¿Qué te convierte en un buen mentoreado (mentee)?

Durante la Reunión General Anual de la Global Young Academy (Academia Global de Jóvenes Científicos/as) en Alemania tuvimos la gran oportunidad de hacer un Facebook Live con tres mentores Ekpa’palek:

Paulina Carmona: Chilena, bióloga molecular y posdoctorada en la Universidad de California Davis en Estados Unidos.

Alejandro de la Puente: Peruano, físico que trabaja como director asociado en la Academia de Ciencias de Nueva York en Estados Unidos.

Felix Moronta: Venezolano, microbiólogo que trabaja en el ICGBE como especialista del programa en organismos modificados genéticamente.

Durante este Facebook Live conversaron acerca de diferentes temas y respondieron preguntas del público como por ejemplo:

  • ¿Cuáles son las habilidades blandas que los/as estudiantes necesitan para desarrollarse profesionalmente?
  • ¿Cómo me preparo para ser un buen mentee y generar una buena relación con mi mentor?
  • ¿Cuál es la importancia de manejar idiomas?
  • ¿Cuál es el principal problema que encuentran en los mentees (estudiantes latinos)?
  • ¿Cómo puedo construir relaciones duraderas con otros profesionales?
  • ¿Qué los motiva a ser mentores en Ekpa’palek?

Esperamos este video te ayude en tu desarrollo profesional y no te olvides que puedes contactar a nuestros mentores de forma gratuita en nuestra website!

Sigue a los expertos en Twitter también:

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Tres respuestas que te pueden hacer ganar becas

Estamos muy felices ya que recibimos muy buenas postulaciones para las becas que ofrecimos y nos agrada bastante ver como nuestro trabajo ha tenido un impacto positivo en nuestros/as seguidores/as dado que sus postulaciones han sido bastante buenas y de alta calidad. En esta oportunidad ofrecimos tres becas, las cuales van a un profesor universitario, un estudiante universitario y una egresada:


– Emilio Mendez (Paraguay)

– Juan Laglaguano (Ecuador)

– Daniela Mojica (Colombia)


Aprovechamos estas noticias para compartirles las mejores respuestas que recibimos para que más o menos puedan ver y aprender a cómo hacer buenas postulaciones de becas:


– Mejor respuesta en relación a su motivación para ganarse la beca: aquí podemos ver como el/la postulante explica específicamente el impacto que podría tener la beca en su proyecto de tesis. Además, indica como ha buscando caminos alternativos para encontrar a solución a su problema lo cual nos indica que sin la beca probablemente le sea imposible aprender acerca de esta técnica molecular.

“Soy estudiante de la Universidad XXX. Me gustaría ganarme una beca para Análisis de SNPs usando PCR en tiempo real y High Resolution Melting debido a que estoy realizando mi tesis que trata sobre caracterizar genéticamente 3 proteínas (beta-caseína, kappa-caseína y beta lacto globulina) que son importantes en la salud y para mejorar la producción de la leche y sus derivados, en dos rebaños de 200 vacas cada uno. Los diferentes genotipos de estas proteínas se diferencian por una o más SNP presente en cada gen que codifica a estas proteínas. Junto con mi tutor de tesis, hemos desarrollado una metodología para extraer ADN de muestras de 200 muestras sangre en 5 horas y he caracterizado a mis primeras 100 vacas usando RFLP-PCR. RFLP-PCR es una técnica engorrosa porque hay que hacer electroforesis en gel para finalmente realizar la caracterización genética. He buscado alternativas a esta técnica para hacer el proceso más rápido y eficiente y he encontrado con que podría realizar Taq man o usar molecular beacons. Pero me he encontrado con la dificultad de que no he encontrado a un experto dispuesto a enseñarme o ayudarme a diseñar los beacons, probes o sondas para poder desarrollar estas técnicas. Este curso me enseñaría a diseñar mis sondas parta realizar taq man o podría aprender alguna técnica alternativa y mejorar mi eficiencia al caracterizar cada muestra para poder realizar un estudio a escala nacional” 


Mejor respuesta a que artículo/video de Ekpa’palek los/as motivó a postular: este párrafo incluye el nombre de la persona que hizo el video y además una frase dicha por la misma, lo cual nos indica que el/la postulante vio el video en su totalidad. Así mismo el/la postulante nos provee con contexto (nos explica de donde viene) y cómo el video le ha permitido analizar el estado de su comunidad y reflexionar al respecto.

“El principal video que motivó la redacción de esta carta es el denominado “Programa gratuito de mentorías Profesionales de Ekpa’palek” en donde la bióloga Rossana Maguiña explica los objetivos de dicho programa y los valores que impulsaron al mismo. La ciudad de donde provengo se llama XXX, en la misma, la cultura de ciencia e investigación es escasa, principalmente debido a que existen pocas o ninguna figura que pueda socializar dicha cultura, por ello, y bajo propia experiencia, considero de gran importancia los valores que este programa busca promover a través de las mentorías profesionales, porque permiten ampliar la mente de los jóvenes a temprana edad de manera a poder guiarlos hacia la realización profesional en los distintos ámbitos, de manera muy accesible, pudiendo de esta manera inspirar e impulsar el crecimiento de una sociedad. En cuanto al video mencionado concluyo citando la frase final mencionada por la bióloga Rossana Maguiña, el cual transmite una idea que siempre llevo en cuenta para el logro de mis metas “Si no persigues lo que quieres jamás lo tendrás, si no preguntas la respuesta siempre será no, si no das un paso siempre te quedarás en el mismo lugar.”


– Mejor respuesta al compromiso que tomarán si son acreedores/as de la beca: Aquí la/el postulante es creativo/a y nos da una nueva sugerencia en cómo puede ayudar al programa de mentorías profesionales de Ekpa’palek. Además, no solo ofrece una idea, si no más bien se compromete a hacer más actividades que también son innovadoras y bastante atractivas (ejemplo: introduce el aspecto de como la ciencia es un agente transformador en una área de conflicto).

