¿Estudiar ciencias o arte? Explorar y perderse para encontrarse

Hoy nos llega una historia desde Alemania de la mano de nuestra nueva mentora Ekpa’palek: Alexa Garin-Fernandez quien actualmente se encuentra realizando un doctorado en microbiología marina. ¿Cómo llegó ahí y qué te recomienda hacer en relación a cómo alcanzar tus sueños? Descúbrelo en este artículo que escribió para toda la comunidad latina.

Arte de Alexa Garín-Fernandez.

Soy Alexa, y siempre me pierdo. Me pierdo en mis pensamientos, en conversaciones, en las calles… ¡hasta en una isla de kilómetro y medio! Pero siempre llego a algún lugar, como decía el gato Cheshire:

‘Siempre llegarás a alguna parte si caminas lo suficiente’.

Raíces bajo un sol latino

Nunca fuimos una familia con mucho dinero, pero con muchas riquezas. Mi familia vive en Arica (norte de Chile), donde recuerdo nunca nos importó mucho la nacionalidad ni cuanto dinero tenías en el bolsillo.

Más allá del apellido, nos une algo mucho más profundo: nuestra raíz y orgullo de ser Aymara.

A pesar de que nunca logré aprender el idioma (que sigue en mis planes), ser consciente de la cosmovisión e integrarla en mis principios ha sido un motor que me mueve desde lo más íntimo. Allí aprendí a amar y cuidar a nuestra Pachamama (madre tierra), a entender que no nos pertenece… y que nada en verdad es nuestro porque somos una comunidad.

Mi madre me ayudó a entender que hay razones y principios que movilizan a la gente, así como también a la naturaleza, pero que muchas de ellas no entendemos. Crecí y mi curiosidad también, y empecé a cuestionar nuestro mundo.

Conocí las artes donde podía comunicarme libre y que era un arma social, también conocí las ciencias donde podía encontrar respuestas sobre la naturaleza, así como desarrollar herramientas para este mundo contaminado y muchas veces triste… perdón, me perdí de nuevo.

Decisiones para crecer

Cuando terminé el colegio no sabía si estudiar ciencias o artes. Fue entonces que supe que abrirían nuevas carreras en la universidad de mi ciudad. Cuando consulté –esperando que hubiera licenciatura en artes– me dijeron que abrirían licenciatura en Biotecnología, ‘mira, igual es parecido’ pensé.

Postulé a la Universidad de Antofagasta (Chile), donde gracias a becas pudimos solventar los gastos para mis estudios, y en mis tiempos libres seguía dibujando o creando.

Esta carrera de ciencia aplicada se centra(ba) en la creación de productos o servicios para la zona norte del país. El foco era mucho en la minería, tema no llamativo para mí por su contaminación irreversible al ecosistema Altiplánico y las comunidades de la zona.

Pero había también profesores que investigaban otros temas y junto a elles conocí la microbiología. En ese tiempo conocí a Martha Hengst y Cristina Dorador, científicas que nos ayudaron a cuestionar y direccionar nuestras propias preguntas en un proyecto científico valorable. Cristina también viene del norte y pudo estudiar su doctorado en el extranjero, ambas me dieron fuerzas para intentarlo.

Con mucho miedo le escribí a Antje Wichels, una científica en Alemania que trabaja con virus de bacteria (bacteriófagos).

Me contestó que lamentablemente no había fondos para aceptar a un doctorante, pero que podríamos postular a las becas DAAD (https://www.daad.de/en/) para que financiaran mi estadía en su laboratorio. Agradecida por la oportunidad, escribimos un proyecto juntas y a pesar de que la primera vez no quedé, la segunda vez que postulamos me aceptaron para realizar un doctorado en Alemania.

Alejarse de las raíces para florecer

Llena de miedos, lágrimas al dejar a mi familia, pero emocionada por esta aventura, partí a Alemania. Mi primera parada fue Dresde, donde por 6 meses aprendí alemán. Fue maravilloso compartir con personas de cada continente, donde también me di cuenta de que muy pocos éramos indígenas, y que el ser Aymara era un tesoro único e invaluable.

Después empecé mi doctorado en Helgoland, una isla de kilómetro y medio en el mar del Norte. Allí conocí a mis mejores amigos, e incluso a quien hoy es mi esposo. Actualmente estoy en un programa de doctorado en microbiología marina (https://marmic.mpg.de/marmic/), y trabajo en el grupo de ecología microbiana en el instituto Alfred Wegener, en conjunto con el grupo de genómica microbiana y bioinformática en el instituto Max Planck.

Al trabajar en conjunto con dos grupos de investigación me ayudó a ver diferentes enfoques de trabajo científico. No solo he podido trabajar en el laboratorio aislando bacterias y sus fagos, sino también a adaptarme dependiendo de los recursos disponibles para investigación, cada vez más escasos. He aprendido mucho sobre bioinformática, microbiología y ecología microbiana, pudiendo integrar las herramientas aprendidas en el pregrado en Chile.

Necesitamos una ciencia intercultural e interdisciplinaria en Latinoamérica, para que las diferentes perspectivas ayudan a responder preguntas científicas y necesidades sociales de una manera más íntegra y completa.

Actualmente estoy terminando de escribir mi tesis para defenderla frente a la comunidad científica local, todo ello en inglés… al menos no es en alemán.

