La ida a Finlandia: mi primera solicitud de beca exitosa

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Era el 2006, una noche de verbena en la universidad y me iba corriendo a la Facultad de Ciencias Biológicas cuando el profe Córdoba me encontró en la puerta y me dijo : “Clarissa has visto la beca que están promocionando para estudiar en Finlandia, esta ahí en el periódico mural”?, “no profe no la he visto, ya ahora la chequeo”……

Le respondí así rápido y sin mucha convicción porque estaba medio desilusionada ya que me habían rechazado un mes atrás una solicitud de beca que había hecho para una beca en Brasil. Seguí mi camino y llegue a los servicios y había una colaaaaaa que tenia para rato (era noche de verbena en San Marcos, que esperabas)…. como no sabia que hacer mientras hacia la cola me fui a ver el periódico mural que estaba  ahí nomás al lado. Y ahí estaba el A4 explicando los requisitos de la beca para estudios en Finlandia, el ultimo día para aplicar era Sábado y estábamos Jueves.

Al día siguiente comencé a juntar mis papeles, me pedían: una carta de presentación donde tenia que describir las razones por las cuales quería estudiar en la Universidad de Turku, mis certificados del Ingles, mi CV (curriculum vitae) y mis notas de la universidad. Me dije…bien ahí…postularé a una universidad en Finlandia….pero Turku? Finlandia? y donde queda eso? …. No tenía ni idea……..Ay Clarissa

Bueno, llamé a mi madre y le conté acerca de la carta, mi mamá muy capa al toque entro al internet y busco la Pagina Web de la Universidad de Turku y más aun (Y APUNTA para tu libro) , buscó los centros de investigación relacionados a la Universidad de Turku. Y es así como encontró el Centro de Turku para Biotecnología (http://www.btk.fi/) que es patrocinado por dos universidades en Turku. Ella agregó en mi carta de presentación el siguiente reglón:

Y la razón mas importante por la cual quiero estudiar en la Universidad de Turku es por el prestigio y por el tipo de investigación que realizan. Por ejemplo, en Biocity Turku existe el laboratorio de “Microarrays and Sequencing” y yo estoy muy interesada en hacer mis practicas en este laboratorio ya que en el Perú, ESTOS LABORATORIOS NO EXISTEN. Considero que el conocimiento que pueda aprender de estos institutos será de mucho valor para futuras colaboraciones con universidades en el Perú”

Que súper mamá no?, ella me ayudó en mi inexperiencia. Este tip es CLAVE para cualquier solicitud de beca que hagas, no te conformes con decir que la beca seria buena para ti y para tu país y bla bla…eso lo hacen todos. Para resaltar con tu solicitud de beca lo que debes hacer es demostrarles que has leído, que has chequeado la currícula y el programa de estudios del curso que quieres llevar. Muestra que estas interesad@ en aprender de temas ESPECÍFICOS y explica como te beneficiaria a ti y a tu país. Demuestra que por ejemplo has investigado que tipo de laboratorios hacen famoso el lugar donde aplicas y mejor aún escribe los nombres de las cabezas de laboratorio donde quieras hacer una pasantía, recuerda que tienes que tienes que aprovechar al máximo tu beca. Aqui te recomendaria ir mas lejos que esto, te recomiendo que contactes a un Profes@r en la Universidad a donde aplicas, asi en tu carta puedes decir “Yo he hecho contacto con el Dr/Dra y el/ella me ha aceptado hacer practicas en su laboratorio si es que gano la beca…etc”. En resumen, como me decía mi ex jefe el Dr. Fujita : “de  lo que te pidan, siempre da más”.