“Si resulto beneficiada/o con la beca me comprometo a dos cosas 1. Realizar un video (que involucre dos ciudades, una dónde crecí (XXX) y la otra donde me formé profesionalmente (XXX) para compartir en redes y que su movimiento sea más conocido. 2. Escribir una entrada para su blog contando mi historia (cómo la ciencia nos aleja del conflicto y nos une en nuestras diferencias) y lo lejos que quiero llegar.”

Felicitaciones a los/as ganadores/as y a los que no a seguir aprendiendo y seguir postulando porque la persistencia es nuestra mejor amiga y lo que nos distingue del resto. Esperando que todos y todas hayamos aprendido algunas lecciones con esta postulación nos despedimos!

Equipo Ekpa’palek

¿Cómo ganar una beca con un párrafo? tips!

Estimada comunidad Ekpa’palek, a continuación tenemos los resultados de las becas que ofrecimos para DataCamp. En Ekpa’palek estamos felices por el número de participantes pero un poco tristes que sólo hayamos podido dárselos a 10 personas. Aprovechamos esta oportunidad para resaltar algunos tips y recomendaciones para hacer postulaciones:

1. Leer bien las indicaciones y mandar la postulación en el idioma que se les pide (en este caso fue Inglés y recibimos 50% de las postulaciones en Español.

2. Escribir un párrafo convincente que demuestre como darte la beca a ti es la mejor opción. Para darles un ejemplo de ello, vamos a mostrarles una de las mejores respuestas que nos llegaron y en cursiva explicaremos en más detalle cómo cada frase que escribió el/la postulante hace su postulación exitosa:

“The reason why I would like to win one of the subscriptions to DataCamp is because I am currently doing my thesis project in socioecological vulnerability to Climate Change in Peru and for this, I need knowledge in programming, especially in R ” (aquí la/el postulante explica su motivación).

“Additionally, I have also been exploring other Languages like Python and SQL, since some databases I work with require it ” (aquí la/el postulante demuestra cómo ya ha estado estudiando estos tópicos).

“I have been practicing with the free DataCamp modules, but I would like to have access to the premium practice sessions that are more advanced, also the offered projects seem to be a novel and effective initiative to apply the knowledge acquired in the modules (aquí la/el postulante nos menciona cómo esta familiarizado/da con los que servicios que provee la plataforma de DataCamp).

“I know that enhancing knowledge in Data Science is now essential and therefore I will do my best to take advantage of this opportunity, which will not only contribute to my personal training, but also to the development of a project of national concern that will serve to establish mitigation measures that benefit species and coastal communities ” (aquí la/el postulante demuestra el impacto que tendría el que le demos la beca en su desarrollo personal pero también en el desarrollo de su país a través de el/ella)

3. Otro aspecto que también se tuvo que tomar en cuenta para la selección fue el compromiso hecho por cada mentee (estudiante Ekpa’palek). Dentro de los/as ganadores, tenemos mentees que nos han apoyado con videos testimoniales o presentaciones de Ekpa’palek en sus universidades o mentees ayudándonos con la creación de nuestra nueva website. En relación a los mentores, agradecemos mucho sus super-esfuerzos por además de ser mentores apoyarnos escribiendo artículos en el blog, donaciones y/o asumiendo otros cargos dentro de la organización que nos ayudan a hacer crecer nuestro impacto.


A continuación la relación de ganadores/as:

AlejandroHurtado Chacñama
LeslyParaguay de la cruz
NoeliaValderrama
LuisSoto Ugaldi
AlfredoNuñez
JazzminArevalo
YannetQuispe
VeronicaSantaFe
SolFernandez
FloroOrtiz Contreras

Felicitaciones a los/as ganadores, en las siguientes semanas les estará llegando el acceso a DataCamp. A los/as que no ganaron esta vez no se desanimen! y sígannos de cerca para enterarse de próximas oportunidades!


Un abrazo
Equipo Ekpa’palek.

Mi camino a la carrera de ingeniería ambiental

¡Hola a todas y todos!, Me llamo Celeste Morínigo, soy Mentora en el programa de mentorías gratuitas de Ekpa’palek desde hace casi dos años y soy oriunda de Paraguay. Nací en la capital y viví toda mi vida en la ciudad de Ypacaraí, donde hice mis primeros estudios hasta la secundaria, pasando por instituciones locales como la Escuela República de Honduras, el Centro Educativo Dr. Ignacio A. Pane y el Colegio Salesiano Don Bosco. Mi maestra de ciencias naturales y química durante la secundaria fue una de las personas que, con sus enseñanzas y ejemplo, marcó mi vida para que me esfuerce todos los días por mejorar y superarme a mi misma, lo que a su vez me valió para graduarme como mejor egresada de mi promoción en el 2007.

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Ya en ese último año de colegio, recuerdo que, con una visita a una de las más renombradas universidades de mi país, tuve la certeza absoluta de que la carrera que reunía todos los aspectos en los que quería desempeñarme profesionalmente era la carrera de Ingeniería Ambiental, en pleno auge en el Paraguay y dedicada a las áreas de recursos naturales, el sistema ambiental dinámico y las consecuencias e impactos humanos en el mismo junto con las potenciales respuestas, soluciones y mecanismos de gestión ambiental para abordar tales escenarios. 

Buscar, insistir y encontrar soluciones

Lastimosamente, pagar la carrera de Ingeniería Ambiental en esa universidad que tanto me había gustado implicaba una inversión mucho mayor a la que mi familia podía efectuar, así que sentí que el mundo se me venía abajo cuando me comunicaron que estudiar esa carrera no sería posible.

Sin embargo, no me rendí, empecé a buscar la misma carrera en otras universidades. Fue así como di con la Universidad Nacional de Asunción, la primera universidad del Paraguay y una de las más prestigiosas y exigentes.

 

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Terminé la carrera con la presentación de una tesis calificada como Aprobada con Distinción y egresando como graduada distinguida y Magna Cum Laude. Esto fue clave a la hora de encontrar mi primer empleo, además de mis conocimientos de la lengua inglesa.

