EL PODER DE UN EMAIL

Hace unos días firmé el contrato de la beca “Faculty for the Future” (FFTF), la cual financiará mis estudios de doctorado por un año. Gracias a esta beca yo podré estudiar un doctorado en la Universidad de California Santa Cruz donde encontré a la asesora correcta para mi. Luego de poner mi firma en el contrato pensé: “y pensar que todo empezó con un email”. Así como la obtención de la beca FFTF, muchas veces durante mi carrera profesional he logrado cosas gracias a que me animé a escribir un email y en esta oportunidad quiero compartir esas experiencias con todos ustedes.

Vamos del presente al pasado. Hoy soy una becaria de FFTF, una beca de la Fundación Schlumberger cuyo objetivo a largo plazo es generar mejores condiciones para que mas mujeres se dediquen a las carreras de STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) y así disminuir la brecha de género en estas disciplinas. La convocatoria es abierta a mujeres de países en desarrollo, y se espera que las becarias regresen a su país de origen, siendo los nuevos modelos a seguir para inspirar a otras mujeres y niñas a seguir una carrera en ciencias. Hace un año, me encontraba buscando universidades para postular a un doctorado y fuentes de financiamiento para mis estudios. Una amiga me había pasado el dato de la beca FFTF y el día que decidí entrar a leer los requisitos para postular a esta beca me topé con uno que decía lo siguiente:

Awards in biological sciences are limited to interdisciplinary research between physical and biological sciences”. Traducido quiere decir: Las becas en ciencias biológicas están limitadas a una investigación interdisciplinaria entre física y biología. 

Lo primero que pensé después de leer esto fue: “no puedo postular, esta beca no financiaría mi doctorado con una investigación en ecología y evolución”. Pero, antes de “tirar la toalla”, se me ocurrió enviar un email a FFTF. En el email expliqué mi interés de postular a un doctorado en ecología y pregunté si mi línea de investigación podría ser considerada para la beca. A los cuatro días recibí una respuesta positiva, diciendo que previamente habían otorgado becas a investigadoras trabajando en ecología, así que era bienvenida a postular. Y así fue como obtuve la aprobación para postular. Nunca imaginé que sería elegida, de entre más de 600 mujeres postulando, 140 renovaron su beca y 38 recibieron la beca por primera vez (yo fui una de ellas)… Gracias FFTF!

Screen Shot 2017-08-22 at 6.38.20 PMEntra aquí para mas información sobre Faculty for the Future

Durante la misma época, también me encontraba buscando un trabajo en una ciudad nueva para mi, Filadelfia, en el estado de Pensilvania. Entre los diversos intentos que hice para conseguir un trabajo, uno fue enviar emails (Te recomiendo ver aquí otras opciones de como encontrar un trabajo). Envié emails a profesores de tres universidades de Filadelfia, diciendo que me había mudado a la ciudad después de terminar mis estudios de maestría y que estaba buscando un trabajo. Escribí sobre mi interés de pertenecer a sus equipos de trabajo y que es lo que yo podría aportar y aprender ahí, además adjunté mi CV. Luego de meses de espera, recibí dos respuestas diciendo “No, lo siento no tengo un trabajo para ti”. Yo sólo pensé: “a seguir buscando”.

De repente, luego de un mes me volvió a escribir uno de estos profesores, la Dra. Rachel Spigler de Temple University. Su email decía: Rossana, he recibido un financiamiento y tengo un proyecto que quiero iniciar en mi laboratorio, he pensado en ti para que trabajes en este proyecto, te gustaría entrevistarte conmigo? Días después conocí a Rachel Spigler y trabajé con ella durante 5 meses. Aún seguimos en contacto, estamos trabajando en publicar un artículo sobre el proyecto que desarrollé en su laboratorio. El día de mi despedida del Spigler Lab, le pregunté a mi jefa que pensaba del email que le mandé buscando trabajo. Ella me dijo que le pareció muy bien que intentara buscar un trabajo así, incluso me contó que para su post-doctorado ella encontró una posición de la misma manera.

