.pe/sites/default/files/publicaciones/files/bol_nosotras1_1.pdf. También se podría hablar de ejemplos sudamericanos donde las mujeres han llegado a ser presidentas de sus países (Argentina, Chile, Brasil) o se pueden dar ejemplos de otras mujeres de países lejanos como es el caso de Malala. Ella es una niña que se opuso al grupo Talibán que no dejaba que las niñas fueran al colegio. Con sus 18 abriles Malala ha ganado el premio nobel de la Paz, ha fundado muchas organizaciones que promueven que niñas vayan al colegio  y es siempre invitada a que cuente su historia y proyectos en organizaciones como la ONU.

12458923_10153432768327424_1838435299_o4. Crea un “Colectivo de Mujeres”: crea un grupo que tenga reuniones regulares (no obligatorias) donde las niñas puedan hablar de sus problemas, hagan preguntas o discutan un libro o algo que leyeron en las noticias. Una conversación acerca de problemas que la mujer usualmente tiene que enfrentar puede ser un ejemplo de tópico de conversación. Este tipo de conversaciones/discusiones debe tener como objetivo el encontrar soluciones a sus problemas. Además, este grupo puede ser utilizado como un “lugar seguro de refugio”. De ahí que si alguna de las chicas han sido abusadas o está siendo acosadas puede acudir al grupo. EL sentimiento de pertenecer a un grupo y saber que una comunidad más grande las apoya puede ayudarles a no tener miedo a denunciar abusos y motivar a que se estrechen lazos de hermandad, superación y ayuda

5. Involucra a padres/madres de familia y maestr@s: aunque no muchos de ellos estén dispuestos a ser parte de las primeras reuniones, se persistente e inicia una conversación con los padres y maestros para que juntos discutan lo que se puede hacer para capacitar a las niñas en la escuela.

6. Edúcate por ellas y para ellas: si al menos tú tienes acceso al internet auto-edúcate acerca de como capacitar a las mujeres. Hay algunas páginas donde hay mucha información y están hechas para ayudar a el empoderamiento de las mujeres. Ese es el caso de Empower Women: http://www.empowerwomen.org/en. Otra manera de ayudar si es que tienes internet es el de imprimir artículos de blogs que las niñas puedan encontrar interesante, muéstrales posts donde una chica haya estudiado una carrera y donde ella cuente sus experiencias. Explícales como lo hizo y como sus estudios la han ayudado en su superación personal y el de su comunidad. También puedes pedirle a una persona de interés que haga un video dirigiéndose a ellas contándoles acerca de su historia personal y que lo mande a tu email. Bájalo y luego muéstraselos a l@s niñ@s. Una campaña muy buena es la de Mujeres Influyentes, bájate los videos y muéstraselos:

7. Capacítalas:  convence a un alma caritativa a que les enseñe algún tipo de habilidad/talento. Por ejemplo enseñarles a hacer bolsas, o hacer queso, hacer aretes artesanales, arreglar carros, cocinar, jardinería etc. hará que su deseo empresarial despierte y que sus ideas y sueños de ser auto suficientes se incremente.

8. Cambia la idea de “eso es de chicos/chicas”: los niños deben aprender que el término hacer cosas “de chic@s” es un termino obsoleto. Todos deberían aprender a hacer de todo, así que invita  a las chicas a hacer labores “de chicos” cosa que ellas se dan cuenta que son capaces de hacerlo y que puede gustarles. De la misma manera, promueve que los chicos aprendan a cocinar, coser, hacer manualidades, confeccionen ropa, etc. Recuerda que el desarrollo de las mujeres promueve también el desarrollo de los hombres,  uno no puede ser hecho sin el otro.

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9. Si fuera posible, recolecta fondos para poder hacer una excursión fuera de la comunidad. Recuerda que el ejemplo es la mejor enseñanza. Si l@s nin@s ven una ciudad y una cultura diferente a la que están acostumbrados su cabecita se va a iluminar y llenar de preguntas. Podrán desarrollar la idea de querer salir y empezaran a pensar a como hacer para desarrollarse profesionalmente. Esta actividad también hará visible la idea de que “salir” es posible.

