Tips para estudiar becado/a en la Universidad de Oxford y Wageningen

Daniela Requena Suárez se encuentra actualmente realizando un doctorado en bosques tropicales, en la Universidad de Wageningen, Holanda. Es Bachiller en Ciencias Forestales (Universidad Nacional Agraria la Molina, Perú) y MSc en Biodiversity, Conservation and Management de la Universidad de Oxford. Tiene 26 años, de los cuales ha invertido los últimos 9 en el estudio de los bosques tropicales y las personas que habitan en él. Su doctorado se enfoca en el estudio del rol de los bosques tropicales secundarios como sumideros de carbono, y las causas humanas que actualmente generan el crecimiento de nuevos bosques tropicales. Daniela tuvo el gran gesto de compartir sus experiencias y lo aprendido en su proceso de desarrollo profesional en una entrevista con Ekpa’palek (www.ekpapalek.com):

¿Cuáles son tus orígenes?

Desde muy joven supe que quería viajar y llegar a lugares remotos; por eso, al momento de escoger una carrera, decidí estudiar Ciencias Forestales. Durante estos años, tuve la oportunidad de conocer el Perú, acumulando experiencias que me formaron no solamente como profesional sino también como persona.

La exposición que tuve a diferentes contextos socio-culturales me permitieron desarrollar una mentalidad crítica y tolerante.

Decidí especializarme en Inventarios Forestales (otra vez porque quería seguir viajando, particularmente dentro de bosques). Empecé trabajando como practicante en una consultora ambiental donde participé en inventarios de fauna y eventualmente de flora. Luego de esto comencé a apoyarlos de manera constante, realizando estudios de regeneración de cedro y caoba en la Amazonía, análisis de cobertura vegetal en la Sierra, y análisis de legislación forestal en Latinoamérica. A pesar de que me encantaba mi trabajo, sabía que eventualmente quería continuar dentro de la investigación. Por eso, a un año de haber terminado el pre-grado decidí buscar una maestría en conservación de la naturaleza.

La Maestría en Biodiversidad, Conservación y Manejo era ideal para mí, ya que combinaba ciencias naturales como ecología y biogeografía con ciencias sociales como estudios de gobernanza y ética socio-ambiental.

Sin pensarlo dos veces decidí aplicar en Marzo del 2015 para iniciar en Agosto del mismo año.

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¿A cuántas becas has postulado, cuántas fueron exitosas? cuáles fueron las más importantes?

Para financiar mis estudios de maestría, decidí postular a la Beca Presidente de la República (Perú). Sin embargo, no la obtuve porque me confundí al presentar los papeles. Un consejo: revisen todos sus documentos, además de los requisitos de la beca! Sin embargo, esta confusión resultó en algo mejor: luego de no obtener esta beca decidí buscar otras opciones. Me volví bastante buena buscando y aplicando a becas internacionales.

Al final, obtuve una beca parcial para gastos académicos ofrecida por el Departamento de Geografía de la Universidad de Oxford, y otra beca de manutención por la Organización Internacional de Maderas Tropicales (OIMT).

Además, logré financiar mi tesis de maestría en Ucayali con becas de la Universidad de Oxford y de la ONG Flora y Fauna International. Actualmente, estoy realizando un doctorado bajo auspicio del centro de investigación internacional CIFOR (Center for International Forestry Research).

Con esto, quiero recalcar que el aplicar a becas y fuentes de financiamiento es una habilidad necesaria para la investigación, es mejorada con práctica y puede ser utilizada para futuros planes laborales.

¿Cuál crees es la combinación ganadora de una buena aplicación?

Definitivamente, uno debe ser asertivo y prestar atención a las pautas y requisitos de la postulación. Debe ser clara, concisa, representativa de tu esfuerzo y contar con buenas referencias que estén dispuestas a apoyarte. En mi caso, mis referencias han sido supervisores directos de trabajo, así como profesores con los que he realizado proyectos durante mis estudios.

¿Qué aconsejarías a los estudiantes latinos que quieren estudiar en el extranjero?

Primero, una vez que ya saben qué o dónde quieren estudiar, busquen consejo de quienes ya han estado ahí. Ellos ya han pasado por el proceso de selección y posibilidades de financiamiento, además de tener una perspectiva real de qué es lo que les espera (*).

Segundo, no pongan todo su esfuerzo en solamente en una fuente de financiamiento o un programa educativo. Si yo hubiese desistido luego de mi primera postulación en vez de buscar alternativas, no hubiese obtenido las becas y fuentes de financiamiento que me respaldan hoy.

Tercero, inviertan tiempo aprendiendo sobre otras culturas e idiomas, ya sea inglés, portugués, alemán etc.

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¿Qué avances tecnológicos recomendarías leer y/o incursionar a los estudiantes latinos?

Depende de la materia, existen softwares que facilitan el análisis e interpretación de datos. Personalmente intento mejorar en R y programas SIG. De manera general, siempre intenten aprender softwares libres. No solamente porque no tienen costo alguno, sino porque te da acceso a aprender y compartir tu conocimiento con otros usuarios, generando una comunidad académica activa y resiliente.

¿Qué crees que le falta al estudiante latino comparado con la competencia internacional? Cómo crees que podrían superar estos obstáculos?

Debido a la falta de acceso a revistas científicas, el estudiante latinoamericano tiene el desafío de buscar los nuevos avances científicos de forma personal.

Tener un perfil en Academia o en ResearchGate te puede permitir seguir a tus investigadores de interés así como obtener sus últimos artículos de manera libre.

