El estudio Horizon Scan de Bioingeniería 2020 resume retos importantes para el futuro desarrollo de la sociedad

¿Qué retos depara el avance de la biotecnología para el futuro de la humanidad? El estudio Bioengineering Horizon Scan 2020, publicado en la revista eLife y que ha contado con la participación de 38 investigadores e investigadoras en 13 países, elabora una lista con los 20 temas más relevantes en el campo de la ingeniería biológica que tendrían impacto en la sociedad a 5 años vista, en un periodo de entre 5 y 10 años, o más allá de los 10. La investigación, además, ha sido adaptada en un cómic con la ayuda del autor Myrto Gkiouli y del artista Efdemon.

Los temas emergentes, identificados por expertos y expertas en diversos campos como la medicina, la botánica o la bioseguridad, incluyen avances innovadores y verosímiles que repercutirían en áreas como el cambio climático, la convergencia tecnológica, las desigualdades, la economía política, la transición del laboratorio a la aplicación de campo, el abuso de la tecnología, o la ética y la regulación. Saber qué riesgos y oportunidades entablan estos asuntos y anticiparse a ellos desde la investigación, la política y la ciudadanía en general es fundamental.

Retos de los próximos 5 años

Debido a los efectos del cambio climático, retos como la adaptación de los cultivos para que estos resistan frente a climas más extremos serán clave en los próximos años y requieren tanto del progreso técnico como de la evaluación atenta de sus efectos en el ecosistema, según apunta el estudio. También los procesos de secuenciación del genoma humano, que ya están ganando mayor accesibilidad, requieren establecer pronto una regulación internacional sobre el uso de la información genética que proteja la privacidad de las personas.

Otras tres cuestiones relevantes en los próximos cinco años serían el avance en el sector biotecnológico debido al desarrollo de los servicios de robótica, automatización e Internet; la creciente influencia de la filantropía en el avance de ciertas áreas de investigación; así como el diseño de proteínas modificadas en base a su posible función, con aplicaciones tanto en medicina como a nivel industrial.

Según la investigación, un mayor o menor éxito dependerá de diversos factores como el establecimiento de directrices para garantizar la innovación responsable y la bioseguridad, o la creación de nuevos modelos de cooperación entre el sector público y privado.  

Destaques entre los 5 y los 10 años

El horizon scan señala la importancia que tomaría la aplicación de la ingeniería genética en la agricultura (por ejemplo, para paliar plagas) que tendrá que preocuparse de mantener al margen los intereses comerciales. El uso de la biotecnología para la descontaminación de suelos a partir de organismos vegetales y microorganismos (fitorremediación) también cobraría relevancia. Pero antes habrá que evaluar la interacción entre especies vegetales y contaminantes, así como del impacto de estos en el medio ambiente.

La creciente confluencia entre el genoma humano y las nuevas tecnologías de computación como el blockchain o el machine learning trae consigo recelo en cuanto a la privacidad de la información genética de las personas y requiere un debate más animado sobre sus implicaciones. En neurociencia, el desarrollo tecnológico de sondas neuronales que amplíen las capacidades sensoriales deberá fijar la atención sobre el uso malintencionado de estos avances. También es el caso de las estrategias de modulación del microbioma aplicadas al sector agrícola, que precisa de una detenida evaluación antes de su aplicación.

Si se consigue superar ciertos obstáculos, el incremento de la medicina personalizada y de las terapias de células; los nuevos modelos de producción farmacéutica más repartidos a nivel geográfico; el desarrollo de vacunas estables y efectivas administradas de forma oral a través de plantas; y el uso de fagos (bacteriófagos) modificados genéticamente como alternativa a la creciente resistencia a los antibióticos, serán otras cuestiones relevantes en un futuro cercano.

Previsiones más allá de 10 años

En más de una década, la expansión de la producción y el uso de nuevos materiales de base biológica que sustituyan, por ejemplo, a los plásticos ganaría mayor relevancia. Los esfuerzos por capturar el carbono también se podrían ver beneficiados en este tiempo de la aplicación de la bioingeniería a la investigación del proceso de la fotosíntesis. Aunque aún es pronto, estas cuestiones necesitarán una fuerte inversión económica y el apoyo de políticas que reduzcan las barreras.

Recientes avances en modificación genética porcina han tenido éxito en la desactivación de retrovirus endógenos que suponen un riesgo en los xenotrasplantes (de una especia a otra). Esto resulta prometedor para el suministro global de trasplante de órganos, pero antes de su comercialización diversos aspectos éticos, sociales y económicos tendrán que ser superados. Aplicada a la botánica, la modificación genética beneficiaría al sector agrícola con el desarrollo de plantas que emiten señales químicas, pero queda por saber cómo influirán en el resto de los cultivos.

A largo plazo también se identifican otras dos cuestiones relevantes que están interconectadas: los avances en neuroquímica relacionados con el desarrollo de fármacos y nootrópicos (potenciadores cognitivos) para mejorar la salud, y la necesidad de establecer marcos legales sobre el uso de estos nuevos métodos de realce cognitivo para reducir los riesgos derivados de ello, por ejemplo, de un uso malintencionado.


Investigadores de la Universidad de Cambridge, la Universidad de Manchester, la Universidad de Bradford, la Royal (Dick) School de Estudios Veterinarios, Cambridge Consultants, la Universidad de Oxford, Rothamsted Research, el Centro de Investigación John Innes, el Instituto Earlham, Arkurity Ltd, la Universidad de Bath, la Universidad de Edimburgo (UK), Ebiosec, Inc, Gryphon Scientific, la Universidad de Massachusetts, Rogue Bioethics, la Universidad Estatal de Carolina del Norte, la Universidad de Standford, iGem Foundation, la Universidad Estatal de Michigan, el Instituto de Tecnología de Georgia (USA), el Hospital Universitario de Enfermedades Infecciosas, la Universidad Católica de Croacia, la Universidad de Rijeka (Croacia), el Instituto de Tecnología King Mongkut Ladkrabang (Tailandia), Ekpa’Palek (Perú), la Autoridad Nacional de Bioseguridad NBA (Zambia), la Universidad de Melbourne (Australia), y la Universidad Qarshi (Pakistán) han contribuido al estudio.

Clarissa Rios Rojas es Research Associate en el Centre for the Study of Existential Risk, University of Cambridge, UK, Directora de Ekpa’Palek, Perú, e investigadora en el estudio.

Marina López Ortega es periodista freelance especializada en ciencia y autora del articulo. Ha publicado para la agencia Sinc y para Europa Press y trabajado como Communication Manager para la asociación Europea eseia y para el JRC de la Comisión Europea.

El cómic del articulo científico ha sido realizado por Myrto Gkiouli y Dimitris Efstratiadis y traducido al Español por Víctor Román y Adrián Díaz.

Bosques de neblina en la región de Ayacucho, no dejemos que se destruyan – AMA QUNQASUNCHU SACHA SACHA SAQÑUNCHIKTA

Al departamento de Ayacucho por sus características climáticas se le considera dentro de la región sierra. Su territorio es atravesado por la cordillera oriental y occidental de los Andes Peruanos. Sin embargo, Ayacucho tiene aproximadamente un 8% de su territorio cubierto de bosques de neblina que juegan un papel importante en la regulación de su clima e hidrología. También gracias a ellos es hábitat de una gran diversidad biológica, ya que forman parte de los hotspot de los Andes tropicales.

Estos bosques son el sustento directo de numerosas comunidades campesinas de la sierra y de la selva que forman parte del Valle del Rio Apurímac, Ene y Mantaro (VRAEM). De manera indirecta estos bosques participan en el ciclo del agua, ya que su ubicación altitudinal entre los 2000 y 3000 metros coincide con la formación de nubes, recibiendo el nombre de “franja de condensación”. El ecosistema es muy particular porque está dominado por especies adaptadas a la alta humedad, árboles que resisten suelos ácidos y pobres, con abundancia de musgos, orquídeas y plantas epífitas que actúan como esponjas de agua reteniendo y liberándola gradualmente de forma que mantiene los niveles de aguas en los ríos muchos meses después de la estación lluviosa.