10. Siempre pero siempre ten libros que les puedas prestar, si son libros donde los personajes principales son mujeres , mejor aún. Los libros les ayudarán a soñar y a identificarse con otro tipo de ambientes, logros y proezas.

11. Promueve la igualdad de género a las mamás: la educación también viene por casa, el primer modelo a seguir de las niñas son sus mamas. Si puedes, organiza a las madres de familia y hablen acerca de diferentes tópicos como de la salud materno-infantil, el acceso a la atención sanitaria, los esfuerzos económicos, la igualdad, etc.

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Creo que si nos planteamos poner en práctica estos tips y no esperamos sentados a que los gobiernos cambien esta realidad impulsaremos a que hayan mas mujeres en ciencia! que dices? te unes?

¿Alguna otra sugerencia? Por favor hacérmela saber, sería muy apreciada. ¡Muchas gracias!


Agradecimiento especial a Karina Huertas Castañeda por sus bellas piezas de arte. Para conocer mas de su trabajo visita:

http://karinahc.tumblr.com/

https://web.facebook.com/karinahuertas8

http://karinahuertas8.wix.com/karinahuertas

Cuales son los beneficios de los intercambios estudiantiles?

Hace poco tuve que mandar una presentación para la reunión que hubo en Perú acerca del convenio entre la Universidad de Turku (Finlandia) con algunas universidades de Perú. En esta presentación hablé acerca de como el intercambio estudiantil que me otorgaron me abrió puertas para mi futura carrera profesional y como AMBOS países miembros se benefician de estos tipos de intercambios. Talvez, puedas usar algunos extractos de esta presentación para cuando postules a becas o si en caso quieres convencer a alguna universidad en el extranjero de empezar un convenio con tu universidad. Aquí te dejo el texto y el video. Espero sirva de algo.

“Hola a todos, yo soy Clarissa Rios Rojas y fui a Finlandia en el año 2006 por el acuerdo que la Universidad de Turku tenía con la Universidad San Marcos…Luego de mis estudios en Finlandia postule a una maestría en Karolinska Institute en Suecia donde termine el máster de Biomedicina. Luego de ello trabaje un año en Alemania en una compañía farmacéutica hasta que en el 2012 me mudé a Australia para hacer un doctorado en Developmental Biology.

Nada de este camino académico hubiera sido posible sino hubiera tenido el primer apoyo de la Universidad de Turku y de San marcos para darme la confianza y la experiencia necesaria de aventurarme en este viaje de casi 9 años. En términos académicos me dio una gran oportunidad ya que apenas llegue a la Universidad de Turku contacté con un investigador que era la cabeza del “core facility de Microarrays” en Turku. Ahí estuve como practicante al principio y luego tuvieron tanta confianza de darme mis propios proyectos y fue así que durante mi estadía en Finlandia pude ser parte de dos publicaciones científicas (una relacionada con cáncer de endometrio y al otra con epilepsia).

Publicaciones que creo yo fueron determinantes para que me aceptaran en el máster de Biomedicina en Suecia. El vivir en el extranjero y tener la experiencia de hacer ciencia en diferentes países me ha dado la experiencia de poder desenvolverme fácilmente y aun mas importante aprender a adaptarme al cambio. Ahora que estoy apunto de terminar el doctorado puedo mirar atrás en mi carrera científica y estar contenta de haber contribuido con mi grano de arena en estudios relacionados con glaucoma, cáncer, epilepsia, desarrollo neuronal , uso de nanoparticulas para biomedicina y desarrollo embrionario del sexo. Ahora estoy embarcada en un nuevo reto y es el de desarrollo de programas sociales que usan la ciencia y tecnología como herramientas para el desarrollo económico y social de América latina. Hace poco he empezado un proyecto que busca promover que más estudiantes latinoamericanos tengan la oportunidad de hacer prácticas profesionales en el extranjero. Invito a todos a que visiten la pagina (Ekpapalek) y que si están interesados en apoyar el proyecto por favor se comuniquen conmigo.