Idiomas y crecer lejos de tu sol

Mi lengua materna es el español, pero en una isla con cerca de 1000 habitantes, casi no lo hablaba. Gracias a la beca de la DAAD, pude aprender alemán para desenvolverme en el país donde estudio. Oficialmente mis estudios son el inglés, pero muchos de mis colegas son alemanes o no hablan el idioma. Es así como me he acostumbrado a saltar de un idioma a otro y llegar al final hablar “latino Denglish” (Denglish = Deutsch/alemán + English/inglés). Por supuesto que muchas veces me siento insegura al hablar en otro idioma y que mi acento provoque confusión, pero alemanes aquí también están aprendiendo inglés, así como gente de habla inglesa aquí aprenden alemán.

En sí, todos estamos aprendiendo. Creo que es la idea de la integración, donde todos compartimos y aprendemos a trabajar en equipo independiente de nuestros orígenes.

Aunque aquí se sobrevive hablando inglés, siento que, para vivir el lugar, conocer su gente y sus realidades, necesitamos hablar en el idioma local. Cuando nos sacamos la bata de laboratorio, tengo la oportunidad de aprender sobre este país, y darme cuenta de que compartimos más de lo que creemos. Aunque hablemos otra lengua, los dolores que nos provocó la tiranía son comunes, el manejo de los medios a provocar miedo a lo diferente, así como basar tu felicidad en cuanto dinero hay en tu tarjeta de crédito son –para mí– incongruencias comunes para ambos países.

Pero también en ambos hemisferios hay gente que busca romper esas barreras que van más allá de tu apariencia o recursos… todo esto lo pude conocer gracias a saber el idioma del país donde hoy resido.

Y si te da miedo hablar en otro idioma, una cerveza ayuda a relajarte 😉

Otros frutos

Como mencioné anteriormente, me gustan mucho las artes. En Chile ayudaba con mis animaciones y diseños en algunas obras de teatro, también dibujaba comics y apoyaba en organizar eventos con ilustradores chilenos. Hoy más lejos, cuando tengo un momento libre siempre dibujo. También he podido ver un teatro diferente, ir a conciertos, exposiciones y festivales locales.

El vivir en la isla me limitó el viajar, pero no era imposible. Gracias al apoyo de las científicas que he conocido en este recorrido, he podido reencontrarme con el dibujo y las artes después de mucho tiempo. Actualmente la difusión científica me llama mucho la atención, donde puedo utilizar mis cómics para explicar conceptos científicos, así como también compartir lo que es la vida de una estudiante de doctorado.

Si te interesa puedes encontrarme en las redes sociales como @microbiobac o en http://www.mic-robio.net.

He tenido el privilegio de conocer a gente en Chile y Alemania que me han apoyado a seguir mis sueños y he podido obtener becas que me ayudan a vivirlo. Como mujer e indígena, el camino no es fácil, pero necesitas respirar hondo y recordar por qué estás aquí. Hoy cuando miro el camino que he llevado, no es claro ni recto, pero me da orgullo porque es mi propio camino que he explorado.

Para ti, que también quieres florecer

Si lees mi historia, no quiero decirte que sigas mi camino, quiero decirte que sigas el tuyo propio y que seas consecuente con tus sueños y principios.

No es fácil, porque todo camino nuevo es único, este es un camino que solo tú puedes llevarlo a cabo para tu propia felicidad. Salir de tu zona de confort no es fácil, pero seguro vale la pena. Estudiar afuera no sólo es duro porque te enfrentas a otro sistema académico, a veces puedes sacrificar relaciones que nunca volverán porque tú te fuiste. Es duro que después de un largo día en una ciudad donde siquiera sabes preguntar la hora en la calle, llegas a casa frustrada y solo quieres compartir un té con tu mamá y tu hermana… pero no, siquiera tu gata está; allí estas tú sola en ese cuarto vacío, y allá ya es muy tarde para llamarles.

Pero estos desafíos te hacen crecer y florecer.

Cuando por fin puedes viajar a ver a tu familia, es tan llenador abrazarles fuerte y decir ‘Aquí estoy, y estoy bien’, luego le compartes aventuras, y esa tarde triste ya es lejana. Si tienes un sueño, síguelo. Busca becas y postula cuanto sea necesario, en tu camino también encontrarás gente que te apoyará en crecer. Si quieres seguir estudiando ciencias, contacta gente que trabaje en temas que te agraden y consúltales. Quienes componen la comunidad científica son gente como tú y yo, con miedos y pasiones, ambos aprendiendo y buscando crear ciencia de calidad.

Un ecosistema se fortalece si la diversidad crece, lo mismo pasa en las comunidades humanas; si quieres salir a estudiar ciencia en otros horizontes, date la oportunidad de explorar que sólo te hará crecer y enriquecer. Ten orgullo de tus orígenes, más aún si son indígenas, pero con el humilde deseo de aprender.

No hay un camino claro para nadie, siempre nos perdemos. Pero no estamos solas/solos en esta exploración de llegar a nuestras propias metas. Las raíces son las bases para que florezcamos y demos frutos. Jallalla!

Alexa Garin-Fernandez

Desde Ekpa’palek agradecemos a Alexa por compartir su historia así como le agradecemos el seguir apoyando a nuestros mentees dándoles consejos y animándolos/as a siempre ir por más como mentora en nuestro programa de mentorías profesionales. Si están interesados/as en contactarse con ella a través de nuestro programa de mentorías profesionales no duden en hacerlo visitando nuestra website (www.ekpapalek.com).