Hasta este momento todo bien, mi carta estaba lista. Qué era lo siguiente?, mis notas……hmmmm….. la moral se me bajó, mis notas no eran muy buenas y en el ranking de estudiantes de mi promo probablemente yo haya estado de la mitad un poco más arriba (no quinto ni tercio superior). Pero tenía algo que me levantaba, mis prácticas profesionales: desde el 2004 había empezado a hacer mis practicas en el laboratorio del Dr. Fujita en la Universidad San Martín de Porres. Eso significaba que cuando acababa mis clases en la San Marcos tenia que irme con el micro (la Daewoo) hasta el cerro en La Molina, un viajecito que me duraba  de 1 a 1.5 horas en bus. En fin, ahí estuve haciendo mis prácticas por dos años hasta que postulé a la beca, eso significaba que aunque mis notas no eran las mejores había la esperanza de que mi CV pesara y compensara por ello….total yo no sabia que estaban buscando los Fineses 🙂

Mi ultimo requisito eran los papeles demostrando que sabia algo de inglés, me fui al Británico (instituto donde estudiaba Inglés) y me quisieron cobrar creo que 17 soles por darme un papel que decía que cursaba Intermedio 2. Salí furiosa, como podían cobrarme tan caro por un mísero papel. Volví a la universidad y molesta les conté a mis mejores amigos Pepe y Jess que no iba a pagar por un tonto papel, era un impreso que les costaba 10 céntimos! ..seguía molesta.

Bueno gracias a dios se rieron en mi cara y me dijeron ay Clarissa ya no seas tonta anda y paga nomás tus 17 soles y postula a la beca que el ultimo día es mañana. Ante tanta burla, volví al Británico y pagué mi certificado de Inglés. Y con todos esos papeles postulé a la beca el mismo día que se cerraba….. Un mes después, mientras salía de mi casa para comprarme mi yogurt de Lúcuma, recibí una llamada diciéndome que me había ganado la única beca de San Marcos para ir como estudiante de intercambio por un año a Finlandia …. todo pagado.

5 Mitos que te tienes que sacar de la cabeza

“Mi CV no es lo suficiente bueno, mejor postulo el próximo año”

La práctica hace al maestro, así que posponer tu aplicación te resta y no te añade. Además, tu no sabes quien va a leer tu aplicación a la beca, tal vez esa persona encuentra en tu carta de presentación los elementos suficientes que caracterizan a un becari@ empeños@ y con ganas de estudiar y esforzarse. Cuando yo apliqué para mi primera beca en el extranjero, tenia 15 años y no me la dieron…. sin embargo me inició en el ambiente y en la costumbre de buscar  becas y aprender a como modificar mis aplicaciones y CVs para cada diferente postulación.

“No hablo Inglés”

Cuando llegue a Finlandia conocí a unas Españolas que se ganaron becas para estudiar en la Universidad de Turku (Finlandia) y no sabían ni decir “Yo quiero ir a la universidad hoy” en Inglés, pero después de un año como estudiantes de intercambio regresaron a sus país hablando muy bien el Inglés. Cuando yo llegué también hablaba como Tarzán …”yo querer ir universidad”, pero todos eran super pacientes y entendían que todos estaban de intercambio por primera vez y que el aprender un nuevo idioma es así. Además debes saber que hay becas que te proporcionan cursos de Inglés antes que empieces tus cursos. Por ejemplo, las becas Australianas dieron cuatros meses de Inglés intensivo a una amiga mía que es Mexicana; porque aunque no hablara el idioma, su CV era bueno entonces decidieron darle beca para cursos en Inglés. Lo mismo con dos amigos míos que ahora estudian un máster en Japón, parte de la beca era otorgarles un año de completo de Japones antes que empiecen el máster, ya ves!!!!