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Por último, cuál creen que fue el primer paso para postular a la maestría y al doctorado? Ya saben la respuesta: escribir un email. No recuerdo exactamente cuantos envié para la maestría, pero para el doctorado estoy segura que envié 10 emails. Le escribí a 10 profesores, estuve en contacto con 6 de ellos y finalmente postulé a 4 universidades. Tengan en cuenta que cuando uno contacta profesores, no todos responden, y de los que responden, algunos quieren saber mas de ti  y otros no. Es bueno contactar a varios profesores, pero sobre todo es bueno dar la mejor impresión de ti con el primer email que envías. 

Seguidamente comparto un modelo de email que yo utilicé para contactar a los profesores en busca de un doctorado. Para escribir este tipo de emails es importante haber visitado los websites de los profesores y revisar si hay información sobre “prospective graduate students” o “join the lab”, ya que muchas veces ellos hacen preguntas específicas para los estudiantes que quieren contactarlos. Este es el email que escribí para contactar a mi actual asesora, la Dra. Kathleen Kay de la Universidad de California Santa Cruz, quien pedía responder a 5 preguntas.

Dear Dr. Kay, 

(Párrafo introductorio, por qué escribes este email?)
I am writing to you with an interest in pursuing a PhD in the Ecology and Evolutionary Biology Program from the University of California Santa Cruz. I would like to learn more about your lab and the possibility of working with you.

(1era. pregunta: describe tus experiencias académicas y laborales. Quiero recalcar que nunca empiecen este párrafo diciendo “My name is Rossana Maguiña”. No deben hacer eso ya que su nombre va al final del email. Es bueno hablar sobre lo que se encuentran haciendo o sus experiencias previas)
I recently obtained a Master’s degree in Biology at the University of Missouri-St. Louis with Dr. Nathan Muchhala. My master’s research focused on… My research background is… I have attached my CV with more information about my research experiences and publications.

(2da. pregunta: cuáles son tus intereses de investigación?)
For a PhD research I would like to conduct a project related to… I am interested in working with Andean plants due to… For now I have some research questions ideas that will require to conduct field experiments:  

(Seguidamente escribí ideas de investigación en guiones separados)

(3era. pregunta: por qué quieres estudiar un doctorado y cuáles son tus planes futuros?)
I want to pursue a PhD in order to… My future plans are… 

(4ta. pregunta: por qué estás interesado en este programa y específicamente por qué te interesa trabajar conmigo?
I am strongly interested in the EEB PhD program at UCSC because it is one of the best programs in the US and… Also, I really like your work with Neotropical plant species which is the main reason I am contacting you…

(5ta. pregunta: a qué becas o fuentes de financiamiento estás postulando?)
I am definitely thinking about applying for my own funding… I think that a good option for me is to apply for the Faculty for the Future Fellowship and…

Thank you very much for your time, I am looking forward to hearing from you.

Como pueden ver en el email, la información incluida sólo sigue el orden de las preguntas de la Dra. Kay. Yo no incluí mucha información adicional, sólo me centré en contestar claramente y con respuestas cortas a las preguntas de la Dra. Kay. Esto es algo muy importante, ya que no sólo respondo a sus preguntas, sino que le demuestro que sé seguir instrucciones, las instrucciones que ella tenía en su website. También es muy importante ser completamente sinceros al escribir este email, sobre todo ser sinceros sobre tus intereses de investigación, ya que de esa manera el/la profesor/a puede evaluar si tus intereses se alinean con los temas de investigación del laboratorio, lo cual es esencial para obtener la aprobación para postular al programa. En mi caso, le respuesta de la Dra. Kay fue: “Hola Rossana, muchas gracias por tu email. Tu pareces ser una excelente candidata para mi laboratorio y yo estoy muy interesada en recibir a un nuevo estudiante el próximo otoño; especialmente alguien interesado en las interacciones planta-polinizador en el Neotrópico…” 

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Espero que estos tres ejemplos de cosas que obtuve en mi carrera gracias a que me animé a escribir un email (una beca, un trabajo y la aceptación a un programa de doctorado), los motiven a sentarse frente a su computadora a empezar a escribir muchos emails. Muchas veces escribir un email es el primer paso que deben dar para alcanzar sus metas profesionales. No se den por vencidos antes de haber preguntado o contactado a alguien por email y estén seguros de la respuesta o información que andaban buscando. Tal vez les sorprenda cuan grande puede ser EL PODER DE UN EMAIL!

Rossana Maguiña

 

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