Adicionalmente, un conocimiento avanzado de inglés es imperativo para seguir en investigación. Desafortunadamente, según el EF English Proficiency Index el Perú tiene un nivel bajo de inglés. Afortunadamente, el conocimiento de este idioma está compuesto en su mayoría por gente joven, lo cual me da esperanzas para el futuro.

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¿Qué le recomendarias a tu “younger self”?

Primero, recomendaría postular al inicio de la convocatoria. A medida que avanza el plazo y se llenan las vacantes, la aceptación a una maestría se complica. Asimismo, las fuentes de financiamiento ofrecidas por la misma universidad suelen tener plazo más corto que el de la postulación, por lo que son otorgadas a los que han sido aceptados antes. Segundo, me recomendaría tener un segundo, tercer, hasta cuarto plan de acción. Tuve suerte al obtener financiamiento a 2 meses de empezar el curso, sin embargo de haber sabido que no iba a obtener la beca del Presidente, hubiese comenzado a postular a otras antes.


 * El blog Ekpa’palek te recomienda visitar el programa de Mentorias Profesionales de Ekpa’palek (www.ekpapalek.com/mentoriasprofesionales) donde puedes encontrar una serie de mentores que puedan ayudarte  gratuitamente en tu camino profesional (https://www.youtube.com/watch?v=ppJKHfSHwjQ).
 

Cómo conseguí una beca completa y una oferta de trabajo en China

Hace más o menos 15 días me informaron que había ganado la beca de la OEA y el Gobierno Chino (http://www.oas.org/es/becas/) para estudiar “Master in international trade” en Shanghai Maritime University (en.shmtu.edu.cn). Me sentí emocionada y al mismo tiempo confundida pues en ese momento tenía una oferta de trabajo para un Fellowship en desarrollo de negocios en Shenzhen. Hace 6 meses jamás hubiera pensado que tendría al mismo tiempo una oferta de trabajo y una beca completa en ciudades tan cosmopolitas como Shenzhen y Shanghai !!

¿Cómo entonces llegué a esto?

la respuesta es: Perseverancia.

 

A finales del 2015 me dije a mi misma que ya había pasado un año desde que terminé la universidad, ahora tengo que hacer mi siguiente paso que es mi gran sueño irme a vivir al extranjero a una gran metrópolis. Solo cuando viajaba era feliz así que el conocer nuevas culturas y además poder estudiar era mi motivación.

Empecé a obtener todos mis papeles, el toefl, traducciones, legalizaciones etc. Pensé que sería fácil obtener una beca, yo ya tenía claro que lo que estudiara tenía que ser en la rama de negocios.

Habré postulado a alrededor de 10 becas antes de poder lograr esta. Tal vez mi error al inicio fue que postulaba y ya, no le dedicaba el tiempo a preparar buenos ensayos, tener cartas de recomendación personalizadas o analizar que mis respuestas fueran las mejores acorde al objetivo de cada beca.

Fue entonces cuando en este año me di cuenta de mi error y lo corregí, además de eso averigüe otras maneras de poder cumplir mi tan ansiado sueño.

Esta beca que es de la OEA y el Gobierno Chino busca personas que puedan mejorar los lazos entre China y sus países, y que puedan llevar beneficios a su país de origen.

Investigué quienes habían ganado el año anterior y los contacté, asimismo busqué modelos de ensayos y pedí que personalicen mis cartas de recomendación para esta beca.

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Mientras buscaba becas, también comencé a investigar oportunidades de trabajo, cuales digamos eran otras opciones y por lo tanto donde yo tendría más posibilidad. Fue así como un día decidí buscar la palabra “spanish” en linkedin con ubicación “China” y fue cuando descubrí otras opciones sobre todo para alguien con un perfil como el mío (con un “background” de ingeniería y experiencia en área comercial) . Veía avisos de trabajos donde postulaba 1 persona y hasta un máximo de 50 personas, así que postulé y me empezaron a llamar y me escogieron, hasta se sorprendieron que postulara una latina y encima “mujer”, ya que nunca antes les había pasado. El trabajo en especifico era un fellowship para una empresa que hace linternas solares y tiene un enfoque social. Le empresa se llama D.light (http://www.dlight.com/), y así como esta empresa hay muchas otras que quieren entrar en el mercado latino pero tienen la barrera del idioma.

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Ya estaban por empezar mis trámites de visa de trabajo cuando recibí el correo de la OEA indicando que había ganado esta beca. Al principio lo dudé pero luego analicé que tengo 26 años y esta es la etapa en mi vida donde podré dedicarle 2 años a estudiar y asimismo pensé si me fue tan sencillo conseguir una oferta de trabajo sin tener estudios en China ni saber mandarín, teniendo ambos seria mucho mejor y ademas una oferta de beca completa no es algo que se presenta a cada rato.

En conclusión, lo que quiero dejar como lección es que con perseverancia se puede todo, y si no consigues llegar a tu meta con el plan A pues hay un plan B y plan C, pero jamás te des por vencido.

Muchos amigos me decían que ya me bajara de mi nube, que deje de soñar y que vea mi realidad, esto tal vez a otras personas les hubiera afectado pero si eres fuerte y perseverante en tus ideas seguirás adelante.


 

Acerca de la autora

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Mi nombre es Claudia Rivas, tengo 26 años y soy ingeniera industrial de la Universidad de Lima (Perú) con experiencia en logística y comercial en la rama de alimentos. Asimismo soy Champion for Change by Empower Women 2016-2017, mediante lo cual he estado dando charlas para motivar y mostrar la linda carrera que es ingeniería industrial.