A pesar de los múltiples bienes y servicios que nos brindan, estos bosques vienen siendo fuertemente impactados por las actividades humanas. La principal causa del deterioro de estos bosques es la deforestación de bosques primarios, la tala, quema y roza para el cultivo ilegal de la hoja de coca, la cual se ha incremento durante el confinamiento por el COVID-19.  Aunque no se cuenta con datos oficiales las visitas de campo muestras huellas de este grave problema

Estos bosques a pesar de los impactos aún resisten; especialmente los bosques que se encuentran en los distritos de Anco, Chungui y Oronccoy.  Estudios realizados desde el 2018 han registrado una riqueza biológica con un listado de 152 especies de orquídeas, 135 de aves, 7 anfibios, 2 reptiles, 30 mamíferos mayores, 11 mamíferos menores. De los registros se puede mencionar que hay especies nuevas, especialmente en orquídeas y anfibios, también especies protegidas por la legislación nacional y tratados internacionales. Destacan las especies endémicas como Oreobates ayacucho, Sturnira nana, Atlapetes melanopsis, Maxillaria haemathodes; especies emblemáticas como el Oso de Anteojos Tremarctos ornatus y el maquisapa Atelles chamek. La presencia de estos mamíferos grandes da indicios del buen estado de conservación de estos ecosistemas. 

Existen iniciativas locales en plantear áreas de conservación, como en la comunidad de Moyabamba que tienen como acuerdo comunal, sellado en acta la propuesta de un área de conservación. El gobierno regional también a través de una Ordenanza N°022-2012-GRA/CR declara de interés regional la Conservación de los bosques de neblina de los distritos de Anco y Sivia. En el 2019 se propuso la creación de la Reserva de la Biósfera Avireri VRAEM donde además de los bosques de neblina de Ayacucho se incluye los bosques de la región de Junín, Cusco y varias áreas protegidas aledañas. Sin embargo, hasta la fecha no se han concretado estas iniciativas. La buena noticia es que todavía estamos a tiempo de protegerlos.

La conservación, investigación y la gestión sostenible de nuestros recursos naturales debe ser una prioridad del actual gobierno, nacional, regional y principalmente local; y no solo en la agenda política sino también en la agenda de investigación de la región puesto que aún es un trabajo pendiente. Es clave crear y generar mecanismos que agilicen y promuevan las áreas protegidas, esto con el fin para garantizar la conservación de estos ecosistemas, su funcionalidad y con ello proteger también la diversidad cultural de prácticas y los saberes ancestrales. Un área protegida es también un espacio vivo para el aprendizaje y la investigación científica básica y puede ser el punto de partida para fomentar negocios sostenibles en torno a la conservación.

Actualmente, la pandemia del COVID 19 y el aún presente cambio climático, nos ha dejado en evidencia la fragilidad de nuestra sociedad, por lo que la conservación de nuestros ecosistemas, su buena salud, su correcto funcionamiento son claves para asegurar un suministro de recursos naturales que será nuestra garantía para responder a los futuras cambios y ser una sociedad resiliente.

Loonshots: ideas locas que valen la pena cultivar

© Johan Jarnestad/The Royal Swedish Academy of Sciences.

“¡Editemos el ADN usando tijeras genéticas que se encuentran en bacterias!”

Suena loco, ¿verdad? La mayoría de las ideas brillantes parecen locas al principio, y de repente, un día se vuelven convencionales. La semana pasada se anunció que las académicas Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna, pioneras de la revolucionaria edición de genes CRISPR, recibieron el Premio Nobel de Química.

Pocos saben que en el pregrado estudié Química, así que imagina mi emoción cuando me desperté y vi esta noticia. También un dato curioso, mi amigo de Perú, Jorge Bardales, tuvo a la Dra. Doudna como co-advisor en Berkeley en su tesis de doctorado. Hoy, Jorge edita genes para combatir la resistencia a los antibióticos. Jorge es otro académico convertido en emprendedor; uno de muchos que conozco gracias a mi comunidad de GSP❤.

El premio de este año es inusual por varias razones, los premios Nobel generalmente se otorgan por descubrimientos ampliamente aceptados y logros de toda una vida de trabajo. En pocas palabras, décadas después de que se realizase el descubrimiento. Pero CRISPR fue descubierto hace sólo 8 años, y en este corto período se ha vuelto omnipresente en laboratorios de investigación y comerciales en todo el mundo para el desarrollo de nuevos medicamentos y tratamientos con innumerables aplicaciones. En segundo lugar, el premio de Química ha sido otorgado a 186 ‘laureates’ y hasta el año pasado sólo se había otorgado a 5 mujeres, desde 1901!! En tercer lugar, en la historia del premio, este es el primer equipo científico de solo mujeres que lo recibe.

Las doctoras Doudna y Charpentier de la Universidad de California, Berkeley (EE. UU.) y la Max Planck Unit (Alemania), respectivamente, nos recuerdan que vale la pena perseguir y alimentar las ideas locas.

Existe un dicho entre los emprendedores y startups que dice “las grandes ideas no valen nada” … y déjenme decirles, en el tiempo que pasé en Silicon Valley, me molestó la forma religiosa con la que la gente repetía esta frase. ¡Lo entiendo! El sentimiento en el SV siempre es 100% hacia la ejecución de ideas. Pero también entiendo el daño que puede ser para otros ecosistemas tomar esa palabra de SV como la Biblia sobre la innovación. No suscribo a medir el valor de una idea únicamente por su valor monetario y puedo pensar en cientos de razones por las que las exploraciones científicas tampoco deberían hacerlo.

Spoiler: hay mucha sabiduría de startups a las que no suscribo, pero eso se debe a que he visto una gran cantidad de ideas inútiles ejecutadas a la perfección, y de otras valiosas descuidadas por completo.

Suscribo la opinión de Safi Bahcall de que hay “artistas” creativos y “soldados” orientados a la ejecución. Bachall también da ejemplos de ideas que toman tiempo en darse forma y requieren décadas de cuidados. Estas son las que él llama “Loonshots”, las  ideas locas detrás de muchas tecnologías indispensables que disfrutamos hoy. Para encontrar más ejemplos de ideas locas y formas de nutrirlas, te invito a que leas esta reseña de su libro Loonshots: Cómo nutrir las ideas locas que ganan guerras, curan enfermedades y transforman industrias.

Así que no descartes ideas locas que aún no se hayan ejecutado. En vez, busca personas y comunidades que te ayuden a nutrirlas. Mi Loonshot es crear una comunidad de especialistas que trabajan en la intersección de la ciencia, tecnología y políticas. 

¡Y un salud por seguir y cultivar ideas locas, juntos!

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@Sfalconiglobal

Original en ingles: https://www.sfalconiglobal.com/entrepreneur-wisdom

Peruanos/as diseñan nuevo logo en Ekpa’palek!

Con mucho gusto lanzamos hoy el nuevo estilo de Ekpa’palek! Con este logo buscamos resaltar la esencia de nuestra organización que se enfoca en empoderar talento proveniente de latinoamérica a través de mentorías profesionales gratuitas.

Este nuevo estilo fue creado y diseñado gracias a tres talentosos/as profesionales de Perú que actualmente trabajan en Everis!, conóce a las mentes maestras detrás de este super logro a continuación:

Sheyla Fiorella Gutierrez Machuca

Diseñadora Gráfica Publicitaria con experiencia en diseño digital.