Volviendo a las razones por las cuales estoy mas que agradecida con el acuerdo de intercambio tengo que decir que me siento afortunada de que Finlandia haya sido el primer país al que fui en el extranjero. La sociedad y cultura Finlandesa para mi NO fueron un choque cultural, al contrario fue un deleite para mi ojos y mente. La igualdad social y la igualdad de genero son una de las cosas que mas me impresiono de Finlandia. En Perú hay muchas clases sociales y el gran problema es que estas clases en dentro de la pirámide social nunca interactúan, entonces lo bueno que cada una tiene no puede ser compartido y usado como una fuerza común para el desarrollo del Perú. Al contrario, nos divide mas y crea espacios de desigualdad enormes. Lo Segundo que me llamo la atención y que también hizo que me replanteara la forma en la que soy fue cuando vi que en Finlandia el respeto hacia la persona no esta basado en como se visten, en que carro manejan o en cuantas publicaciones tienen en el internet. El profesor de la Universidad, el estudiante, el encargado de informática de la Universidad de Turku con su pelo color rosa, al gótico con aretes en la nariz y a la persona que parecía se iba con pijamas a la Universidad eran todos iguales. En Finlandia La gente te respeta por las cosas que dices y no por como luces, muy diferente de Perú donde eres analizado de pies a cabeza y no se te toma en serio si luces diferente.

En términos de como era el trato con los profesores pues me quedaba boca abierta cuando veía a los catedráticos llegar con sus bicicletas a la universidad o cuando en medio de una clase el profe que tenia muchos papers en Nature, Science y que tenia patentes te hablaban de tu a tu y el respeto que te daban era el que exigían…..una vez mas mucha diferencia con Perú. Ahora no hay lugar perfecto en el mundo y así como nosotros los Peruanos tenemos nuestros defectos también tenemos nuestras virtudes y espero y asumo que algún colega Fines que estuvo en Perú y alas haya mencionado antes. Pero si por si acaso se le paso, mencionare solo una. El concepto de familia y las lazos humanos entre familiares son muy fuertes en Latinoamérica, el sentimiento y el orgullo de ser Peruano y estar orgullosos de nuestra cultura es muchas veces motor y motive de progreso. La creatividad e ingenio que los peruanos tienen para resolver problemas con pocos recursos es también admirable. Es pore so que yo espero que sepan que estos intercambios no solo son geniales para el desarrollo económico de Peruanos y Finlandeses pero también son importantes para el desarrollo social y cultural de nuestros países.

Otro de los grandes méritos que puedo resaltar de este convenio es que los acuerdos sean con universidades nacionales. Yo soy una provinciana que vino a estudiar a Lima desde Huacho, e ir y mudarse a Lima ya es una carga económica grandísima para nuestras familias, por ellos que estudiar en el extranjero es un sueño inalcanzable para muchos estudiantes de universidades nacionales. Talvez ustedes no lo saben pero en Perú las personas que van a las universidades nacionales son personas que vienen de familias con recursos bastante limitados. X ejemplo, en san marcos nosotros pagamos 80 soles x semestre mientras en universidades particulares se paga entre 400-1800 soles MENSUALES. Incluso cuando solo eran 80 soles, muchos de mis amigos tenian que trabajar para pagar su manutención en Lima. Entonces de ahi que parte q este tipo de acuerdos sean tan valiosos y abran una luz de oportunidad para aquellos que no pueden hacer unas intercambio en el extranjero.

La segunda razón y quizás la mas importante por la cual estos acuerdos son tan beneficiosos es que desafortunadamente, en Perú no se invierte en ciencia en tecnología, nosotros tenemos otras prioridades como la educación y la salud, feminicidios..etc . Por eso tecnologías como los microarrays, Chip-Seq o Crispo technology no son utilizadas en los laboratorios Peruanos. Por ello los investigadores peruanos están siempre buscando colaboraciones con universidades que tienen los core facilities donde puedan procesar nuestras muestras. Sin este tipo de intercambios, nuestros estudiantes no tendrian un encuentro cercano a este tipo de tecnología , por ende no tendrían ni siquiera la oportunidad de pensar en desarrollar proyectos que van a la vanguardia de la investigación.