“Estoy en una relación y tengo miedo que la distancia nos haga terminar”

He visto muchas parejas donde una de ellas se gana la beca y la otra se quedó en Perú (o en algún otro país)….pero eso no fue por mucho tiempo. Con el tiempo se l@s llevaron a los países donde estaban estudiando o ell@s volvieron a Perú con los novi@s después de terminar la beca.  En el otro lado de la moneda, también he visto otros casos donde las parejas terminan por diferentes razones y luego conocen nueva gente e inician nuevas relaciones. Como ves pueden pasar muchas cosas, personalmente pienso que depende de la relación que tengas: si se aman, seguirán juntos y si no pues encontrarán nuevas parejas y serán igualmente o incluso mas felices. En mi experiencia personal, yo gané una beca cuando tenía casi tres años de relación con mi novio, decidimos terminar cuando me fui y hasta ahora sigo convencida que fue la mejor decisión que tomé en mi vida. La beca en Finlandia me abrió muchas puertas y experiencias, mi manera de pensar cambió mucho, mi personalidad fue afianzada en algunos aspectos y adopté nuevas convicciones y maneras de ver la vida. También durante ese tiempo tuve novios de los cuales aprendí mucho y me ayudaron a escoger al que tengo ahora que es el mejor compañero que podría desear. Por otro lado, mi ex-novio (con el cual terminamos cuando me fui a estudiar al extranjero) se casó y tiene una esposa muy dulce y se aman mucho. Todos ganan!

No tengo beca, no voy a poder mantenerme económicamente en el extranjero mientras estudio

A esta frase le he dado el espacio de un articulo completo, por favor busca el post titulado : “Me aventuro a estudiar en un país extranjero sin beca?”. En este post te voy a comentar algunos ejemplos de lo que puedes hacer, lo primero que puedo decir es que todo depende de ti y de tus ganas de buscarte “tener suerte”. Para mas información revisa el artículo.

“Voy a dejar a mis familiares y los voy a dejar triste”

Este sí es un tema delicado, mis papás aún sufren mucho cada vez que los visito y luego me tengo que ir de nuevo. Pero tienes que pensar en los beneficios y oportunidades que se pueden abrir para ti y tu familia si te vas a estudiar o trabajar al extranjero. Por ejemplo, han habido tiempos donde no he tenido ni un sol y era inimaginable poder ir a Perú a visitar a mis papás y hermano, pero luego vinieron mejores épocas cuando pude ahorrar suficiente dinero para ir a Perú e invitar a toda mi familia a un viaje a Brasil!, luego con otros ahorros pude apoyar a mis papas con los estudios de mi hermano y en otras oportunidades pude darles unas vacaciones en Colombia y Machupicchu. Y eso, personalmente me da mucha satisfacción, porque ellos han sacrificado viajes, salidas con los amigos, ropas y comidas y quizás otras cosas que ni siquiera sé para poder darme educación y la posibilidad de superarme.  Todos los padres están contentos si ven a sus hijos felices, y creo que tus papás estarán derrochando felicidad si ven que te desarrollas como profesional y aportas a la comunidad con tus logros, además de llevar en alto y dar buen ejemplo de los latinoamericanos en el extranjero.

Al final de cuentas si los beneficios exceden el sacrificio que sefrida invierte, entonces vale la pena ir por ellos.

Cosas que tienes que meter en tu cabeza

La mejor cualidad que necesitas para embarcarte en este camino es : La persistencia.

Porque te diré que sin ella te vas a desencantar muy rápidamente, te lo digo yo que he aplicado a muchas ….muchas becas! ……..varias no las gané pero otras sí y por eso digo que tienes que aprender a ser constante y no desilusionarte y tirar la toalla muy temprano.

“Far better is it to dare mighty things, to win glorious triumphs, even though checkered by failure… than to rank with those poor spirits who neither enjoy much nor suffer much, because they live in a gray twilight that knows not victory nor defeat.” T.R.

Dejo esta frase en Inglés, porque quiero que vayas practicando el tuyo ;). La frase dice : ” Mucho mejor es atreverte a hacer cosas grandes , a ganar triunfos gloriosos , aunque estén destinados al fracaso … que quedarte y clasificar en el grupo de aquellos espíritus pobres que ni disfrutan mucho ni sufren mucho , porque viven en un crepúsculo gris que no conoce la victoria ni la derrota ” . T.R.

Es mejor atreverse a soñar alto y fracasar de vez en cuando durante el trayecto a quedarte exactamente en el lugar en el que estas, sin moverte ni para atrás ni para adelante.