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No todo se aprende en la escuela: intercambios, voluntariados y mentorías

Hoy le hicimos una entrevista a nuestra mentora Samantha Moreno, Colombiana, Periodista, bachiller en Relaciones Internacionales y mentora en Ekpa’palek. Samantha nos cuenta como el irse de intercambio a China y hacer muchos voluntariados mientras estudiaba en Australia la ayudó a ser la profesional que es ahora.

Orígenes

Nací y viví en Villavicencio, Colombia, hasta los seis años y luego viví en Barcelona por tres años. Cuando estuve de regreso en mi país continué mis estudios de primaria en Bogotá. En el 2013 hice un año de intercambio en Tianjin (China) y luego regresé a Colombia donde estudié Comunicacion Social y Periodismo en la Universidad de La Sabana por dos semestres y años más tarde terminé mi pregrado en la Universidad de Queensland (Australia).

La vida es un continuo viaje e intercambio de culturas, experiencias, idiomas y memorias. Es así que encontré que lo que me gustaba era compartir con la gente anécdotas, y no paraba de hacer preguntas.

Me atrevo a decir que fue siempre esa chispa de curiosidad que aún no se apaga, lo que me llevó a estudiar periodismo y más adelante relaciones internacionales en Brisbane, Australia.


Mi trabajo para estudiar en el extranjero

Mi carrera inició durante mi intercambio en China, en donde pude vivir y ser testigo del ´Sueño Australiano´, que para muchas familias representaba enviar a sus hijos/as a estudiar y quedarse a vivir en Australia. Nunca me imaginé llegar a compartir de manera tan especial ese sueño, hasta cuando a mi regreso a Colombia vi que podia hacerse realidad (o al menos en mi cabeza) ir a estudiar pregrado allá.

Mi familia así no tuviera recursos, tuvo el valor de no cortarme las alas y de dejarme soñar y aplicar a la unversidad de Queensland. Para mi eso fue suficiente.

De ahí para adelante se vino lo duro en el exterior: deudas, trabajos pesados, lágrimas y soledad. Pero a pesar de todo, siempre estuve rodeada de familia y amigos que conocí a lo largo de este viaje. Además siempre pensaba en el Carpe Diem. Tuve ese concepto siempre presente al levantarme cada mañana y hacer mil cosas para abrirme paso al mundo laboral de pasantías y voluntariados. Y es que la educación recibida en la universidad no era eso y ya… era la vida misma la que estaba esperándome fuera de las aulas, las actividades extracurriculares, el tennis, los trabajos de medio tiempo, escribir, hacer radio, conocer nuevas personas cada martes, etc.

Ahora que terminé el pregrado y regresé a Colombia, me preparo para continuar soñando en grande y cumpliendo metas, lo siguiente es ganarme una beca para estudiar una maestría en Ciencias Políticas en Australia.

Idiomas: Chino e Inglés

Los idiomas siempre me han encantado, entre más aprendo de un idioma, más bello encuentro comunicar lo que siento a través de su pronunciación y gramática. Cuando aprendí mandarín desde cero, estando ya en China tuve dificultad al expresarme con mis “papás chinos” de manera cordial y coherente. Sin embargo, ellos y mis compañeros/as de clase chinos me ayudaron bastante a entender y usar el idioma de modo sencillo. Fue así que no solo aprendí a usar corretamente los tonos y frases, sino que mejoré mi inglés.

Una vez en Australia, tuve la fortuna de poder practicar mandarín e Inglés sin temor a equivocarme. Eso si, aún sigo aprendiendo todos los días de ambos idiomas.

No todo se aprende en la universidad

Cuando no estudiaba en la universidad, hacía muchas cosas más.

Por ejemplo: hacia radio comunitaria, voluntariados en varias organizaciones no gubernamentales dedicadas a erradicar la pobreza y a defender los derechos de grupos minoritarios, y gubernamentales con el partido Verde en el área de participación comuntaria. Al tiempo trabajé como cajera en un estadio de rugby y era niñera algunos fines de semana.

Además, he tenido la fortuna de aprender y ser guiada por tres increíbles mentores a lo largo de mi carrera. La primera fue mi profesor de filosofia del colegio, que me incentivó a ser mi mejor versión y a pensar de manera crítica. La segunda fue mi asesora académica que durante mi pregrado estuvo revisando y ayudándome en la redacción de mis trabajos, al igual que me enseñó a ver la vida con un sentido estoico y a saber que ‘todo pasa’, sean problemas o soluciones.

Y la tercera persona es mi mentora profesional, Latina, también que me hizo reflexionar sobre las injusticias a las que estamos expuestos a diario sin darnos cuenta, y a querer y atesorar la literatura  como un arma mortal contra la violencia y la monotonía. A ellos les estoy siempre agradecida.

Mis recomendaciones para los estudiantes

Le recomendaría a quienes empiezan a verse fuera, que miren el mundo sin fronteras ni colores. Que no tengan prejuicios de un lugar o gente, por que vivir es sorprenderse. Y en la sorpresa está el encanto.

Desde Ekpa’palek agradecemos a Samantha Moreno por compartir su historia así como le agradecemos el seguir apoyando a nuestros mentees dándoles consejos y animándolos/as a siempre ir por más como mentora en nuestro programa de mentorías profesionales. Si están interesados/as en contactarse con ella a través de nuestro programa de mentorías profesionales no duden en hacerlo visitando nuestra website (www.ekpapalek.com).