En resumen, solo espero que mis comentarios les sirva para sus próximos acuerdos entre universidades y les deseo mucho éxito en sus planes futuros. Yo quiero agradecerles una vez mas por la oportunidad que me dieron a mi y mis otros compañeros y por darnos el espacio de dejar una Buena imagen de los estudiantes Peruanos y de nuestras universidades en el extranjero”.

Me aventuro a irme a estudiar a un país extranjero sin beca?

En el 2008 postulé a una universidad en Suecia y conseguí una plaza para el máster en Biomedicina…..genial!, ahora el problema era…

y como me mantengo económicamente por dos años en un país donde no hablo el idioma?

En este post te voy a comentar algunos ejemplos de lo que puedes hacer, lo primero que puedo decir es que todo depende de ti y de tus ganas de buscarte “tener suerte”.

En mi caso, era el 2007 y aún estaba como estudiante de intercambio en Finlandia. Me habían ofrecido quedarme a hacer el doctorado donde estaba haciendo mis prácticas profesionales pero yo anhelaba irme a otro país. La Universidad Karolinska Institutet (http://ki.se/en/startpage) era (y es) una de las mejores universidades enfocadas en investigación en Europa. Además, es la que otorga y decide quien se lleva el Nobel de Medicina o Fisiología cada año. Mis deseos y meta eran estudiar allí.

Postulé a muchas universidades en Europa para distintas maestrías, recuerdo que ingresé a la universidad de Utrecht pero el pequeño problemita era que me pedían pagar 20 000 dolares cada año por no ser ciudadana Europea. Así como Utrecht, otras universidades en Dinamarca y Bélgica me pedían pagar bastante caro por estudiar una maestría. Afortunadamente para mí, la universidad Karolinska en Suecia no cobraba absolutamente nada a nadie, porque la educación en Suecia y Finlandia era completamente gratuita para todos, incluso para los no europeos.

Felizmente conseguí una plaza para el máster en Biomedicina…..yeeeeeee! ahora que ese gran problema estaba resuelto me tocaba pensar:  y ahora como iba a hacer para mantenerme sin beca en Suecia!….. En ese momento trabajaba haciendo mis prácticas en el Instituto de Biotecnología de Turku, mi jefe me daba una “propina” de 1000 dolares al mes que era con lo que vivía en Finlandia (mi beca de estudios había terminado ya hace un año). Eso no era suficiente dinero como para ahorrar para los primeros meses en Suecia. Mi otro problema era que no hablaba Finlandés, entonces mis posibilidades de encontrar trabajo después del laboratorio eran bastante limitadas.

Where there is a will, there is a way / Cuando hay voluntad , se encuentra la manera

Comencé a contarles a todos mis amigos acerca de mis planes de irme a Suecia (era una oportunidad que no podía desperdiciar) y de mi problema de encontrar trabajo. Una de mis amigas me dijo que había un trabajo para todos los que no hablaban Finlandés así como yo, y ese trabajo era limpiando el “Viking line boat cruise” (el de la foto). Pagaban bien y consistía en limpiar los cuartos (hacer las camas y limpiar los baños) cada día en la mañana a gabriellaarchipelago2-07677-1130x369pxeso de 6.30am y luego en la tarde cuando llegaba de nuevo a las 6pm. Dependía de uno mismo cuantas horas quería trabajar y cuantos días. Saqué mis cálculos y era perfecto!, el horario del trabajo en el barco no se interponía con mi trabajo en el laboratorio. Además, si trabajaba casi todos los días podía ahorrar suficiente para sobrevivir los primeros tres meses en Suecia. Eran principios de Junio y mi máster empezaba en Setiembre entonces me dije manos a la obra!

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La experiencia en el barco fue genial, conocí muchos Rusos, Pakistaníes, Finlandeses, Suecos, Mozambiqueños, Indios, Nepaleses, etc….. una gama muy bonita de diferentes personas y culturas. Los Pakistaníes eran mis favoritos, siempre me invitaban a sus comilonas deliciosas con platos exóticos y a sus juegos de Críquet.

El trabajo no era el mejor pero me permitió ahorrar suficiente dinero para los primeros meses en Suecia. La primera parte estaba hecha y derecha. Ahora, me tocaba buscar trabajo en un país nuevo donde no tenia amigos ni contactos, aquí vino parte numero dos de Clarissa multi-oficios.