Mis calificaciones, el resultado positivo de mi pasantía curricular, mi buen relacionamiento con mis profesores y mis habilidades en el inglés, me facilitaron el camino al momento de empezar, aunque al principio se hizo difícil encontrar el espacio para comenzar. Mi esfuerzo había valido la pena y los resultados más exitosos apenas comenzaban a asomarse

 

La práctica profesional  ayuda a definir los objetivos

Mis primeros empleos fueron experiencias sumamente gratificantes y enriquecedoras, ellos me sirvieron para crecer profesionalmente y conocer la práctica de la Ingeniería Ambiental en Paraguay. Me di cuenta de la importancia transcendental de las personas y los aspectos sociales en los estudios del ambiente, y por tanto comencé a especializarme en gestión ambiental, gestión del territorio, salud y seguridad ocupacional en el campo de la Ingeniería Ambiental y también didáctica universitaria, de manera a convertirme en docente para el sector universitario de mi país.

Esta búsqueda por seguir especializándome en disciplinas en que converjan el conocimiento del sistema ambiental y el impacto del componente antrópico junto con los fenómenos sociales dinámicos que estos representan me llevó a interesarme por concretar un objetivo largamente trazado: estudiar una carrera de posgrado en el exterior que abarque todas estas complejidades con un enfoque y visión de desarrollo sostenible.

Después de mucho buscar, encontré la universidad con la que había soñado desde siempre, la Universidad de Queensland en Australia, que, en su programa de Maestría en Gestión Ambiental y Desarrollo Sostenible, ofrece una combinación de principios científicos, económicos, de planificación y de negocios en el análisis crítico de problemas socio-ambientales para la búsqueda de sus soluciones y la toma de las mejores decisiones en el proceso.

Preparación para el máster

Para aplicar a este máster, me preparé primeramente con el inglés de manera de alcanzar el puntaje requerido en el examen de TOEFL, luego me concentré en la elaboración de un currículum vitae que reuniera todas mis experiencias curriculares, laborales y de voluntariado, posteriormente contacté con la dirección de mi lugar de trabajo, el Centro Multidisciplinario de Investigaciones Tecnológicas (CEMIT) de la Universidad Nacional de Asunción, y con ex-profesores para comentarles de mis objetivos y así ellos pudieran ayudarme con la redacción de una carta de recomendación laboral y académica respectivamente.

A inicios del año 2016, después de pasar por el proceso de postulación a la universidad y una espera de alrededor de 2 meses, recibí la comunicación de que fui aceptada por la Universidad de Queensland para hacer el programa de Maestría en Gestión Ambiental y Desarrollo Sostenible, incluyéndome con esta admisión una beca completa para un curso de nivelación de inglés académico por un lapso de 10 semanas.

Fue con la aceptación de la universidad en mano, que decidí postular al programa de becas en el exterior Don Carlos Antonio López de manera a acceder a una de esas becas que me permita concretar tales estudios (Don Carlos Antonio López es el nombre del programa de becas de estudio liderado por el gobierno de mi país dirigido a jóvenes que cuenten con admisión en una las mejores universidades del mundo).

Meses después de mi aplicación y un exhaustivo proceso de selección, resulté adjudicada con una beca completa para hacer mis estudios en Australia, y finalmente en octubre del 2016, emprendía mi vuelo hacia la tierra de los canguros, tierra que sería mi hogar por los próximos 2 años.

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En la práctica de un idioma todo suma

Al principio de la aventura, la principal dificultad la constituía el idioma y la comunicación en inglés, ya sea para entablar una conversación, preguntar sobre alguna dirección, pedir información o simplemente hacer amigos. Sin embargo, no dejé que esto me abrumara o me complique la vida en Australia, así que, con mi curso de inglés, los clubes de conversación en los que me inscribí y los amigos que hice que eran provenientes de una enorme cantidad de países logré que todo fuera más fácil y me adapté con rapidez a un día a día en inglés.

Estar en un país tan multicultural como intercultural, tal es el caso de Australia y en especial la ciudad de Brisbane en donde me asenté, fue un factor clave para desenvolverme con éxito en cualquier ámbito a través del uso del inglés.

Al estar las clases repletas de compañeros de diferentes nacionalidades, las experiencias y los intercambios de conocimientos e ideas eran tan enriquecedores que uno siempre terminaba aprendiendo más que el contenido de la clase de la jornada. Esta fue una de las mejores partes de estudiar en Australia.

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La importancia del liderazgo durante mi desarrollo profesional

Durante mis estudios fui seleccionada como Embajadora de estudiantes internacionales de la ciudad de Brisbane. Esta oportunidad fue sin duda uno de los roles más significativos que asumí en mi estadía en Australia ya que me posibilitó desarrollar una enorme serie de atributos y habilidades interpersonales y sociales que incrementaron mi capacidad de liderazgo, resolución de problemas, toma de decisiones, trabajo en equipo, empatía para con los demás, solidaridad y tolerancia hacia todas las creencias y culturas.

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Paralelamente también, me convertí en mentora para Ekpa’palek, siendo esta una de las vivencias más gratificantes a lo largo de mi vida ya que pude ser parte activa de la transformación y éxito académico de varios estudiantes que hasta hoy acuden a mí para obtener orientaciones respecto a ser mejores profesionales formándose en el exterior.

Igualmente, y de manera complementaria a todas las actividades extracurriculares y de servicio comunitario, fui parte del programa de estancia de investigación de verano de la School of Earth and Environmental Sciences en un proyecto dedicado a temas en relación a vulnerabilidad al cambio climático en diferentes países y sus variaciones en los últimos años.

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Si te organizas, tienes tiempo para todo

Disfruté mi tiempo libre visitando las playas y áreas naturales protegidas de diferentes regiones de Australia junto con mi novio, que también fue becado a cursar una Maestría en Gestión Integrada de Recursos Hídricos y con amigos que hice durante la carrera. También hice cursos cortos como el de Agente Educativa y Administradora, complementando mi formación con áreas sobre emprendedurismo, administración de empresas y relaciones públicas.