Ocho recomendaciones para cumplir tus sueños profesionales

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María del Pilar Márquez, mentora en Ekpa’palek, comparte con los/as lectores del blog 8 tips que le ayudaron a lograr sus metas. Esperamos que su historia te animé e inspire a perseguir tus objetivos profesionales y personales.

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Orígenes

Nací y crecí en Lima-Perú. Estudie la primaria y secundaria en una escuela muy cerca a mi casa en Pueblo Libre, luego continué la carrera de Ciencias Biológicas (con mención en Microbiología) en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos. Algunos años después obtuve mi Ph.D. en Fitopatología en la Universidad de Wisconsin en Madison (USA). Mientras crecí siempre estuve inspirada en estudiar ciencias debido a que mi papá era científico y mi mamá docente de primaria.

“Recuerdo de niña pasar las hojas de los libros de papá sobre el origen del universo y quedarme impresionada con las imágenes de los planetas y las galaxias. Me fascinaba imaginar lo que aún no entendía y me intrigaba. Hacía demasiadas preguntas y eso me hacia feliz. Sí, yo fui de aquellas que se cuestionaba todo. Cuando era adolescente, sabía que mi camino era por ciencias aún cuando no tenía muy clara qué rama me apasionaba”.

Recomendación #1: tener varios planes

Al salir de la universidad tuve la oportunidad de hacer una pasantía (que luego se convirtió en beca para tesis pre-grado) en el laboratorio de Bacteriología en el Centro Internacional de la Papa– CIP (Lima-Perú). En el CIP descubrí mi pasión por los sistemas vegetales y sus interacciones con los organismos que causan enfermedades en ellos.

Como siempre he sido una persona que le gusta tener miles de planes, en paralelo a mi tesis, me pasaba horas de horas en el internet buscando como aplicar a becas o cómo conseguir conexiones con investigadores en el extranjero

Por entonces (hace más de 10 años) no había tanta información disponible sobre becas o pasantías, así que todo tomaba más tiempo de entender. Yo tenía en mente irme a Bélgica. Postulé a una beca ahí y fui aceptada en una universidad, pero no me dieron la beca de manutención porque necesitaba algún arraigo en Perú como un trabajo en planilla.

Era tiempo entonces de aplicar a mi plan B: Estados Unidos. Un amigo había conseguido ir a Texas y me contó como era el sistema de becas en ese país. Con el dinero que me pagaban en el CIP mientras hacía la pasantía, me pagué los cursos de inglés como el TOEFL y el GRE. Yo ya había estudiado inglés on/off durante la universidad gracias al apoyo de mis padres, pero solo llegué el nivel intermedio, aún así, me lancé a tomar los exámenes internacionales.

Plan C: Brasil. Me metí entonces a estudiar portugués. No llegue a necesitarlo, pero me hubiera gustado aprenderlo más.

Postulé a tres universidades en USA y fue aceptada en dos, pero sólo una tenía dinero para ofrecerme una asistencia económica así que empaqué muchos abrigos y chalinas y me fui a uno de los estados más fríos de USA, Wisconsin.

Llevé sólo una maleta de ropa, pero muchas otras llenas de emoción, aventura y expectativas, aunque también de incertidumbre y miedo”.

Recomendación #2: No tener miedo a los desconocido

Tenía una ilusión inmensa por mi futuro la cual era tan grande como la pena de dejar Perú, mi familia, mis amigos¿Cómo se podía estar tan feliz y triste a la vez?  En el fondo sabía que si me subía al avión no volvería a ser la misma pues me iba en busca de mis sueños y eso me cambiaría la vida para bien.

Así fue, he vivido la aventura más gratificante y enriquecedora de mi vida sin dejar atrás que ha sido dura también. Si me preguntas cual fue mi clave: plan A, plan B, plan C. Siempre tenía alternativas que me servían de motivación. Si una fallaba, decía “NEXT” y no perdía mi tiempo en decepcionarme.

Recomendación 3: Dominar otros idiomas

Me han gustado los idiomas desde muy chica. Estudié francés mientras estuve en la secundaria. Lo llegué a hablar muy bien y a pesar que no lo he practicado por muchos años aún puedo leer y entender cuando lo hablan. Está en el fondo de mi cerebro listo a salir cuando lo necesite. El inglés lo estudié intermitente durante la universidad (5 años) por eso sólo llegué a completar 2 de los 3 años que se necesita para ser proficiente.

Aún así, pasé los exámenes internacionales después de un arduo trabajo. Sin embargo, llegué a USA y me sentí morir pues la gente hablaba muy rápido y no les entendía mucho, menos cuando hablaban inglés técnico como en las clases.

Decidí no darme por vencida y me dije: bueno pues, no les entenderé cuando hablan, pero sí cuando leo, así que leía muchísimo para nivelarme. Aún así, era tímida para hablar, pero con el tiempo aprendí que así cometa errores en inglés es mejor intentarlo que callarlo. Redactar en inglés fue un reto más grande que hablarlo, no sólo por la gramática del idioma, pero mucho más aun por el estilo de redacción en ciencia, el cual es mucho más directo y conciso. Mi único salvavidas era otra vez: leer. Muchos años después aún sigo aprendiendo.