Tienes que recordar que cada vez que consigues una beca para algo, así sea chiquito como un seminario o una conferencia, una internship (pasantía) o lo que sea, estás llenado tu CV e impresionarás más a quienes leerán tus aplicaciones a futuras becas…… asi que postula a TODO lo que puedas!!!!!!. Y especialmente usa tus tiempos libres, como por ejemplo tus vacaciones enero-marzo o las de medio año para ver la posibilidad de ir a alguna conferencia o simposio o pasantía.

Tienes que estar activo… Y mucho! Antes lo que te decían las personas cuando les preguntas que es lo que hacen era : “ahí entre el trabajo y la familia” en cambio ahora te responden : “entre el trabajo, la familia, este proyecto, este negocio, mi página web…etc.” Ahora ya es así, ese es el ritmo que se maneja (al menos en el extranjero). Tienes que entender que el mundo cambia y lo hace bastante rápido y TU tienes que no solo adaptarte al cambio pero sacarle todo el provecho que puedas….

Así que te recomiendo que además de que comiences a llenar tu CV debes también llenarte “la mochila” de experiencias empresariales, de proyectos con colegas (aunque fracasen), que vayas al internet y veas que cursos online que sean gratis, que estés al tanto de las herramientas que te abrirán oportunidades de trabajo como linkedIn, Twitter, universia, Edx…etc (voy hablar acerca de esto en mi próximo post) y te pongas a hacer cosas desde ya, ahora mismo.

Tal vez suene un poco fuerte lo que te voy a decir, pero el mercado esta bien competitivo y si eres el primero de tu clase, pues hay muchos primeros de sus clases en diferentes universidades aplicando por la misma beca. Tienes que trabajar en mas cosas que te hagan sobresalir y te den el plus que necesitas para que seas escogido. Mientras mas subes y escalas los niveles académicos, mas difícil se vuelve la competencia. Por ello te recomiendo que empieces AHORA. No te desmoralices que estas tiempo, mejor empezar hoy que en 5 años. Para adelante muchach@s!

ET

Que herramientas puedo usar para abrirme oportunidades en el extranjero?

titaniaHay algunas cuantas páginas web que puedes usar para tu propia conveniencia, miremos algunas de ellas:

  1. LinkedIn: esta página te permite poner tu CV a vista de todo el mundo, literalmente!. Aquí puedes ver también como otras personas de tu mismo nivel pero en otras partes del mundo están construyendo su CV. Además tiene muchas opciones, por ejemplo puedes buscar por ofertas de trabajo o puedes ver los perfiles de empresas a nivel mundial y recibir notificaciones por si se abren vacantes. Tienes la opción de recibir notificaciones también por si tu CV está acorde con lo que alguna empresa está buscando. Incluso te permite mandar mensajes con otros profesionales y contactarlos directamente! Acaso no es genial? : https://www.linkedin.com/
  2. Edx: tienes que beneficiarte de esta página lo mas pronto posible. Aquí puedes encontrar cursos gratis ofrecidos por las universidades mejor rankeadas en el mundo!. Te dan la opción de ser un observador (pasear libremente por el curso viendo los vídeos a tu propio ritmo) y también te dan la opción de matricularte y hacer el examen en línea al final del curso que te dará el certificado diciendo que has terminado tu curso en el MIT, Harvard, Oxford, etc. Yo aquí he hecho unos cuantos cursos libres como por ejemplo (El arte de dar presentaciones, Ingles académico, introducción al jazz…. entre otros) y también hice uno en Biología del MIT dictado por nada mas y nada menos que por Eric Lander que es uno de los creadores del Projecto del Genoma Humano. Edx no es la única página que ofrece cursos, hay otras que ofrecen cursos en español dadas por universidades españolas , te recomiendo que googlees y que también vayas a la página web de tu universidad favorita y busques por las opciones que tienen acerca de cursos gratuitos. https://www.edx.org/
  3. Tienes un smartphone? Lo usas para mandar fotos de tu novi@ y de tus ultimas vacaciones? Genial pero lo puedes usar para incrementar tus chances de conseguir becas también … Como? Hay muchas aplicaciones relacionadas con estudios: por ejemplo escuchar podcasts mientras vas en el bus (así como escuchar música) que hablen acerca de tu tópico (física, biología, psicología, deportes, etc) o hasta más variadas donde hablan de ciencia en general y de los últimos descubrimientos. Otra forma interesante de usar tu smartphone es si estas pensando en aplicar a Inglaterra, Francia o algún lugar donde no hablas el idioma y necesitas aprenderlo ya es hacer uso de Apps como Duolingo que te permiten aprender un idioma acorde a tu propia necesidad. En Duolingo puedes tener el gol de aprender un idioma por 5 minutos al día o hasta media hora y mas si te apetece. Este app es tan didáctico que para impulsarte a seguir aprendiendo te da “premios” y por ejemplo te enseña a piropear en chino o en italiano, o cualquiera sea el idioma que estés aprendiendo. https://www.duolingo.com/
  4. Tu hermandad con el internet tiene que ser buena, porque si quieres encontrar becas vas a tener que sentarte a buscarlas y tipear diferentes combinaciones de palabras hasta que encuentres lo que buscas. Una manera de reducir el tiempo en esta búsqueda es visitando las páginas de las embajadas y registrándose para recibir noticias vía email. Así puedes ser el primer@ en enterarte de convocatorias de becas o intercambios culturales.
  5. Usa Twitter y Facebook para tu propia conveniencia y búsqueda de futuras oportunidades. Por ejemplo en Facebook  yo tengo likeadas las páginas de UNESCO, WHO, WomeninSTEM, Naciones Unidas, Banco mundial, Universidad de Queensland, Universidad Nacional Mayor de San Marcos … Etc. Cual es la razón? Porque me permite tener noticias a la mano de lo que cada una de estas páginas hace y si abren alguna convocatoria para algo que esté interesada. Y con Twitter es casi lo mismo, aunque ahí si no tengo a ninguno de mis amigos de FB y solo lo uso para entablar conexiones para futuros trabajos. Twitter te permite seguir a profesionales y empresas a nivel mundial y ver lo que están pensando y lo que “conversan”. No tengas miedo ser parte de una conversación o empezar una taggeando a la persona con la cual quieres interactuar. Por ejemplo una profesora en la Universidad de Queensland posteó un comentario acerca del problema de la igualdad de género en Australia , por casualidades de la vida una periodista de un canal de televisión lo vió y le gustó lo que esta profesora comentaba y la invitaron a una entrevista y luego a escribir a un artículo en un periódico, cool hm?
  6. Si estas en el área de evolución, biología molecular o cualquiera que sea tu rama, busca cuales son las organizaciones mundiales mas importantes que hacen investigación en tu tópico porque ellos ofrecen conferencia internacionales y muchas veces ofrecen cubrirte los gastos,  especialmente si vienes de paises de latinoamerica. Por ejemplo, mi rama es Biologia Molecular, en mi caso iría a la pagina del EMBL (European Molecular Biology Laboratory) y me iria a ver que conferencia tienen y si ofrecen pagarte los gastos. Curiosamente si las hay!, por ejemplo el año pasado me gane una beca que pagó mis tickets de avión, hotel, comida, transportes, visa entre otros para participar en la conferencia anual para estudiantes de doctorado: “EMBL Phd Symposium” (http://phdsymposium.embl.org/). Otro ejemplo que recuerdo es cuando estuve en Finlandia, el instituto de Biotecnologia de Turku (http://www.btk.fi) hizo un curso acerca de microarrays que era gratis y con convocatoria abierta a todo el mundo para que estudiantes de todas partes pudiera ir TODO PAGADO. Si yo fuera tu me sentaría a buscar en google conferencias que te dan becas ahorita mismo 😉