También formé parte de un cuerpo de modelos multiculturales en una organización para la promoción de la interculturalidad por medio de la exhibición de trajes típicos de diferentes países.

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Y por supuesto, cada noche luego de recorrer en bicicleta la ciudad o dar un paseo caminando, dedicaba un espacio para hablar por video-llamada con mi familia que se encuentra en Paraguay.

Siempre es necesario contar con personas que apoyan e inspiran

Si bien no tuve la fortuna de conocer a mentores como tales durante mi carrera de grado, la experiencia de posgrado en Australia, me acercó a personas ejemplares, valerosas y de muchísimo talento que me sirvieron de inspiración para animarme a más, a aceptar más desafíos y luchar firmemente por lo que quiero y creo.

Una de esas personas es Katia Salazar, una colega y también mentora de Ekpa’palek cuyo trabajo y desempeño profesional se convirtieron en un ejemplo total para mí. Igualmente Clarissa Rios (fundadora y directora de Ekpa’palek), quien con todas sus actividades, activismo y protagonismo como mujer científica involucrada en temas transversales a nuestra calidad de vida es un verdadero modelo a seguir.

 

En Paraguay, ya a mi regreso, en la Escuela de Formación Política para Mujeres Líderes he conocido demasiadas mujeres líderes transformadoras y académicas de altísimo nivel y referentes del conocimiento en mi país que solamente generan en mí una absoluta inspiración para mejorar cada día.

Intentarlo, intentarlo y nuevamente intentarlo

Mi recomendación es simplemente que lo intenten, que no se cansen de intentar alcanzar sus sueños y metas profesionales. Postulen y apliquen a becas y a cursos en el exterior, busquen capacitarse y especializarse en universidades de afuera ya que así ganan otra visión y adquieren herramientas valiosas para el desarrollo positivo de nuestros países.

El camino puede ser difícil y largo, pero la satisfacción de haberlo logrado es única, y eso nos transforma totalmente, ya que nos empoderamos a nosotros mismos y ganamos mayor confianza para tomar decisiones y liderar cambios en colaboración, para así consolidar nuestro compromiso social cuando retornamos de nuestros estudios en el exterior.

 

Lo que hago, aquí y ahora

Actualmente me encuentro emprendiendo como Cofundadora de una organización sin fines de lucro: Sustentamos, abocada a la investigación, difusión y desarrollo para comunidades sostenibles y resilientes de mi país siguiendo cuatro ejes principales como nuestras áreas de actuación, todas ellas, en estrecha relación con mis estudios de grado como Ingeniera Ambiental y con mis estudios de maestría.

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Países como Paraguay urgen de profesionales cuyas actuaciones se vean convertidas en impactos positivos y duraderos para la sociedad, con resultados de investigaciones aplicables al mejoramiento de la calidad de vida de todos y todas, el aseguramiento del bienestar para las generaciones venideras.

Desde esta óptica, considero que los ingenieros/as ambientales como profesionales transdisciplinarios y de visión holística e integral, tenemos un enorme potencial y somos clave para contribuir al desarrollo sostenible de nuestros países con enfoque de beneficio social y económico en armonía con la calidad del sistema ambiental.


Desde la comunidad Ekpa’palek, mil gracias a Celeste por compartir su experiencia y trayectoria con tantos y tan valiosos detalles, deseamos que su testimonio llegue a muchos y muchas jóvenes, que la juventud latina se plantee este tipo de retos y los asuma en la convicción de que sí es posible hacer realidad los sueños, alcanzar las metas y crecer espiritual, intelectual y profesionalmente a través del estudio y la superación personal. Compartimos el enlace a nuestro canal de Youtube y la entrevista a Celeste como Mujer Influyente:

 
Vilma y Clarissa

¿Estudiar ciencias o arte? Explorar y perderse para encontrarse

Hoy nos llega una historia desde Alemania de la mano de nuestra nueva mentora Ekpa’palek: Alexa Garin-Fernandez quien actualmente se encuentra realizando un doctorado en microbiología marina. ¿Cómo llegó ahí y qué te recomienda hacer en relación a cómo alcanzar tus sueños? Descúbrelo en este artículo que escribió para toda la comunidad latina.

Arte de Alexa Garín-Fernandez.

Soy Alexa, y siempre me pierdo. Me pierdo en mis pensamientos, en conversaciones, en las calles… ¡hasta en una isla de kilómetro y medio! Pero siempre llego a algún lugar, como decía el gato Cheshire:

‘Siempre llegarás a alguna parte si caminas lo suficiente’.

Raíces bajo un sol latino

Nunca fuimos una familia con mucho dinero, pero con muchas riquezas. Mi familia vive en Arica (norte de Chile), donde recuerdo nunca nos importó mucho la nacionalidad ni cuanto dinero tenías en el bolsillo.

Más allá del apellido, nos une algo mucho más profundo: nuestra raíz y orgullo de ser Aymara.

A pesar de que nunca logré aprender el idioma (que sigue en mis planes), ser consciente de la cosmovisión e integrarla en mis principios ha sido un motor que me mueve desde lo más íntimo. Allí aprendí a amar y cuidar a nuestra Pachamama (madre tierra), a entender que no nos pertenece… y que nada en verdad es nuestro porque somos una comunidad.

Mi madre me ayudó a entender que hay razones y principios que movilizan a la gente, así como también a la naturaleza, pero que muchas de ellas no entendemos. Crecí y mi curiosidad también, y empecé a cuestionar nuestro mundo.

Conocí las artes donde podía comunicarme libre y que era un arma social, también conocí las ciencias donde podía encontrar respuestas sobre la naturaleza, así como desarrollar herramientas para este mundo contaminado y muchas veces triste… perdón, me perdí de nuevo.

Decisiones para crecer

Cuando terminé el colegio no sabía si estudiar ciencias o artes. Fue entonces que supe que abrirían nuevas carreras en la universidad de mi ciudad. Cuando consulté –esperando que hubiera licenciatura en artes– me dijeron que abrirían licenciatura en Biotecnología, ‘mira, igual es parecido’ pensé.