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Recomendación #4: Sácale provecho a vivir fuera de tu país

Como estudiante viví una vida de retos todo el tiempo. Tenía que aprender el sistema de educación de postgrado inmerso en un sistema de educación estadounidense totalmente nuevo para mí. Era muchos cambios, difícil al inicio, pero no imposible.

En el post-grado te enseñan a pensar más que a memorizar, a crear más que repetir, a arriesgar más que temer.

Me costó, pero ahora lo valoro mucho. Ser estudiante de PhD me trajo también mucha frustración, específicamente cuando los experimentos no salen como esperas y tienes que pasar innumerables horas en el laboratorio aprendiendo que en el fracaso nace la perseverancia.

Mi mentora me dijo un día que ser un PhD no es sólo dominar un área del conocimiento es dominar tus miedos pues al final eres capaz de asumir retos desde cero y hacer ellos un trabajo excelente.

Desde entonces nada parece imposible. Los estadounidenses son gente muy abierta y transparente. He tenido la dicha absoluta de conocer gente maravillosa e inspiradora. Para ellos/as todo se puede, siempre dicen “why not?” y eso me inspira. Dentro de mi doctorado pude viajar mucho, dentro y fuera de USA y conocer gente de muchos países.

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“Viajar enriquece tu visión del mundo, aprendes a conocer diferentes formas de vivir y pensar …..y por qué no, la pasas bien conociendo otras culturas, otros enfoques científicos y mejor aun, una forma diferente de ver la vida”

Recomendación #5: Dedica un tiempo para disfrutarte

En mi tiempo libre hacía deporte, jugaba futbol cuando podía y salía a hacer caminatas cuando no hacía frío. Me gustaba mucho ir al lago y simplemente disfrutar de una buena lectura. Sin embargo, siempre que me preguntan sobre mi hobbie dudo mucho al decir que es. Esto radica en que siento que siempre viví una vida a la carrera, llena de metas académicas que llenar sin pensar que lo más bonito de una escalada no es la cima sino el camino, aquel que no me pare a mirar.

Hoy muchos años después diría que recién ahora me he dado la oportunidad de apreciar la música, el arte, los idiomas, las culturas. Vivo aprendiendo de todo: un día me vuelvo adicta de duolingo, otro día a los TEDtalks, investigo sobre política y otro, aprendo algo tan simple de como coser un vestido de niñas.

Sí, mi hobbie es aprender algo que no sé, en un área nueva para mí (que no sea ciencia). Lo disfruto mucho.

Recomendación #6: busca por mentores

Mi primer mentor fue mi padre. Su inteligencia mi inspiró, su dedicación por la ciencia me impresionó y su pasión por el saber me motivó. La segunda mentora fue mi jefa en el CIP, ella me dió la oportunidad de descubrir mi pasión por la fitopatología dándome su confianza para liderar mi proyecto de tesis. La tercera ha sido mi profesora de doctorado, ella es una persona increíble como investigadora y como ser humano. Tiene una inteligencia asombrosa, bastaba en darle dos párrafos sobre algún tema para que ella te ideas para todo un capítulo de tesis. Su paciencia y confianza han sido la base sólida de mi formación doctoral. Aún cuando me la encuentro después de años en reuniones científicas siento que hablar con ella es leerte cinco libros en un segundo.

Recomendación #7: Perseverancia y resiliencia

Les diría que nunca se desmoronen si algo no sale a la primera, tengan planes, miles de ellos para seguir soñando. Se sueña con perseverancia y trabajo duro. En el extranjero la gente no se fija si acabaste la carrera primero que todos o que no dejaste ningún curso o si tuviste las notas perfectas. Muchas veces se valora tu experiencia en proyectos y en tu capacidad de hacer muchas cosas a la vez (multitasking).

Cuando algo no sale como queremos, a veces es mejor, pues lo que no queríamos o lo que imaginábamos como negativo, a veces se convierte en ese “twist” que la vida da y que te cambia el rumbo, muchas veces para mejor”.

Recomendación opcional: Estudia fitopatología!

El mundo depende de la agricultura y ésta de las condiciones que le permitan generar alimentos accesibles y sanos. La fitopatología es la base para armonizar este sistema. En mi actual empleo trabajo con una fitopatología aplicada en un marco económico de exportación. Tengo la oportunidad de hacer desarrollo e investigación dentro de mi laboratorio y tengo autonomía para generar proyectos.

Muchos fitopatólogos están dedicados a la parte académica (netamente investigación), otros como yo trabajamos para el sector gubernamental y otros están dedicados a servir a la industria agrícola. La fitopatología es cambiante debido a que el sistema planta-patógeno-ambiente también lo es, una arista se mueve o afecta las otras dos. Creo que el adaptarse a esas tendencias hace que siempre estemos evolucionando como carrera para poder cubrir las necesidades en el agro.


Desde Ekpa’palek agradecemos a María del Pilar por compartir su historia así como  le agradecemos el seguir apoyando a nuestros mentees dándoles consejos y animándolos/as a siempre ir por más. Si están interesados/as en contactarse con ella a través de nuestro programa de mentorías profesionales no duden en hacerlo visitando nuestra website (www.ekpapalek.com).

Vilma y Clarissa

Tres años empoderando estudiantes con Ekpa’palek

Terminó el 2018 y no podemos creer que ya venimos trabajando por tres años consecutivos llenos de energía y con la ilusión permanente de apoyar a nuestros estudiantes y realzar el potencial latino!