Sheyla actualmente se encuentra explorando el mundo de la Experiencia de Usuario y trabaja como diseñadora de interfaces en Everis Perú. Si quieres conocer un poco más de sus habilidades, les dejamos su LinkedIn y su portafolio https://cargocollective.com/sheylagutierrez 

Johan Guisseppi Córdova Marroquín

Diseñador de interacción e interfaces

Johan es un comunicador visual, diseñador de profesión con amplia experiencia en publicidad, diseño y marketing. Ahora su foco apunta a disminuir la brecha entre tecnología y usuario a través de soluciones digitales, desde el desarrollo de interfaces. Puedes ver su portafolio en https://www.behance.net/ungusfa y contactarte con él via LinkedIn.

Beny Berenice Flores Pachas

Lead Designer, experta en interaction design y visual design.

Beny es especialista en UI Design, diseño de interacción y diseño de interfaces. Más de 10 años con experiencia en diseño de productos digitales, centrado en el usuario. Trabaja en equipos multidisciplinares, con metodologías ágiles, con el objetivo de resolver problemas y crear proyectos innovadores, para obtener buenos resultados. Aquí les dejamos su website: https://www.behance.net/benyflores

Este esfuerzo no hubiera sido posible sin la iniciativa de nuestra UX designer Lesly Paraguay quien no solo llevó a Ekpa’palek a las finales internacionales de emprendimiento en Everis sino que también coordinó a los voluntarios de Everis a apoyarnos en diferentes áreas de diseño.

Lesly es Diseñadora Gráfica y Web así como tambien es la fundadora de Illari donde promueve el idioma Quechua.

Desde Ekpa’palek estamos super agradecidos/as por su trabajo, tenemos muchas suerte de poder contar ustedes como profesionales que no solo son extraordinarios en su trabajo pero también tienen un corazón tan grande que desde sus áreas de especialización deciden a ayudarnos a seguir mejorando en Ekpa’palek.

También queremos agradecer de manera especial a todas las amistades que nos ayudaron a elegir entre los diferentes bocetos de logo! Su tiempo y dedicación es el mejor regalo que nos pueden dar.

Las becas eran algo que le sucedían a otro tipo de grupo social, no a mi.

Muchos se preguntarán (yo incluso una vez me lo pregunté): ¿Qué se siente obtener una beca para estudiar en el extranjero? Solo a través de Ekpa’palek pude lograr este experimentar este sentimiento, y el camino no fue fácil, mi historia comienza de esta manera….

Mi nombre Es Zugania Zúniga, soy originaria de Nicaragua, país también llamado “Tierra de Lagos y Volcanes” o “Tierra de Poetas”. Estudié la carrera de Ingeniería Química y antes de decidirme a aplicar a una beca, estas eran totalmente desconocidas para mí, al menos en lo que el proceso de aplicación respecta. Sin embargo, los años me han llevado hacia el lugar y momento donde me encuentro el día de hoy.

Recuerdo que desde mis años de secundaria escuchaba de las noticias o comentarios hechos por los profesores del Colegio de ciertos estudiantes que se iban a estudiar su carrera a países del “primer mundo, a universidades reconocidas y todas las maravillas inimaginables. Lo extraño era que a pesar de que siempre fui una estudiante sobresaliente (siempre era la primera de mi grupo), nunca recibía consejos de mis maestros o directores del colegio para aplicar a “esas” oportunidades. Por difícil que parezca de creer, por muchos años fui ingenua y en ese entonces para mí “las becas” eran algo le sucedían a otro tipo de grupo social, no a personas como yo.

“La educación no es oriental u occidental. La educación es educación, y es el derecho de cada ser humano”

Malala Yousafzai, Premio Novel de la Paz y activista pakistaní por el derecho de los niños a la educación (1997 – Actualidad)

Elegí la carrera de Ingeniería Química pues aprender sobre los cambios de la materia dentro de los procesos químicos me parece algo maravilloso, simplemente me enamoré de mi carrera en su totalidad. De igual manera, siempre mantuve el interés y amor por mis estudios, a como lo hice en la secundaria, pues este fue un valor que inculcaron mis padres en mi desde temprana edad. En mi último año de carrera tuve la oportunidad de realizar una estancia de investigación en un Centro de Investigación en México. Esta primera experiencia fuera del país en donde pude ver mayor avance tecnológico y científico – comparado con mi país – fue un momento clave que me hizo revalidar mi pasión por la ciencia y la investigación, y el deseo de algún día no muy lejano poder realizar una maestría en ciencias.

Trabajé en una empresa de manufactura por dos años, era la primera mujer ingeniera en un puesto de planta, fue un verdadero reto donde aprendí y crecí como profesional, sin embargo, debido a ciertas condiciones económicas que se vivían en mi país, la empresa tuvo que prescindir de mis servicios. Este fue un momento devastador pues en mi subconsciente, mi “YO” se sentía ofendido, lastimado y ahora, insegura de sí misma.

“No dejes apagar el entusiasmo, virtud tan valiosa como necesaria; trabaja, aspira, tiende siempre hacia la altura”

Rubén Darío, poeta nicaragüense, máximo representante del Modernismo Literario en Lengua española (1867 – 1916)

No me iba a dar por vencida, y sabía que este era el momento para dar mi gran paso y estudiar mi anhelada Maestría, el problema ahora era que económicamente no podía asumir los costos de una maestría y tampoco sabía siquiera cómo aplicar a una, y fue ahí donde encontré al equipo de Ekpa’palek.

Antes de ponerme en contacto con el equipo de Ekpa’palek me di cuenta que aún carecía de una red de personas con quienes pudiera compartir mis metas y aspiraciones académicas y profesionales, por eso era que desconocía sobre las oportunidades de estudios para estudiantes latinos. Cuando descubrí sobre Ekpa’palek, honestamente no podía siquiera creer que lo que ellos decían hacer podía ser cierto, sin embargo, quise intentar si al menos obtenía información de qué opciones de becas podían existir para mí. Lo que descubrí y experimenté con Ekpa’palek y mi grandiosa Mentora fue increíble. Me puse en contacto con Ariadna Blanca Romero, una de las mentoras del Programa de Mentorías Profesionales, luego de haber leído la descripción en su perfil, hubo algo en mi mente que me dijo “ELLA ES”.

Cuando inicié las sesiones con Ariadna, tenía un millón de dudas de las cuales no sabía por dónde empezar, aún no podía siquiera creer que una persona con un doctorado, experto en Simulaciones Atómicas y Científica de Datos residiendo en un país de primer mundo, iba a disponer de su tiempo para ayudarme… sin embargo; obviaba que mi mentora en ciertos momentos de su vida pudo haber estado en una situación similar a la mía y que pensaba “sueño con ser un científico pero tengo limitaciones” y que un pequeño apoyo era lo que necesitaba para vencer sus obstáculos y poder desarrollarse profesionalmente en un lugar que se lo permitiera.

Ariadna me apoyó a plasmar mis ideas hacia mis pasiones, desde un principio me instó a no tener miedo a INTENTAR alcanzar mis sueños. Me guio paso a paso a descubrir a detalle mis intereses científicos, y con esto escoger el lugar hacia donde quería llegar, es decir, mi maestría. Ella me enseñó a planificar y plantear una estrategia fructuosa que me ayudaría a alcanzar la meta de admisión en una universidad en el extranjero.

Sentía un poco de titubeo dado que esta era mi primera experiencia aplicando a una beca para estudios en el extranjero (¡en otro idioma!) pero mi mentora compartía conmigo su experiencia personal, además empujaba a plantear mis dudas y guiaba la mejor manera de resolverlas, ella simplemente lograba hacerme sentir segura en cada paso que tomaba, era supremamente paciente y atenta conmigo.