Postulé a la Universidad de Antofagasta (Chile), donde gracias a becas pudimos solventar los gastos para mis estudios, y en mis tiempos libres seguía dibujando o creando.

Esta carrera de ciencia aplicada se centra(ba) en la creación de productos o servicios para la zona norte del país. El foco era mucho en la minería, tema no llamativo para mí por su contaminación irreversible al ecosistema Altiplánico y las comunidades de la zona.

Pero había también profesores que investigaban otros temas y junto a elles conocí la microbiología. En ese tiempo conocí a Martha Hengst y Cristina Dorador, científicas que nos ayudaron a cuestionar y direccionar nuestras propias preguntas en un proyecto científico valorable. Cristina también viene del norte y pudo estudiar su doctorado en el extranjero, ambas me dieron fuerzas para intentarlo.

Con mucho miedo le escribí a Antje Wichels, una científica en Alemania que trabaja con virus de bacteria (bacteriófagos).

Me contestó que lamentablemente no había fondos para aceptar a un doctorante, pero que podríamos postular a las becas DAAD (https://www.daad.de/en/) para que financiaran mi estadía en su laboratorio. Agradecida por la oportunidad, escribimos un proyecto juntas y a pesar de que la primera vez no quedé, la segunda vez que postulamos me aceptaron para realizar un doctorado en Alemania.

Alejarse de las raíces para florecer

Llena de miedos, lágrimas al dejar a mi familia, pero emocionada por esta aventura, partí a Alemania. Mi primera parada fue Dresde, donde por 6 meses aprendí alemán. Fue maravilloso compartir con personas de cada continente, donde también me di cuenta de que muy pocos éramos indígenas, y que el ser Aymara era un tesoro único e invaluable.

Después empecé mi doctorado en Helgoland, una isla de kilómetro y medio en el mar del Norte. Allí conocí a mis mejores amigos, e incluso a quien hoy es mi esposo. Actualmente estoy en un programa de doctorado en microbiología marina (https://marmic.mpg.de/marmic/), y trabajo en el grupo de ecología microbiana en el instituto Alfred Wegener, en conjunto con el grupo de genómica microbiana y bioinformática en el instituto Max Planck.

Al trabajar en conjunto con dos grupos de investigación me ayudó a ver diferentes enfoques de trabajo científico. No solo he podido trabajar en el laboratorio aislando bacterias y sus fagos, sino también a adaptarme dependiendo de los recursos disponibles para investigación, cada vez más escasos. He aprendido mucho sobre bioinformática, microbiología y ecología microbiana, pudiendo integrar las herramientas aprendidas en el pregrado en Chile.

Necesitamos una ciencia intercultural e interdisciplinaria en Latinoamérica, para que las diferentes perspectivas ayudan a responder preguntas científicas y necesidades sociales de una manera más íntegra y completa.

Actualmente estoy terminando de escribir mi tesis para defenderla frente a la comunidad científica local, todo ello en inglés… al menos no es en alemán.

Idiomas y crecer lejos de tu sol

Mi lengua materna es el español, pero en una isla con cerca de 1000 habitantes, casi no lo hablaba. Gracias a la beca de la DAAD, pude aprender alemán para desenvolverme en el país donde estudio. Oficialmente mis estudios son el inglés, pero muchos de mis colegas son alemanes o no hablan el idioma. Es así como me he acostumbrado a saltar de un idioma a otro y llegar al final hablar “latino Denglish” (Denglish = Deutsch/alemán + English/inglés). Por supuesto que muchas veces me siento insegura al hablar en otro idioma y que mi acento provoque confusión, pero alemanes aquí también están aprendiendo inglés, así como gente de habla inglesa aquí aprenden alemán.

En sí, todos estamos aprendiendo. Creo que es la idea de la integración, donde todos compartimos y aprendemos a trabajar en equipo independiente de nuestros orígenes.

Aunque aquí se sobrevive hablando inglés, siento que, para vivir el lugar, conocer su gente y sus realidades, necesitamos hablar en el idioma local. Cuando nos sacamos la bata de laboratorio, tengo la oportunidad de aprender sobre este país, y darme cuenta de que compartimos más de lo que creemos. Aunque hablemos otra lengua, los dolores que nos provocó la tiranía son comunes, el manejo de los medios a provocar miedo a lo diferente, así como basar tu felicidad en cuanto dinero hay en tu tarjeta de crédito son –para mí– incongruencias comunes para ambos países.

Pero también en ambos hemisferios hay gente que busca romper esas barreras que van más allá de tu apariencia o recursos… todo esto lo pude conocer gracias a saber el idioma del país donde hoy resido.

Y si te da miedo hablar en otro idioma, una cerveza ayuda a relajarte 😉

Otros frutos

Como mencioné anteriormente, me gustan mucho las artes. En Chile ayudaba con mis animaciones y diseños en algunas obras de teatro, también dibujaba comics y apoyaba en organizar eventos con ilustradores chilenos. Hoy más lejos, cuando tengo un momento libre siempre dibujo. También he podido ver un teatro diferente, ir a conciertos, exposiciones y festivales locales.

El vivir en la isla me limitó el viajar, pero no era imposible. Gracias al apoyo de las científicas que he conocido en este recorrido, he podido reencontrarme con el dibujo y las artes después de mucho tiempo. Actualmente la difusión científica me llama mucho la atención, donde puedo utilizar mis cómics para explicar conceptos científicos, así como también compartir lo que es la vida de una estudiante de doctorado.

Si te interesa puedes encontrarme en las redes sociales como @microbiobac o en http://www.mic-robio.net.

He tenido el privilegio de conocer a gente en Chile y Alemania que me han apoyado a seguir mis sueños y he podido obtener becas que me ayudan a vivirlo. Como mujer e indígena, el camino no es fácil, pero necesitas respirar hondo y recordar por qué estás aquí. Hoy cuando miro el camino que he llevado, no es claro ni recto, pero me da orgullo porque es mi propio camino que he explorado.