A continuación les compartimos lo que logramos en el tercer año con el deseo de inspirarte a que te nos unas y sigamos creciendo en lo profesional/personal y apoyando a nuestro talento latinoamericano!

Programa Mentorías Profesionales en cifras

142 mentorías profesionales ocurrieron este año, ayudando de esa manera a 93 estudiantes! Además, basados en las respuestas de 88 mentees tenemos los siguientes resultados:

  • 98% de los/as mentees califican al programa 5/5 (súper bueno)
  • 93% de los/as mentees ganaron confianza en sí mismos.
  • 96% aprendieron de las experiencias de sus mentores.
  • 89% aprendieron nuevas herramientas de desarrollo profesional
  • 100% recomendaría el programa a sus amistades y 98% lo volvería a usar.

Nuestras redes sociales: Facebook, You Tube y el blog

  • 59 nuevos artículos acerca de desarrollo profesional e historias de éxito que generaron 33,974 visitas a los artículos de nuestro blog con lectores de 96 países diferentes en el 2018.
  • 33 nuevos videos en nuestro canal de You Tube que alcanzaron 33,585 vistas en el 2018, siendo los países que más nos visitan México, Perú, España y Colombia.
  • En Facebook logramos un promedio mensual de 15,369 vistas (fan page de Ekpa’palek) y 2138 vistas (fan page de Ekpa’palek Mujeres). Muchas gracias a todos y todas los que nos siguen y comparten nuestros posts y en especial a nuestra social manager Keyla Torres y editora de videos Alexandra Martinez!
Países alrededor del mundo que leen nuestro blog

Ofrecimos becas para cursos en Biología Molecular

Gracias al apoyo del Instituto Bárbara McClintock ofrecimos cinco becas para estudiantes latinoamericanos y cuatro becas para docentes universitarios quienes también nos dejaron sus testimonios acerca de como lo aprendido les ayudará a empoderar a sus estudiantes. Además también aún tenemos becas para seguir cursos en línea en She Leaps University (contáctanos).

Capacitamos a nuestros mentores y mentees

A través de webinarios internos capacitamos a nuestros mentores en cómo ser buen un buen mentor/a basándonos en los tres años de trabajo en Ekpa’palek y también los/as capacitamos (conjuntamente con algunos mentees seleccionados) en cómo abrirse oportunidades en el extranjero despues del PhD o máster.

La campaña Mujeres Influyentes tuvo un gran impacto!

“Mujeres influyentes” es una iniciativa Ekpa’palek Mujeres, nuestro programa enfocado en el empoderamiento de la mujer en latinoamérica donde a través de videos hechos por mujeres latinoamericanas líderes buscamos promover que más chicas y chicos se sientan inspirados/as a seguir una carrera profesional teniendo como ejemplo a mujeres líderes latinoamericanas. Gracias al increíble trabajo de Marizoila Fontana, project manager de Ekpa’palek Mujeres, seleccionamos a 17 mujeres latinas con las siguientes profesiones: Ingeniera de Industrias Alimentarias, Economista Anestesióloga, Ingeniera Civil Industrial, Odontóloga, Microbióloga, Física de Partículas, Comercio Internacional, Ingeniera Informática, Física, Bióloga, Arquitecta, Geocientífica, Nutricionista, Arqueóloga, Epidemióloga y Médico Infectóloga quiénes con sus historias inspiradoras lograron atraer muchas vistas y comentarios en nuestro canal desde estudiantes hasta padres de familia. Nuestros comentarios favoritos fueron:

– “Me encantó. Se lo voy a poner a ver a mis hijos para motivarlos al estudio. Ya que quieren ser científicos. Gracias” Beatriz Mora (respuesta al video de Reina Camacho)

– “Gracias por el vídeo, yo quiero ser física también y ver que hay mujeres como tú, me motiva y enserio gracias por eso” Melissa Perez
(respuesta al video de Génessis Perez)

– “Que mujer tan genial yo igual quiero ser médico de investigación” Catalina Lira Cofre (respuesta al video de Ingrid Roig)

Afianzamos relaciones con la Alianza del Pacífico

Gracias a la invitación a la mesa de diálogo para el empoderamiento de la mujer de las Mujeres del Pacífico pudimos evaluar el 1er Informe de Programas de Apoyo al Emprendimiento Femenino de la Alianza del Pacífico así como también interactuar con muchas otras organizaciones trabajando en el tema en Perú. Marizoila Fontana, nos representó y presentó nuestra campaña de Mujeres Influyentes.

Continuamos dando charlas en empoderamiento de la mujer

En la Universidad Nacional José Faustino Sanchez Carrión y en la universidad SISE (ambas en Perú) gracias a las presentaciones de Enma Marín y Blanca Flores y el apoyo de Bryam Colán y Carmen Rojas (docentes universitarios Peruanos).

Ekpa’palek se dió a conocer en diferentes países

Asistimos al Asian Forum of Global Governance (India), donde presentamos Ekpa’palek y mostramos como profesionales en latinoamérica tienen el potencial para resolver problemas globales y ser jugadores claves en gobernanza global. También lo hicimos durante el evento anual de la Global Young Academy of Sciences en Tailandia y en la universidad Burapha de Pattaya (Tailandia). Además también presentamos Ekpa’palek durante el Foro de los Países de América Latina y el Caribe sobre Desarrollo Sostenible de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) de las Naciones Unidas (Chile). Ahí pudimos presentar Ekpa’palek en un panel que compartimos con representantes de Laboratoria, the Millenials Movement y RedLatam.