Ariadna ayudó a darme cuenta que muchos “mis obstáculos” estaban siendo impuestos por mi mente y no por agentes externos. La seguridad que día a día ganaba con las sesiones de mentoría hizo que mejorara en ciertas habilidades necesarias en profesionales de las ciencias, y esto ayudó a que mis aplicaciones fueran aún más competitivas. Mi mentora estuvo conmigo cuando recibí el primer “Rejection email” de la primera beca que apliqué, aunque un poco doloroso, mi mentora me ayudó a ver este proceso como aprendizaje y como oportunidad para mejorar y no desistir de mis sueños.

“Cuando las personas conectamos emocionalmente con alguien afín, con alguien especial, el cerebro cambia, lo primero que experimenta es calma. De ahí que podamos decir eso de que conectar es mágico, pero ante todo es saludable, porque ganamos un equilibrio interno, el menor nivel de ansiedad, miedos y estrés”

Laboratorio de Neurociencia Afectiva

La confianza que había adquirido junto con mi mentora me hizo ir por una meta más grande, fue así como día tras noche trabajé duro para poder recibir lo que ahora es una Beca Erasmus+ para estudiar una Maestría en Ciencias en la Unión Europea. Personalmente no puedo estar más que agradecida con Ariadna pues gracias a ella he crecido como persona, no lo notaba durante mi preparación, pero poco a poco estaba logrando eliminar mis inseguridades y creer firmemente en las capacidades que siempre han existido en mí.

Gracias a Ariadna y a Ekpa’palek hoy puedo decir que me he coronado con la oportunidad de mis sueños. ¡Estoy ansiosa de vivir el sueño de mi vida!

Sobre ser PERSEVERANTE

Hace tiempo no escribía en el blog. Soy Rossana Maguiña, mentora en ecología y evolución del Programa de Mentorías Profesionales de Ekpa’palek. Aquí una nueva historia inspirada en los testimonios de mis mentees de Ekpa’palek!

Cuando recuerdo los tres últimos años de mi vida me sorprendo inmensamente y a veces no creo todo lo que hice a pesar de las circunstancias difíciles que me tocó vivir. Aunque no lo crean, para mi es un gran logro estar terminando el tercer año de mi doctorado en la Universidad de California Santa Cruz. Un día leyendo los testimonios de quienes han sido mis mentees en Ekpa’palek, quienes comentan qué aprendieron de mi o qué es lo que yo les transmití, me di cuenta qué es lo que me hizo superar tantas dificultades y salir adelante. Por eso en estas líneas quiero compartir con todos(as) cinco consejos para ser perseverante. Esta lista la creé luego de leer los testimonios de mis mentees, gracias por las palabras que me han regalado, son lo máximo!

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  1. Cree en ti mismo(a) porque nadie más, nadie más! va a poder creer en ti como tú puedes

Creo firmemente que esta es la estrategia más poderosa que tengo para ser perseverante y salir adelante, creer constantemente en mi misma, en mis capacidades intelectuales y emocionales. Hace 15 años las personas que creían firmemente en mí eran mis padres. Ellos me hicieron y ellos me criaron pues! Hace 10 años (cuando mis padres estaban confundidos sobre qué es lo que yo haría como profesional, típico en padres de biólogas(os)!) las personas que creían firmente en mí fueron mis profesores. Ellos(as) me educaron y me formaron como profesional, fueron como unos(as) padres/madres académicos(as). Hace 6 años, cuando me encontré completamente sola en un país extranjero, no estaban mis padres ni mis profesores para creer en mi. Superé las dificultades manteniendo siempre presente el recuerdo de aquellas personas que creían en mi.

Hace tres años, mi vida estaba literalmente de cabeza, empezando mi doctorado en una nueva universidad y lidiando con una enfermedad sin diagnóstico que me hacía sentir dolor constante en mis músculos y nervios. No podía estudiar, no podía dormir, no podía escribir, no podía pensar!, no podía lavarme los dientes, etcétera. En la situación en la que estaba, yo me había dado cuenta que la gente alrededor mío (en la nueva universidad) poco o nada creían en mi. Entonces perdí por completo la seguridad en mi misma y me sentí completamente inútil. Ya ni el recuerdo de aquellos que por años habían creído en mi me importaba. Antes de darme por vencida y dejar el doctorado, pensé que esa persona que había luchado tanto para llegar a donde estaba, se merecía una última oportunidad. Me paré frente al espejo y traté de recordar uno a uno cada logro pequeño o grande que había conseguido en mi vida profesional, happy-cute-boy-stand-front-mirror_97632-1644y se los dije en voz alta a la persona que veía en el espejo. Ella empezó a llorar, recordaba las dificultades y los sacrificios que había pasado para conseguir esos logros y se sentía muy orgullosa de lo que había conseguido. Recordó también todas las veces que falló y que tuvo que volver a intentar las cosas. A través de esos recuerdos se dio cuenta de lo fuerte y valiente que era, y más que de su inteligencia, se sintió orgullosa de todas las veces que se levantó después de una caída.

Las personas alrededor que no creían en mi era porque nada sabían sobre mi y sobre mi historia. Entonces me dije: Rossana, acá nadie va a creer en ti porque acá nadie sabe lo que tú eres capaz de lograr. La única persona que te conoce tan bien, que sabe tus debilidades y tus fortalezas, que sabe lo terca que puedes ser para lograr tus objetivos, eres tú misma. Nadie nunca va a poder creer en ti así como tú puedes. Mamá, papá y los profes no están aquí, sólo te tienes a ti misma. Tu enfermedad… pues vas a aprender a vivir con ella, lo que no te mata te hace más fuerte. Vas a dejar a un lado esta inseguridad tan grande que te inunda ahora y vas a vivir todos los días con los recuerdos de todo lo que has logrado, para que en ningún momento olvides todo lo que tú eres; y una y otra vez vas a conseguir todo lo que te propongas, así como lo has hecho toda tu vida.

Finalmente dije: YO CREO EN MI Y ESO ES LO QUE BASTA.

Cuando crees en ti mismo(a) es más fácil ser perseverante porque llevas por dentro esa seguridad de que puedes lograr lo que te propongas. No quiero dejar de mencionar que para creer en uno mismo hay que hacerlo sin mentiras, hay que hacerlo sabiendo lo bueno y malo, lo débil y fuerte, que uno es. Si no eres honesto(a), esa fe que tienes en ti mismo(a) se convertirá en soberbia. Hay que creer en uno mismo con humildad, solo así se puede seguir recorriendo el camino enmendando errores, reparando defectos y creciendo como persona y como profesional.

  1. No te compares con los demás

Esto es simple, yo siempre tengo presente que soy una persona única irrepetible en la población mundial de nuestra especie, por lo tanto no existe nadie con quien pueda compararme. Si ya sé, cuando digo esto, las personas piensan que soy soberbia, pero déjenme explicarles! Cuando en una investigación hacemos comparaciones entre distintos set de datos, estos datos deben haber sido obtenidos bajo las mismas condiciones, sólo alterando el factor del cual queremos saber el efecto en los datos; es decir, no podríamos comparar set de datos expuestos a diferentes condiciones. Basada en este método de la ciencia,  concluyo que no podemos hacer comparaciones entre dos personas porque ellas han estado expuestas a diferentes condiciones durante sus vidas. La única persona con la que suelo compararme es conmigo misma pero, una versión mía del pasado, eso si es válido para mi. Además, más que ganar cosas positivas comparándote con los demás, ganas cosas negativas como la ansiedad o la depresión, cuando piensas que alguien ha logrado cosas que tú (aún) no; y eso sólo te desenfocará de tus objetivos personales.