Para ti, que también quieres florecer

Si lees mi historia, no quiero decirte que sigas mi camino, quiero decirte que sigas el tuyo propio y que seas consecuente con tus sueños y principios.

No es fácil, porque todo camino nuevo es único, este es un camino que solo tú puedes llevarlo a cabo para tu propia felicidad. Salir de tu zona de confort no es fácil, pero seguro vale la pena. Estudiar afuera no sólo es duro porque te enfrentas a otro sistema académico, a veces puedes sacrificar relaciones que nunca volverán porque tú te fuiste. Es duro que después de un largo día en una ciudad donde siquiera sabes preguntar la hora en la calle, llegas a casa frustrada y solo quieres compartir un té con tu mamá y tu hermana… pero no, siquiera tu gata está; allí estas tú sola en ese cuarto vacío, y allá ya es muy tarde para llamarles.

Pero estos desafíos te hacen crecer y florecer.

Cuando por fin puedes viajar a ver a tu familia, es tan llenador abrazarles fuerte y decir ‘Aquí estoy, y estoy bien’, luego le compartes aventuras, y esa tarde triste ya es lejana. Si tienes un sueño, síguelo. Busca becas y postula cuanto sea necesario, en tu camino también encontrarás gente que te apoyará en crecer. Si quieres seguir estudiando ciencias, contacta gente que trabaje en temas que te agraden y consúltales. Quienes componen la comunidad científica son gente como tú y yo, con miedos y pasiones, ambos aprendiendo y buscando crear ciencia de calidad.

Un ecosistema se fortalece si la diversidad crece, lo mismo pasa en las comunidades humanas; si quieres salir a estudiar ciencia en otros horizontes, date la oportunidad de explorar que sólo te hará crecer y enriquecer. Ten orgullo de tus orígenes, más aún si son indígenas, pero con el humilde deseo de aprender.

No hay un camino claro para nadie, siempre nos perdemos. Pero no estamos solas/solos en esta exploración de llegar a nuestras propias metas. Las raíces son las bases para que florezcamos y demos frutos. Jallalla!

Alexa Garin-Fernandez

Desde Ekpa’palek agradecemos a Alexa por compartir su historia así como le agradecemos el seguir apoyando a nuestros mentees dándoles consejos y animándolos/as a siempre ir por más como mentora en nuestro programa de mentorías profesionales. Si están interesados/as en contactarse con ella a través de nuestro programa de mentorías profesionales no duden en hacerlo visitando nuestra website (www.ekpapalek.com).

No todo se aprende en la escuela: intercambios, voluntariados y mentorías

Hoy le hicimos una entrevista a nuestra mentora Samantha Moreno, Colombiana, Periodista, bachiller en Relaciones Internacionales y mentora en Ekpa’palek. Samantha nos cuenta como el irse de intercambio a China y hacer muchos voluntariados mientras estudiaba en Australia la ayudó a ser la profesional que es ahora.

Orígenes

Nací y viví en Villavicencio, Colombia, hasta los seis años y luego viví en Barcelona por tres años. Cuando estuve de regreso en mi país continué mis estudios de primaria en Bogotá. En el 2013 hice un año de intercambio en Tianjin (China) y luego regresé a Colombia donde estudié Comunicacion Social y Periodismo en la Universidad de La Sabana por dos semestres y años más tarde terminé mi pregrado en la Universidad de Queensland (Australia).

La vida es un continuo viaje e intercambio de culturas, experiencias, idiomas y memorias. Es así que encontré que lo que me gustaba era compartir con la gente anécdotas, y no paraba de hacer preguntas.

Me atrevo a decir que fue siempre esa chispa de curiosidad que aún no se apaga, lo que me llevó a estudiar periodismo y más adelante relaciones internacionales en Brisbane, Australia.


Mi trabajo para estudiar en el extranjero

Mi carrera inició durante mi intercambio en China, en donde pude vivir y ser testigo del ´Sueño Australiano´, que para muchas familias representaba enviar a sus hijos/as a estudiar y quedarse a vivir en Australia. Nunca me imaginé llegar a compartir de manera tan especial ese sueño, hasta cuando a mi regreso a Colombia vi que podia hacerse realidad (o al menos en mi cabeza) ir a estudiar pregrado allá.

Mi familia así no tuviera recursos, tuvo el valor de no cortarme las alas y de dejarme soñar y aplicar a la unversidad de Queensland. Para mi eso fue suficiente.

De ahí para adelante se vino lo duro en el exterior: deudas, trabajos pesados, lágrimas y soledad. Pero a pesar de todo, siempre estuve rodeada de familia y amigos que conocí a lo largo de este viaje. Además siempre pensaba en el Carpe Diem. Tuve ese concepto siempre presente al levantarme cada mañana y hacer mil cosas para abrirme paso al mundo laboral de pasantías y voluntariados. Y es que la educación recibida en la universidad no era eso y ya… era la vida misma la que estaba esperándome fuera de las aulas, las actividades extracurriculares, el tennis, los trabajos de medio tiempo, escribir, hacer radio, conocer nuevas personas cada martes, etc.

Ahora que terminé el pregrado y regresé a Colombia, me preparo para continuar soñando en grande y cumpliendo metas, lo siguiente es ganarme una beca para estudiar una maestría en Ciencias Políticas en Australia.

Idiomas: Chino e Inglés

Los idiomas siempre me han encantado, entre más aprendo de un idioma, más bello encuentro comunicar lo que siento a través de su pronunciación y gramática. Cuando aprendí mandarín desde cero, estando ya en China tuve dificultad al expresarme con mis “papás chinos” de manera cordial y coherente. Sin embargo, ellos y mis compañeros/as de clase chinos me ayudaron bastante a entender y usar el idioma de modo sencillo. Fue así que no solo aprendí a usar corretamente los tonos y frases, sino que mejoré mi inglés.