Rossana Maguiña nos presentó en Costa Rica, Ursula Harman lo hizo en radio Capital (Perú), Nils Rafael en el Centro de Estudios Genómicos del Perú-Cegenp (Perú), José Avila en la Universidad Nacional Federico Villareal (Perú), Charlene Luján durante una presentación con Modesto Montoya – durante el XI Congreso Peruano de Ornitología – en el Colegio Médico Veterinario de Loreto y durante el curso de postgrado Redacción de Artículos Científicos en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos (Perú) , Clarissa Ríos en el Instituto Bárbara McClintock (Perú), Natalia Hernández en el evento “Building Bridges” (Australia), Floro Ortiz en Ayacucho durante el día del Ecólogo (Perú) y Edith Cruzado en la Universidad Católica (Perú).

Aparecimos en periódicos, revistas e incluso en Nature!

La revista científica latinoamericana Persea nos hizo una entrevista, así como también el periódico El Uni Andino de Colombia. Además, tuvimos la oportunidad de aparecer en el periódico La Tercera de Chile y en la famosa revista científica internacional Nature.

Los logros de nuestros mentores/as nos ayudan a crecer

  • Julio Miranda fue elegido entre muchos PhDs en el mundo para asistir al 69avo Lindau Nobel Laureate Meeting donde tuvo la oportunidad de conocer a premios Nobels en física!
  • Charlene Luján recibió una Beca de Doctorado en el Extranjero de parte del FONDECYT del gobierno del Perú.
  • José Avila gano el premio de mejor presentación oral en el Congreso Coreano de Ficología 2018.
  • Alejandro de la Puente empezó a trabajar como Director Asociado en la Academia de Ciencias de Nueva York (EEUU).
  • Ariana Picciali recibió el premio Barón Nicolet dado por la Academia Royal de Ciencias de Bélgica por su trabajo en el en el campo de las atmósferas planetarias.
  • Ursula Harman y Celeste Morinigo son ahora mujeres influenciando la política de Perú y Paraguay respectivamente. Ursula fue elegida regidora en su distrito y Celeste fue selecionada como miembro en la red de mujeres políticas de su país.
  • Sandra López (previamente galardonada por L’Oréal-UNESCO) fue galardonada por la editorial Elsevier y UNESCO por su trayectoria científica durante el foro CILAC (Panamá).
  • Rosa Calderón consiguió beca para su doctorado en Francia.

Los logros de nuestros mentees nos enorgullecen

Nuestros estudiantes nos escribieron artículos, testimonios e hicieron videos compartiendo lo aprendido con sus mentores y lo que lograron te lo dejamos en este artículo para que lo leas y te sientas inspirado/a a buscar y trabajar por más.

Te esperamos con mucho cariño este 2019! Y no olvides que también nos puedes apoyar donando en este link.


Estudiar en el extranjero: el reto más gratificante que tomarás

Mis orígenes

Nací en Moscú – Rusia y nos movimos con mi familia a Colombia cuando tenía 4 años.
Mis estudios básicos de primaria y bachillerato los completé en Bogotá – Colombia, así
como mi pregrado en Ciencia Política. Este pregrado lo realice en la Universidad de
Los Andes, donde también complete lo que en la universidad llaman “opciones
académicas” que son entre 6 y 8 cursos clave de otra carrera o especialización.
Yo opté por dos opciones, una en economía y otra en gobierno y políticas públicas.
Al terminar la universidad tenía el propósito de trabajar para una organización
internacional como las Naciones Unidas, el Banco Interamericano de Desarrollo o el
Banco Mundial. Entre mis planes, la última opción era trabajar en el sector público en
el país. 

Katia Salazar en el campo deportivo de la Universidad de Queenslad (Australia)

Mis decisiones profesionales

Antes de terminar mi pregrado tuve la oportunidad de realizar una pasantía en la
Embajada de Colombia en Moscú, en donde también tuve mi primera oferta laboral
como asistente de Asuntos Políticos y Comerciales. Esta experiencia me dejo ver que el sector público no era tan tabú como siempre lo vi en la universidad y que trabajar en la consolidación de relaciones bilaterales y políticas públicas me llamaba mucho la atención.

Es así como volví a Colombia a trabajar con la Alcaldía de Bogotá como Asesora de la Secretaría de Gobierno en temas específicos de relacionamiento con el Consejo de Bogotá y el proceso de aprobación
de proyectos de acuerdo y políticas públicas de la ciudad.

De los primeros obstáculos que identifiqué fue el manejo de temas políticos y el
relacionamiento entre diferentes esferas de poder en el distrito. Aunque me frustró
bastante, también me dio pie y fuerzas para aplicar a mi primera beca para realizar una maestría en Gobernabilidad y Políticas Públicas en la Universidad de Queensland en Australia.

Decidí especializarme en gobernabilidad y políticas públicas con el propósito de aprender más sobre el proceso de formulación, aprobación y evaluación una política pública, especialmente me enfoqué en temas de desarrollo urbano. 

Aprender esto en un país desarrollado como lo es Australia, me dio otras perspectivas y me llevo a ampliar no solo mi conocimiento académico y profesional sino también mi visión y objetivos personales.