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  1. Dedícate a lo que te hace feliz

Esto lo repito tantas veces, que casi todos mis mentees se quedan con esta idea y en base a eso empiezan a ponerse metas a largo plazo. Todos(as) tenemos la capacidad de discernir entre cosas que nos gustan hacer y cosas que no, por lo tanto no debería ser tan difícil descubrir que es lo que te hace feliz y que te imaginas haciendo durante gran parte de tu vida. Haber encontrado que investigar temas relacionados a las interacciones planta-polinizador era algo que me apasionaba, ha sido crucial para no darme por vencida ante las adversidades que se presentaron en mi vida estos tres últimos años. En medio del dolor y la frustración en la que muchas veces me encontré, pude tener momentos gratos leyendo sobre este tema de investigación y pensando en mis propios planes de investigación. Eso me confirmó que realmente hago lo que me hace feliz y que quiero dar todo de mi para seguir especializándome en mi línea de investigación. Cuando te dedicas a lo que te hace feliz, haces las cosas por gusto propio, para satisfacer una parte de ti mismo, y no para probarle algo a alguien o para que el mundo te vea triunfar. Eso no impide que tengas deseos de aportar a la sociedad con tu trabajo. No te olvides de eso!

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  1. Habla sin miedo de tus aciertos pero sobre todo de tus desaciertos

Parece ser un tema tabú en muchas sociedades el hablar de nuestros desaciertos o fracasos, nuestros puntos débiles y nuestros defectos. Algo que me parece poco inteligente, ya que sólo reconociendo esas cosas en nuestras vidas podemos evitar cometerlas nuevamente y podemos cambiar para ser una mejor versión de nosotros(as) mismos(as). Aunque para muchos será raro leer esto, durante las primeras reuniones que tuve con mis asesores del posgrado (en la maestría y el doctorado) les dije mis puntos débiles y en lo que no era tan buena. Mientras la mayoría de estudiantes trata de esconder esas cosas a sus asesores, yo soy de aquellos que de frente se los dice y luego continuo diciéndoles como me gustaría que ellos me ayuden a mejorar en esos aspectos y como yo estoy trabajando para mejorarlos también. Ante todo hay que empezar por reconocerlos, sino los llevarás contigo eternamente y no te darás la oportunidad de mejorar. También, hablar de nuestros desaciertos y fracasos nos da humildad, y esa humildad nos puede motivar para ser perseverantes.

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  1. Siempre regálate una nueva oportunidad

Después de todo lo anterior, esto está fácil de entender, verdad? Siempre regálate una nueva oportunidad. Deja el pasado donde se quedó, en el pasado. Voltea la página y empieza a escribir otra vez. Siempre se puede volver a empezar. Borrón y cuenta nueva. Olvídate de qué hubiera pasado si? nunca lo podrás responder. Es más, el mañana viene a nosotros(as) siempre como una nueva oportunidad, aprovéchala!

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Leer los testimonios de mis mentees ha sido un gran regalo para mi. Me ayuda mucho con mis ejercicios de recordar todo lo que soy, y me hace inmensamente feliz que de alguna manera alguien me demuestre que también puede ver eso que soy, eso quiere decir que es real. No sé si los estudiantes (o las personas en general) que nos ven trabajando en Ekpa’palek piensan que como mentores(as) sólo hay que dar mucho de uno mismo sin recibir nada a cambio, pero en realidad es bastante lo que se recibe a cambio, es invaluable y muy especial, siempre estaré muy agradecida por eso.

Los(as) espero con los brazos abiertos en el Programa de Mentorías Profesionales de Ekpa’palek.

Espero que hayan disfrutado esto y lo pongan en práctica!

Un fuerte abrazo!

Rossana ❤

Consejos de una desorganizada para organizar el estudio desde casa, Parte 2

¡La espera vale la pena! Y como no soy la única desorganizada intentando sobrellevar el teletrabajo, he invitado a compartir experiencias de amigas quienes deben enfrentar de diferentes dinámicas de cuarentena. Quiero agradecerles por confiar para compartir sus experiencias, las quiero abrazar a todas y tienen mi apoyo y contención.

Levantarse y mantener tu rutina, separar tu espacio de trabajo/estudio, tener listas de tareas (y dividirlas en mini-tareas) son algunas de los métodos que nos han ayudado a sobrellevar mejor nuestro día a día. De ellas las describí en la primera parte de este ensayo, así que no entraré en detalle en esta entrada.
Recuerda que por sobre otros temas de la pandemia, puedes revisar nuestros boletines anteriores donde hablamos sobre América Latina, la seguridad alimentaria y también manejo de residuos. También sobre información y consejos de cuidado en tiempos de Pandemia, puedes revisar mis redes sociales donde dibujo comics al respecto.

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1. Paremos y re-pensemonos

Soy madre y vivo sola con mi hija, así que ha sido difícil llevar las tareas del hogar en conjunto con el teletrabajo y telecolegio. Me ha ayudado a que mi hija se reúne a diario por videollamada con su mejor amiga y juegan juntas por una hora, por supuesto ambas familias estamos al tanto y así nos apoyamos a la distancia. He aceptado ser flexible con mis tareas a lo largo del día y aceptar esta nueva dinámica. Tener tareas y un horario nos ayudan a ambas a llevar a distribuir las tareas. En general, mi hija hace sus tareas a mi lado mientras yo trabajo, y trabajamos juntas para sus tareas de matemáticas.
Este tiempo en cuarentena me ha ayudado a re-pensar como llevo mi vida y replantearme como estoy educando a mi hija. Desde que mi hija era muy pequeña que he estado estudiando y trabajando sin parar, y hay muchas áreas de su educación que no había podido invertir tanto tiempo como quisiera para estar con ella. Ahora al limitar mi  horario de trabajo, he podido pasar más tiempo con mi hija y disfrutar nuestro diario vivir. Me siento muy bien ya que tengo más control en la educación que ella recibe, puedo ser más consciente de detalles que no hubiera podido ver tan fácil al estar trabajando afuera. Criar un ser humano es una gran responsabilidad, y a veces puedo estar muy cansada, pero debo tomar fuerzas para ser consecuente y ayudarla a crecer. Aunque pueda ser más cansador, a la larga es mucho más llenador poder estar con ella constantemente en sus procesos.
Siento que este periodo ha fortalecido mi relación madre-hija. Aunque en el área laboral no podemos desenvolvernos como quisiéramos y hay una gran incertidumbre, mi prioridad ahora es mi relación con mi familia. Ahora que podemos vernos más horas en el día, podemos también regalonear más, disfrutamos la cotidianidad y me siento mucho más satisfecha con nuestro diario vivir.
Si estamos en casa a salvo, veámoslo como una oportunidad para reforzar lazos con nuestras familias. Alegrémonos de las cosas chicas de la vida, si podemos paremos y veamos las hojas de los árboles, escuchemos a los pájaros y detalles que nos hace feliz. Tomémonos el tiempo para ver que nos hace feliz dentro de nuestras posibilidades.

2. Trabajar y cuidar(nos) es un trabajo en equipo.

Soy madre de tres hijes que van en la escuela y lo que más nos ha ayudado a sido mantener nuestra rutina, tanto para trabajar/estudiar como para descansar y comer. De lunes a viernes mis peques tienen clases online y los tiempos libres lo complementamos con sus tareas, pintamos o cocinamos en familia. Los fines de semana no los trabajamos y descansamos o salimos a jugar, así nuestra mente hace la diferencia.
Este tiempo ha sido desafiante, y mi familia se ha unido y estamos trabajando en equipo para sacar adelante las tareas diarias. Al sentirse parte, mis hijes se están volviendo más autónomes, se entretienen y podemos pasar tiempo juntes. Por ejemplo, me ayudan a pelar fruta, preparan la mesa y bebestibles mientras yo cocino. Invirtamos este tiempo que estamos más en casa para conocernos y cooperar en familia.
En este tiempo paso por altos y bajos, pero llamar a una amiga para conversar y reírnos un rato siempre me ayuda. A veces cuando me siento muy enojada, debo salir al patio y me relajo con un cigarro y videos de tik tok. Aunque a veces quiero salir corriendo porque necesito liberar la energía acumulada! No aguanto tanto sedentarismo, pero utilizo esa energía en cocinar o bailar junto a mis peques. No es fácil, pero apoyándonos como familia estamos en un buen camino”.