Debes aprender que adonde sea que vayas, siempre pero siempre encontrarás que los problemas que te aquejan ya estuvieron acosando a alguien mas en el pasado. Entonces tienes que aprender de ellos, por ejemplo puedes entras al internet y escribir “como puedo encontrar trabajo en esta ciudad”. Así fue como me enteré que había una página en Inglés para expatriados en Suecia llamada: “The local” (http://www.thelocal.se/). Con esto quiero decirte que adonde sea que te vayas busques este tipo de páginas, sino hay en tu idioma, al menos habrá una en Inglés. En este sitio web había una sección llamada “jobs” (trabajos) donde mucha gente posteaba oportunidades de trabajo y también tenias la oportunidad de poner tu propio aviso publicitario ofreciendo tu trabajo. Mucha gente buscaba profesores de idiomas o que alguien les enseñe a tocar un instrumento o cuidar perros o cuidar niños. Asi que te recomiendo que en tu país vayas aprendiendo un talento que talvez mas adelante te puede ayudar a tener una pequeña entrada de dinero en el extranjero.

Puse mis anuncios de profesora de Español y de niñera. Como todo toma un poquito de tiempo, busqué otras oportunidades de trabajo, así fue que como ya tenia la experiencia de limpiar en el barco en Finlandia encontré trabajo limpiando la casa de una señora por dos horas cada semana. Mientras tanto, también apliqué para trabajar en un restaurante italiano, pero me “probaron” por un dia (sin nada de paga) y al final tampoco me dieron el trabajo. Lo mismo paso en un bar Sueco, trabajé de “prueba” y no me pagaron nada. Son cosas y abusos que pasan pero en esos tiempos lo único que me importaba era estudiar mi maestría. Sin embargo, con tiempo aprendes a hacerte respetar, y por ejemplo, una vez cuando trabajé vendiendo Kebabs en las ferias de Navidad no acepté que mi jefe me gritara peor que hija, así que aunque necesitaba el trabajo, renuncié ese mismo dia. A ti nadie te debe pisar la autoestima, y tenlo claro que si lo dejas pasar una vez, la segunda vez es mas fácil que te dejes pisotear y así sucesivamente.

Finalmente encontré un estudiante de Español y también encontré trabajo como niñera, así que ya no tuve que trabajar limpiando la casa de la señora Sueca. Al poco tiempo tuve que dejar de enseñar Español a mi alumno porque me di cuenta que para la segunda clase mi alumno se había sacado el anillo del dedo. Mis sospechas fueron confirmadas cuando en la siguiente clase me invito a salir así que decidí decirle adiós a mi único estudiante de Español…..jajajaj son cosas graciosas que también pasan. Entre otras cosas “graciosas” que también me pasaron y que tambien es buen tip, es que puedes ser parte de estudios científicos! Muchas veces estudiantes de doctorado pagan a voluntarios para ser parte de sus análisis, yo hice unos cuantos tests y hasta fui parte de un estudio de dolor. Te pasaban un poquiiiiiiiito de corriente mientras te escaneban el cerebro con MRI, nunca sentí nada así que la pobre chica se paso tres horas conmigo sin que colectara mucha data….jejeje. Dejando eso de lado, recuerda que no todo es trabajo y estudios , y así no tengas mucho dinero tienes que buscar las maneras baratas de como divertirte…25754_384295967189_3252417_ncomo por ejemplo aprender a patinar si todos los lagos se congelan todos los inviernos 😉

Para mi suerte, trabajar como niñera 3-4 horas al dia después de las clases, 3-4 veces a la semana resultó siendo suficiente para pagar mi casa y comida durante mis estudios en Suecia.  Ocasionalmente también trabajé recogiendo vasos en los pubs pero al parecer se dieron cuenta que me comía todas los manies (cacahuates) y me dejaron de llamar …..

En el 2008 me gradué con el máster de Biomedicina con mención en Neurociencias …..los esfuerzos no fueron nunca en vano! Entonces amig@ yo te aconsejo que te aventures y te mandes con todo, aunque no tengas beca, sera un poco sacrificado pero vale la pena 🙂

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