Una vez en Australia, tuve la fortuna de poder practicar mandarín e Inglés sin temor a equivocarme. Eso si, aún sigo aprendiendo todos los días de ambos idiomas.

No todo se aprende en la universidad

Cuando no estudiaba en la universidad, hacía muchas cosas más.

Por ejemplo: hacia radio comunitaria, voluntariados en varias organizaciones no gubernamentales dedicadas a erradicar la pobreza y a defender los derechos de grupos minoritarios, y gubernamentales con el partido Verde en el área de participación comuntaria. Al tiempo trabajé como cajera en un estadio de rugby y era niñera algunos fines de semana.

Además, he tenido la fortuna de aprender y ser guiada por tres increíbles mentores a lo largo de mi carrera. La primera fue mi profesor de filosofia del colegio, que me incentivó a ser mi mejor versión y a pensar de manera crítica. La segunda fue mi asesora académica que durante mi pregrado estuvo revisando y ayudándome en la redacción de mis trabajos, al igual que me enseñó a ver la vida con un sentido estoico y a saber que ‘todo pasa’, sean problemas o soluciones.

Y la tercera persona es mi mentora profesional, Latina, también que me hizo reflexionar sobre las injusticias a las que estamos expuestos a diario sin darnos cuenta, y a querer y atesorar la literatura  como un arma mortal contra la violencia y la monotonía. A ellos les estoy siempre agradecida.

Mis recomendaciones para los estudiantes

Le recomendaría a quienes empiezan a verse fuera, que miren el mundo sin fronteras ni colores. Que no tengan prejuicios de un lugar o gente, por que vivir es sorprenderse. Y en la sorpresa está el encanto.

Desde Ekpa’palek agradecemos a Samantha Moreno por compartir su historia así como le agradecemos el seguir apoyando a nuestros mentees dándoles consejos y animándolos/as a siempre ir por más como mentora en nuestro programa de mentorías profesionales. Si están interesados/as en contactarse con ella a través de nuestro programa de mentorías profesionales no duden en hacerlo visitando nuestra website (www.ekpapalek.com).

Ocho recomendaciones para cumplir tus sueños profesionales

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María del Pilar Márquez, mentora en Ekpa’palek, comparte con los/as lectores del blog 8 tips que le ayudaron a lograr sus metas. Esperamos que su historia te animé e inspire a perseguir tus objetivos profesionales y personales.

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Orígenes

Nací y crecí en Lima-Perú. Estudie la primaria y secundaria en una escuela muy cerca a mi casa en Pueblo Libre, luego continué la carrera de Ciencias Biológicas (con mención en Microbiología) en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos. Algunos años después obtuve mi Ph.D. en Fitopatología en la Universidad de Wisconsin en Madison (USA). Mientras crecí siempre estuve inspirada en estudiar ciencias debido a que mi papá era científico y mi mamá docente de primaria.

“Recuerdo de niña pasar las hojas de los libros de papá sobre el origen del universo y quedarme impresionada con las imágenes de los planetas y las galaxias. Me fascinaba imaginar lo que aún no entendía y me intrigaba. Hacía demasiadas preguntas y eso me hacia feliz. Sí, yo fui de aquellas que se cuestionaba todo. Cuando era adolescente, sabía que mi camino era por ciencias aún cuando no tenía muy clara qué rama me apasionaba”.

Recomendación #1: tener varios planes

Al salir de la universidad tuve la oportunidad de hacer una pasantía (que luego se convirtió en beca para tesis pre-grado) en el laboratorio de Bacteriología en el Centro Internacional de la Papa– CIP (Lima-Perú). En el CIP descubrí mi pasión por los sistemas vegetales y sus interacciones con los organismos que causan enfermedades en ellos.

Como siempre he sido una persona que le gusta tener miles de planes, en paralelo a mi tesis, me pasaba horas de horas en el internet buscando como aplicar a becas o cómo conseguir conexiones con investigadores en el extranjero

Por entonces (hace más de 10 años) no había tanta información disponible sobre becas o pasantías, así que todo tomaba más tiempo de entender. Yo tenía en mente irme a Bélgica. Postulé a una beca ahí y fui aceptada en una universidad, pero no me dieron la beca de manutención porque necesitaba algún arraigo en Perú como un trabajo en planilla.

Era tiempo entonces de aplicar a mi plan B: Estados Unidos. Un amigo había conseguido ir a Texas y me contó como era el sistema de becas en ese país. Con el dinero que me pagaban en el CIP mientras hacía la pasantía, me pagué los cursos de inglés como el TOEFL y el GRE. Yo ya había estudiado inglés on/off durante la universidad gracias al apoyo de mis padres, pero solo llegué el nivel intermedio, aún así, me lancé a tomar los exámenes internacionales.

Plan C: Brasil. Me metí entonces a estudiar portugués. No llegue a necesitarlo, pero me hubiera gustado aprenderlo más.

Postulé a tres universidades en USA y fue aceptada en dos, pero sólo una tenía dinero para ofrecerme una asistencia económica así que empaqué muchos abrigos y chalinas y me fui a uno de los estados más fríos de USA, Wisconsin.

Llevé sólo una maleta de ropa, pero muchas otras llenas de emoción, aventura y expectativas, aunque también de incertidumbre y miedo”.

Recomendación #2: No tener miedo a los desconocido

Tenía una ilusión inmensa por mi futuro la cual era tan grande como la pena de dejar Perú, mi familia, mis amigos¿Cómo se podía estar tan feliz y triste a la vez?  En el fondo sabía que si me subía al avión no volvería a ser la misma pues me iba en busca de mis sueños y eso me cambiaría la vida para bien.

Así fue, he vivido la aventura más gratificante y enriquecedora de mi vida sin dejar atrás que ha sido dura también. Si me preguntas cual fue mi clave: plan A, plan B, plan C. Siempre tenía alternativas que me servían de motivación. Si una fallaba, decía “NEXT” y no perdía mi tiempo en decepcionarme.