3. Re-conocernos en el caos.

Este tiempo ha sido caótico y últimamente he vivido una montaña rusa de emociones. Compatibilizar trabajo, quehaceres del hogar y cuidar a mi hija (aún muy pequeña) ha sido un desafío que me ha hecho sentir mucha presión, que ha gatillado en periodos de depresión y ansiedad, pero estoy trabajando en ello diariamente. Me ha ayudado mucho el definir metas diarias reales y realizables (independientes de las exigidas por el trabajo), la contención familiar ha sido muy importante, y disfruto mucho los tiempos de regaloneos y apapachos. También dedico media hora para estar “yo conmigo”, que aunque suena poco, ha sido muy reponedor.
La cuarentena también nos puede poner más irritables, así que cuando hay dificultades y discusiones, las hemos podido resolver después de tomar distancia y calmarnos.
En estos tiempos de incertidumbre viendo todo desde la cuarentena, es esperable que tú también te puedas sentir abrumade, pero no luches contra ello y mejor intenta tomar este periodo como aprendizaje personal. Los cambios son también una buena oportunidad para reinventarnos y re-conocernos.

4. La soledad como oportunidad de re-conexión

Vivo sola y aunque a veces me siento muy agotada, he podido invertir este tiempo en mi misma. Es crucial priorizar nuestra salud mental e ir a paso lento, asignando momentos para cada acción del día y no sobrecargarse de deberes. Para ello me ha ayudado, por ejemplo, escribir el domingo mi lista de quehaceres semanal. También intento mantener mis horas de comidas, así mantengo mi rutina digestiva y ciclo de sueño. Aunque ha sido difícil no tocar la computadora, defino una hora límite para enfocarme en trabajar y después busco otras actividades para descansar.
He estado cocinando recetas nuevas que han sacado mi creatividad haciendo platos saludables. Realizo rutinas de ejercicio online, como Body balance, que es una combinación entre pilates y yoga. También he estado haciendo jounaling, leer, aprender o mantener un hobbie. He aprendido a ver la soledad de otra manera y he podido conocerme mejor y entender la necesidad de lazos sociales en persona.
No olvidemos que en estos momentos lo más importante es nuestra salud, tanto mental como física. Aunque sea abrumador, este periodo también pasará si nos apoyamos. Quedándonos en casa ayudamos y evitamos que se contagien quienes están en mayor riesgo y reducimos la propagación del virus. Lo que estamos viviendo hoy día nos ayuda a recordar que vivimos en un mundo solidario, aunque no se perciba de esa manera en todas partes, pero el gran esfuerzo que intentamos hacer es nosotres y quienes nos rodean.

5. Teletrabajo familiar

Con mi hija y mi marido al principio fue muy caótico, nos desordenamos mucho ya que yo empiezo a las 7am a trabajar. Para organizarnos somos flexibles e intentamos mantener una rutina. En general, nos repartimos las labores del hogar y tomamos turnos. Solo se puede hacer bien, cuando se comparte.
Mi hija recibe cada lunes su plan de tareas o manuales por parte del colegio, el cual es nuestra base para ver las entregas y definir que trabajos son más prioritarios de terminar. Para aclarar dudas sobre el plan semanal, ella tiene reuniones online con su curso y profesor. Despues de ello, elaboramos nuestro plan de acción para organizar su tele-colegio. Ella prefiere dividir las tareas durante toda la semana y no todas juntas en poco tiempo, así siempre tiene algo que hacer y no se aburre. Por las mañanas, empezamos con tareas livianas que puede hacer sola. Por ejemplo, tiene una cajita con tarjetitas de vocabulario en inglés o puede leer un capítulo de un libro, y al terminar me pide que le tome un examen sobre lo aprendido. Después almorzamos y al rato hacemos otras tareas por otra hora y media juntas. En ese tiempo le hago bromas mientras le explico y ella se ríe y reclama que tiene una mamá loca y le va a comentar a su padre que estoy dando jugo de nuevo.
En general me ha entretenido esta nueva dinámica, pero la semana pasada tuve mi primer bajón. Me sentía exhausta y no tenia energías para trabajar. Yo comparto con diferentes grupos de Facebook de diferentes naciones. Entre ellos, hicimos un video hermoso con amiges y músicos sobre el Salmo 150. Con este video, conocí artistas que ahora sigo en Bandcamp y puedo escuchar su música online y me relaja, me refortalece escucharles. Encontrar música y crear esta red de contactos me ha ayudado mucho a motivarme.
Estamos todes en la misma situación. Yo opté por resignarme y quedarme en casa esperando lo que pasará, no hay más que hacer. No escuchemos las teorías conspirativas sin sentido y mejor busquemos algo que nos haga bien, desde cantar fuerte a rezar. No es fácil esta situación y el bicho nos afecta de diferentes formas, y cada persona es diferente. Si te sientes sobrepasade de estar frente al computador, levántate y haz una pausa para ir a otra parte de tu casa. Quizás en ese rato también encuentras una nueva forma de trabajar o una solución. Deja lo que te abrume al lado, deja para después o mañana. ¡Mañana también es otro día!

6. Validemos nuestros sentimientos

Yo trabajo de psicóloga en un Hospital, así que hacer cuarentena no es una opción para mí. Aunque no es lo mismo que una atención presencial, hemos cambiado nuestra modalidad a entregar apoyo online, por teléfono o texto, así las personas pueden seguir recibiendo apoyo sin salir de sus casas. El servicio de apoyo psicológico entrega además apoyo especial a familias de fallecidos por COVID-19, y también a trabajadores del hospital, porque están viviendo actualmente una gran situación de estrés enfrentando esta pandemia. Aunque la mayoría del trabajo funciona de forma remota, hay situaciones por la cual debemos ir al hospital para atender pacientes. Mi pareja trabaja también en el hospital y entre ambes nos apoyamos para el balance entre casa y trabajo.
Realizar teletrabajo se nos hace difícil, ya que trabajamos por turnos diferentes. A veces me cuesta realizar los quehaceres porque mentalmente estoy haciendo una función de trabajo en ese momento, entonces se mezcla lo hogareño con lo laboral. Al pasar de las semanas, hemos adoptado un mejor ritmo y nos ha ayudado mucho entender que debemos flexibilizarnos durante todo lo que dure la pandemia.
En nuestra región los contagios se han extendido muy rápido, así que también he pasado por momentos donde me siento lábil. Al estar siempre en un estado de alerta y tensión, es esperable sentir desgaste emocional y físico. Me ha ayudado hablar de cómo me siento con mi pareja o círculo de confianza, compartir desde nuestros sentimientos a como nos fue en el trabajo. También hacer cursos o actividades por internet me ha ayudado a sentirme mejor, he podido tomar diplomados o capacitaciones.
El adaptarse a este nuevo sistema es super complejo, así que debemos empatizar con nuestros sentimientos. Si tú estas trabajando desde casa, respeta tus espacios de desgaste emocional, trata de llevar una rutina u horario. Es importante turnarse y repartir tareas si hay más gente en el hogar, especialmente si hay hijes.

Normalicemos los estados emocionales, sin juzgarnos. Es válido que no estemos bien o al 100%. Entendamos que esta no es una situación normal, es una pandemia y está bien permitirse momentos de llanto y ahogo para canalizar esa penita que estamos sintiendo.

Creando el Comité Ejecutivo de Ekpa’palek, ¿te nos unes?

Estimada comunidad, ha llegado el momento de subir el siguiente escalón en Ekpa’palek y de esa manera poder extender nuestro trabajo gratuito a más estudiantes talentosos/as de nuestra región. Para ello vamos a crear un comité ejecutivo de profesionales que estarán a cargo de los seis pilares más importantes que Ekpa’palek necesita constituir para seguir creciendo. A continuación una descripción de cada pilar:

Portfolio: Medios de comunicación

Necesitamos un profesional con experiencia en comunicaciones que pueda liderar este grupo que ya cuenta con una experta en redes sociales. Nuestro objetivo es el de desarrollar técnicas y un plan a corto (y largo plazo) que nos permita reclutar más mentores de calidad y al mismo tiempo inspirar a más estudiantes a que se nos unan como mentees. Además, deseamos que la persona a cargo pueda desarrollar estrategias conjuntamente con un plan de acción que nos permita hacer crecer nuestro canal de You Tube y blog con contenido conciso y motivador para inspirar y empujar a nuestra comunidad a seguir buscando lograr sus sueños académicos.

Portfolio: Comunidad de mentees

La persona encargada de este portfolio tendrá la responsabilidad de mantener a nuestros estudiantes (mentees) conectados con nuestra red de profesionales y además buscará la manera de abrirles oportunidades en el extranjero o dentro del país donde desarrollan sus estudios o trabajos.

Portfolio: Autosostenibilidad

Es crucial que Ekpa’palek se vuelva autosostenible y para ello buscamos a un profesional con experiencia en emprendimiento o financiamiento de ONGs para que nos apoye con ideas soluciones que nos permitan mantenernos vigentes generando nuestros propios ingresos. De esa manera podremos ofrecer mejor calidad de programas y podremos sostener mejores canales de difusión.

Portfolio: Género y Diversidad

Desde el principio siempre hemos tenido una cultura igualitaria y diversa pero ahora queremos aprender a ser mejores cada vez en estos temas. Por esta razón nos gustaría que se nos una un/a experta en estas actividades para seguir re-evaluando nuestro trabajo e iniciativas, especialmente a través de Ekpa’palek Mujeres que es uno de nuestros programa y donde creemos existe mucho más campo de acción además de nuestra conocida campaña Mujeres Influyentes de Ekpa’palek donde promovemos nuevos modelos a seguir de mujeres latinas.

Portfolio: Mentorías Profesionales

Ekpa’palek se inició con la plataforma de Mentorías Profesionales, el cual se ha convertido en nuestro programa bandera que ha ayudado ya a cientos de estudiantes en diversas partes de Latinomérica. Nos preocupamos bastante en capacitar a nuestros mentores y darles las herramientas necesarias para ser buenos mentores pero queremos hacerlo mejor y más eficiente por lo que necesitamos a una persona que pueda llevar los rieles de este programa y llevarlo al siguiente nivel.

Portfolio: Relaciones Públicas y Oportunidades

Muchas veces nos piden hacer presentaciones o ser moderadores en diversos eventos, otras veces nos contactan para realizar colaboraciones… es por ello que necesitamos a un/a profesional en esta área de trabajo para que pueda ser nuestra embajadora en diferentes eventos y nuestra mano derecha para encontrar collaboraciones alineadas a nuestra visión y misión.

¿Qué hacer?

Si están interesados/as porfavor llenar este formulario antes del 31 de Agosto, 2020.

El trabajo es 100% voluntario.

¿Quiénes Somos?

Somos un grupo de profesionales de diferentes partes del mundo que tienen la visión de empoderar a los/as estudiantes latinoamericanos/as a través del desarrollo profesional. Si quieres saber más acerca de lo que hacemos puedes visitar nuestra website o nuestro artículo en el blog o en la revista Nature.

Los/as esperamos!

Equipo Ekpa’palek

El efecto dominó de una de las donaciones a Ekpa’palek

Con mucha felicidad les compartimos el efecto dominó que produjo una de las donaciones que recibimos por parte de nuestra ex-mentora, Paula Martinez (Bolivia) quien el año pasado nos donó 10 suscribciones Data Camp para nuestros/as mentees, mentores y equipo en Ekpa’palek. A continuación sus testimonios y el impacto de las becas en cada uno de ellos/as:

Lesly Paraguay (Diseñadora en Everis. Lima, Perú):

Lo aprendido en Data Science fue aplicado en mi trabajo y en mis proyectos personales. Por ejemplo, aprendí lo importante que es tener un registro de los clientes en una buena base de datos y así poder usarlo de manera inteligente para ayudarlos a tomar buenas desiciones.También llegue a compartir mi cuenta con dos compañeros del trabajo, ellos aprendieron acerca de Analytics quienes dedican la mayor parte de su trabajo a este campo.

Floro Ortiz (Profesor Universitario. Ayacucho, Perú)

Agradecer de antemano la posibilidad de llevar cursos en Data Camp, quienes ofrecen una manera muy didactica de enseñar la cual me ayudo a afianzar mis conocimientos en R. El conocimiento adquirido se pudo aplicar en los cursos que dicté de ecologia en la universidad dado que utilicé funciones básicas como regresión lineal y estadística básica. Además, se pudo trabajar con un colega en temas de análisis multivariable con R como parte de su trabajo de investigación. Ahora estoy procesando datos de mi trabajo de investigación para lo cual tambien utilizare R para realizar los análisis estadísticos

Noelia Valderrama (Estudiante de Máster en Ciencias. Vrije, Bélgica)

La beca ofrecida por DataCamp a través de Ekpapalek me brindó guía en la elaboración de los scripts en R para mi tesis de licenciatura; así mismo, pude compartir la cuenta con algunos compañeros interesados en programación, principalmente para el aprendizaje de Python. Aparte de esto, fue una buena base para entender los cursos de mi actual maestría que involucran programación en R; y esto me llevó a hacer posible el hecho de organizar reuniones de reforzamiento para estos cursos con algunos estudiantes que no tenían conocimiento previo en programación. Definitivamente, creo que las becas son muy útiles para la comunidad estudiantil, ya que la programación es una herramienta que se puede aplicar a diversas áreas de conocimiento.

Verónica SantaFe (Candidata a doctorado de PhD y Asesora de negocios y desarrollo sostenible. Saskatoon, Cánada)

La beca que obtuve para acceder a Data Camp me permitió familiarizarme con el manejo cuantitativo de datos y la codificación. Las metodologías amigables que utilizan en los cursos del Data Camp son muy buenas para personas como yo, que no tenemos un perfil en el manejo cuantitativo de datos.  Las herramientas que aprendí en el manejo y limpieza (ordenamiento) de datos son, hasta el momento, los aprendizajes que más disfruté y que más utilizo en mis tareas de investigación.

Image by Gerd Altmann from Pixabay

Sol Fernández Rodríguez (Bióloga. Lima, Perú)

Esta beca fue excelente para mi pues dentro de mis intereses de investigación está el especializarme en la realización de modelos matemáticos para diferentes propositos, entre ellos, aplicarlo en estudios de genética del paisaje (disciplina que evalúa la relación entre las discontinuidades genéticas de una población y las variaciones geográficas a escala paisaje). Durante este año becada aprendí principalmente a implementar y ,consecuentemente, mejorar mis nociones básicas de RStudio, un software básico para mis aspiraciones profesionales, lo cual le da un super plus a mi CV. Aprendí también acerca de la inferencia bayesiana, un concepto y herramienta muy útil en genética del paisaje. Gracias a lo que aprendí con la beca puedo comprender mucho mejor los papers que leo al respecto e idear mis propias iniciativas de investigación. Luego de mis cursos en Datacamp les comenté a mis colegas lo que había aprendido y como podíamos utilizarlo para responder preguntas que siempre nos habiamos hecho, ahora ellos también están entusiasmados por aprender estas herramientas. 