Recomendación 3: Dominar otros idiomas

Me han gustado los idiomas desde muy chica. Estudié francés mientras estuve en la secundaria. Lo llegué a hablar muy bien y a pesar que no lo he practicado por muchos años aún puedo leer y entender cuando lo hablan. Está en el fondo de mi cerebro listo a salir cuando lo necesite. El inglés lo estudié intermitente durante la universidad (5 años) por eso sólo llegué a completar 2 de los 3 años que se necesita para ser proficiente.

Aún así, pasé los exámenes internacionales después de un arduo trabajo. Sin embargo, llegué a USA y me sentí morir pues la gente hablaba muy rápido y no les entendía mucho, menos cuando hablaban inglés técnico como en las clases.

Decidí no darme por vencida y me dije: bueno pues, no les entenderé cuando hablan, pero sí cuando leo, así que leía muchísimo para nivelarme. Aún así, era tímida para hablar, pero con el tiempo aprendí que así cometa errores en inglés es mejor intentarlo que callarlo. Redactar en inglés fue un reto más grande que hablarlo, no sólo por la gramática del idioma, pero mucho más aun por el estilo de redacción en ciencia, el cual es mucho más directo y conciso. Mi único salvavidas era otra vez: leer. Muchos años después aún sigo aprendiendo.

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Recomendación #4: Sácale provecho a vivir fuera de tu país

Como estudiante viví una vida de retos todo el tiempo. Tenía que aprender el sistema de educación de postgrado inmerso en un sistema de educación estadounidense totalmente nuevo para mí. Era muchos cambios, difícil al inicio, pero no imposible.

En el post-grado te enseñan a pensar más que a memorizar, a crear más que repetir, a arriesgar más que temer.

Me costó, pero ahora lo valoro mucho. Ser estudiante de PhD me trajo también mucha frustración, específicamente cuando los experimentos no salen como esperas y tienes que pasar innumerables horas en el laboratorio aprendiendo que en el fracaso nace la perseverancia.

Mi mentora me dijo un día que ser un PhD no es sólo dominar un área del conocimiento es dominar tus miedos pues al final eres capaz de asumir retos desde cero y hacer ellos un trabajo excelente.

Desde entonces nada parece imposible. Los estadounidenses son gente muy abierta y transparente. He tenido la dicha absoluta de conocer gente maravillosa e inspiradora. Para ellos/as todo se puede, siempre dicen “why not?” y eso me inspira. Dentro de mi doctorado pude viajar mucho, dentro y fuera de USA y conocer gente de muchos países.

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“Viajar enriquece tu visión del mundo, aprendes a conocer diferentes formas de vivir y pensar …..y por qué no, la pasas bien conociendo otras culturas, otros enfoques científicos y mejor aun, una forma diferente de ver la vida”

Recomendación #5: Dedica un tiempo para disfrutarte

En mi tiempo libre hacía deporte, jugaba futbol cuando podía y salía a hacer caminatas cuando no hacía frío. Me gustaba mucho ir al lago y simplemente disfrutar de una buena lectura. Sin embargo, siempre que me preguntan sobre mi hobbie dudo mucho al decir que es. Esto radica en que siento que siempre viví una vida a la carrera, llena de metas académicas que llenar sin pensar que lo más bonito de una escalada no es la cima sino el camino, aquel que no me pare a mirar.

Hoy muchos años después diría que recién ahora me he dado la oportunidad de apreciar la música, el arte, los idiomas, las culturas. Vivo aprendiendo de todo: un día me vuelvo adicta de duolingo, otro día a los TEDtalks, investigo sobre política y otro, aprendo algo tan simple de como coser un vestido de niñas.

Sí, mi hobbie es aprender algo que no sé, en un área nueva para mí (que no sea ciencia). Lo disfruto mucho.

Recomendación #6: busca por mentores

Mi primer mentor fue mi padre. Su inteligencia mi inspiró, su dedicación por la ciencia me impresionó y su pasión por el saber me motivó. La segunda mentora fue mi jefa en el CIP, ella me dió la oportunidad de descubrir mi pasión por la fitopatología dándome su confianza para liderar mi proyecto de tesis. La tercera ha sido mi profesora de doctorado, ella es una persona increíble como investigadora y como ser humano. Tiene una inteligencia asombrosa, bastaba en darle dos párrafos sobre algún tema para que ella te ideas para todo un capítulo de tesis. Su paciencia y confianza han sido la base sólida de mi formación doctoral. Aún cuando me la encuentro después de años en reuniones científicas siento que hablar con ella es leerte cinco libros en un segundo.

Recomendación #7: Perseverancia y resiliencia

Les diría que nunca se desmoronen si algo no sale a la primera, tengan planes, miles de ellos para seguir soñando. Se sueña con perseverancia y trabajo duro. En el extranjero la gente no se fija si acabaste la carrera primero que todos o que no dejaste ningún curso o si tuviste las notas perfectas. Muchas veces se valora tu experiencia en proyectos y en tu capacidad de hacer muchas cosas a la vez (multitasking).

Cuando algo no sale como queremos, a veces es mejor, pues lo que no queríamos o lo que imaginábamos como negativo, a veces se convierte en ese “twist” que la vida da y que te cambia el rumbo, muchas veces para mejor”.

Recomendación opcional: Estudia fitopatología!

El mundo depende de la agricultura y ésta de las condiciones que le permitan generar alimentos accesibles y sanos. La fitopatología es la base para armonizar este sistema. En mi actual empleo trabajo con una fitopatología aplicada en un marco económico de exportación. Tengo la oportunidad de hacer desarrollo e investigación dentro de mi laboratorio y tengo autonomía para generar proyectos.

Muchos fitopatólogos están dedicados a la parte académica (netamente investigación), otros como yo trabajamos para el sector gubernamental y otros están dedicados a servir a la industria agrícola. La fitopatología es cambiante debido a que el sistema planta-patógeno-ambiente también lo es, una arista se mueve o afecta las otras dos. Creo que el adaptarse a esas tendencias hace que siempre estemos evolucionando como carrera para poder cubrir las necesidades en el agro.


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Vilma y Clarissa