Yannet Quispe Delgado (Bióloga. Ica, Perú)

Pude usar la plataforma para mejorar mis habilidades en la ciencia de datos, y sentirme capaz de seguir interpretando mi investigación en el campo de la entomología de manera correcta. Estar practicando constantemente me ha permitido también brindar comentarios y ayuda a compañeros con quienes tenemos la visión de que la información obtenida en campo pueda ser analizada correctamente para influir en mejores políticas publicas en la conservación de nuestra biodiversidad.

Alfredo Nuñez (Consultor en Agilidad Lima, Perú)

Mientras trabajaba como data manager en una empresa de consumo masivo, me
interesé en realizar un acercamiento a la ciencia de datos para entender esa disciplina y descifrar como usarlo en favor de los voluntariados a los que apoyo. Es así que a raíz de iniciar mis cursos en DataCamp fue que me intereso más en DataScience. Entonces me enteré de una iniciativa para democratizar los conocimientos de ciencia de datos e inteligencia artificial a más peruanos. Así conocí a Javier Cuicapuza y Walter Pinedo, con quienes hemos conformado la Asociación Data Science Research Perú (DSRP), una organización sin fines de lucro, que nació como una comunidad y que este año logramos constituir de manera formal como una asociación. Estamos construyendo una comunidad de gente apasionada por el aprendizaje y por compartir conocimiento. Además, estamos impulsando el empoderamiento de las mujeres en ciencia de datos, así propiciamos y damos soporte al nacimiento de DSW, Data Science Women, una comunidad que busca involucrar y empoderar a más mujeres en ciencia de datos e inteligencia artificial. Estamos muy felices y tenemos grandes planes. Hemos realizado más de 30 meetups gratuitos sobre diferentes tópicos de DS & AI. ¡Es hermoso e increíble el impacto que puedes lograr cuando se alinean las cosas!

Jazmin Arévalo (Ingeniera. Trujillo, Perú)

Tuve una experiencia muy interesante pudiendo ejercer la ciencia de datos en mi carrera mediante las herramientas de DataCamp. Mientras estuve de intercambio en Chile, llevé algunos cursos de tecnologías de información aplicadas a los negocios y pude proponer herramientas de Big Data utilizando R y Phyton para la toma de decisiones en el análisis de grandes volúmenes de datos. De esta manera muchos compañeros de la universidad se interesaron en aprender herramientas similares de manera virtual. Por otro lado, los cursos de uso de WorkSheets también fueron muy útiles para implementar soluciones tecnológicas adaptables a cualquier contexto y que han sido fáciles de utilizar por otros usuarios en las empresas en que he realizado proyectos universitarios.

COVID-19 y la educación superior en América Latina y el Caribe.

La pandemia del COVID-19 ha creado un clima de incertidumbre para toda la comunidad universitaria en América Latina. Estudiantes, profesorado, y el personal administrativo son los principales afectados por la suspensión de las actividades presenciales en las universidades. Todos ellos no solo se enfrentan a cambios inesperados y drásticos en sus actividades diarias sino también experimentan gran incertidumbre sobre la continuidad de sus estudios y trabajos. El objetivo del presente boletín es entregar a nuestros lectores y lectoras recursos para pensar la situación de las universidades en América Latina y el Caribe durante la pandemia. Este boletín se complementa con algunas sugerencias que ayuden a la comunidad universitaria a navegar esta crisis y adaptarse a los escenarios futuros.

Hace pocos días, el Instituto Internacional de la UNESCO para la Educación Superior en América Latina y el Caribe, IESALC presento el informe titulado “COVID-19 y la educación superior: De los efectos inmediatos al día después”.  Este documento es hasta ahora uno de los análisis más completos que he leído sobre los efectos de la pandemia en la educación superior de la región.  En el documento encontrarán un análisis de los impactos que considera el contexto específico de cada país, así como un análisis con relación al resto del mundo.

La sección de estrategias que el informe presenta me pareció interesante porque presenta soluciones bastante pragmáticas. Aunque el rol del Estado con políticas públicas que apoyen a las universidades es clave, las estrategias de este documento subraya estrategias que podrían llevarse a cabo mediante los recursos con loq que cuenten actualmente las universidades.  

Desde mi experiencia como estudiante y docente en Ecuador, y ahora como estudiante de doctorado en Canadá, me gustaría resaltar 5 de las estrategias mencionadas en este documento.  Las he resaltado porque personalmente las he utilizado y han funcionado en mis roles como docente y estudiante.

Cambiar el enfoque pedagógico de un modelo centrado en el docente a un modelo centrado en el estudiante. De acuerdo con este informe, la crisis actual ha mostrado que un modelo de educación centrado en el conocimiento del docente y donde los estudiantes son consumidores pasivos de este conocimiento ha sido la principal barrera para que los estudiantes puedan seguir el contenido de sus cursos en un ambiente virtual. Por este motivo se recomiendan enfoques pedagógicos que brinden a los estudiantes herramientas para avanzar los contenidos de una manera más autónoma y activa.

Aprender desde el teléfono celular. En las páginas 19 y 20 de este documento se argumenta que el acceso por dispositivos móviles a las plataformas de aprendizaje online sería mucho más eficaz que el acceso por un computador ya que el porcentaje de conectividad por dispositivos móviles es mayor que la conectividad a través de un computador. Esta tendencia sugiere que las universidades deberían innovar sus programas mediante el desarrollo de soluciones tecnológicas y contenidos para su uso en dispositivos móviles.

Investigación y desarrollo para navegar escenarios inciertos.  La pandemia del COVID-19 ha demostrado la importancia de invertir en investigación a nivel nacional y regional. En la página 40 este documento argumenta que los escenarios post-COVID requieren de investigación en varias ramas de la Ciencia (e.g., educación, agricultura, medicina). 

Alianzas con investigadores y centros de investigación a nivel internacional. Aunque la pandemia nos ha separado físicamente, la necesidad de superar esta crisis ha generado una demanda en la conectividad entre investigadores de todo el mundo. Antes, estos encuentros se limitaban a eventos científicos, muchas veces inaccesibles para los y las investigadores del Sur Global, hoy en día, estos eventos son mas accesibles mediante las plataformas virtuales.  Por ejemplo, Clarissa Ríos Rojas recomienda a los docentes que aprovechen la conectividad online para invitar a científicos a que den una charla como parte de su clase virtual. Ella nos cuenta que hace pocos días fue invitada a una clase para presentar su trabajo con estudiantes de máster en la Universidad de Copenhague (https://www.instagram.com/p/CACvF1_j06s/).

Considero que la necesidad por innovación en la educación superior de nuestra región puede ser una oportunidad para reconectar a los y las científicos de América Latina y el Caribe que se encuentran estudiando o trabajando fuera de la región.  El idioma es una de las grandes barreras que las universidades de la región tienen para conectarse con expertos y centros internacionales.  Es aquí donde los científicos del Sur Global que están en el Norte Global pueden ser el puente para conectar estas realidades. En este contexto, Ekpa’palek y su grupo de mentores pueden contribuir en estas alianzas.

Quiero cerrar este boletín invitando a quienes hacen la comunidad universitaria a tratar de mirar la pandemia como una oportunidad para abandonar modelos de pensamiento que nos educan para evitar y resistir el cambio.  El mundo actual requiere un pensamiento crítico e innovador. Pueden fortalecer este modo de pensamiento a través de lecturas críticas como las que nos entrega Yuval Noah Harari, o los pensadores de la región a traves de CLACSO. Personalmente, un curso que me sirve bastante en estos tiempos complejos es Design Thinking for Innovation que es gratuito y accesible por la plataforma Coursera. La clave es preparar a nuestra mente para reinventarnos, adaptarnos, pero sin cambiar nuestra esencia.

Gracias por leer y compartir.

Autora: Veronica Santafe, mentora en Ekpa’palek.