Luego de mi master, al volver a Colombia le di un chance a intentar trabajar con el
sector privado, experiencia que no había tenido hasta ese momento. Me llevé una
grata sorpresa cuando tuve la oportunidad de trabajar en temas de desarrollo
comunitario y políticas de responsabilidad social
para el sector de hidrocarburos. Era un área previamente desconocida para mí, sin embargo, una que ofrecía excelentes oportunidades siendo Colombia un país con buena industria de gas y petróleo.

El poder trabajar en temas relacionados con impacto a comunidades aisladas me
llamó completamente la atención y supe que la planeación comunitaria en zonas
urbanas, semiurbanas y rurales era algo de lo que quería aprender más. Busqué una nueva oportunidad de especializarme con un segundo master, este más enfocado en investigación. Volví a buscar opciones de becas que se acomodaran a mis propósitos e intenciones y volví a la Universidad de Queensland por dos años para
completar un Master en Planeación Urbana y Regional, con un gran enfoque en
planeación social y comunitaria.

Ahora me encuentro trabajando con una consultora en temas de planeación social y evaluación de impactos sociales en grandes proyectos de infraestructura en Brisbane (Australia)

Katia y el alcalde la Brisbane durante su periodo como embajadora estudiantil de la ciudad de Brisbane (Australia)

La importancia de aprender idiomas

Hablo español, inglés y ruso. Mi vida personal la llevo casi siempre en español y a
veces ruso con mi familia, mi vida laboral es completamente en inglés. Uno de mis
mayores retos ha sido el fuerte acento que tengo al hablar en inglés, esto algunas
veces me genera desconfianza en mí misma, sobre todo cuando cometo pequeños
errores de conjugación.

Es algo con lo que lidiamos día a día quienes trabajamos en un idioma diferente a nuestro idioma nativo, sin embargo, trabajar en un país y en un idioma que no son los míos, puedo decir que ha sido el mejor reto que me he puesto en términos de desarrollo profesional.

No todo es estudio y arduo trabajo: mis viajes

En mi tiempo libre (durante mis estudios) trataba de viajar lo más que pudiera así como salir, conocer y compartir con mis amigos de la universidad. Parte de mi beca consistía en darme un estipendio mensual el cual me daba la flexibilidad de dedicar todo mi tiempo al estudio y a conocer la ciudad y el país en el cual estaba desarrollando mis estudios – Brisbane, Australia. Dado que no tuve la obligación de trabajar para solventar mis estudios, pude desarrollar trabajar y ganar experiencia haciendo voluntariados y perteneciendo a diferentes grupos estudiantiles en la universidad.

Tuve el privilegio de estudiar con personas de básicamente cada rincón del mundo. Fue una experiencia espectacular aprender de sus culturas, visiones, gustos y propósitos.

Katia paseando por Torres del Paine (Chile)

Un mensaje para para estudiantes que están comenzando el proceso de buscar por oportunidades de formación en otros países.

Mi mayor recomendación es no tener miedo a dar el paso y salir de la zona de comfort de nuestros países. En mi experiencia veo que en Colombia muchas personas tenemos miedo al fracaso en cuanto a aplicar a becas se trata. Muchas veces lo vemos como algo muy difícil de alcanzar, pero la verdad es que todo con decisión y
con esfuerzo se puede lograr. Ser organizado/a en la identificación de oportunidades, analizar pros y contras, hacer todo el proceso de reunir los papeles necesarios con tiempo, todo eso te da mucha disciplina y mayores posibilidades de ser exitoso en una aplicación a estudios en el exterior.

Por otro lado, especialmente en Colombia, quienes hemos vivido ahí conocemos que
la comodidad de la casa es algo único, especialmente si tienes alguien quien ayuda a
tu familia con temas de aseo y cocina día a día. Puede que no muchos piensen en
esto al buscar opciones de estudio fuera del país, pero mantenerse solo, limpiar, lavar,
organizar y aprender a hacer todo esto es un gran reto que uno debe aceptar además
de saber que deja su casa para estudiar lejos de ella.

Una experiencia académica fuera de tu país no va a ser solo eso, va a ser una experiencia de crecimiento profesional, de conocimiento de sí mismo, de interacción con otras culturas y visiones del mundo, de tolerancia y respeto con quienes no vienen del mismo entorno del tuyo. Es una experiencia que te va a forzar a crecer en todos los sentidos y que, por supuesto si así lo decides, va a consolidar tu camino a futuro de una forma más independiente. Es definitivamente un reto, pero puede ser el reto más gratificante que tomes.

No olviden de contactar a Katia en nuestro programa de mentorías profesionales gratuitas de Ekpa’palek (www.ekpapalek.com)!

7 pasos para conseguir un doctorado vía email

Muchos/as de nuestros mentees nos preguntan cómo escribir un email profesional que nos pueda abrir oportunidades de becas de doctorado. Para ello les voy a compartir el email que mandé en el 2011 a mi ex jefe de laboratorio pero antes les comparto también unos tips:

1. Diríjete con respeto y educación y se conciso/a (para más tips en este sentido revisa nuestro artículo o nuestro video acerca del tema)

2. No copies/pegues y re-mandes el mismo email a varios/as líderes de un equipo de investigación (siempre se dan cuenta! y deciden no responderlos)

3. Demuestra específicamente por qué estás interesado/a en su línea de investigación (e.g: cita sus artículos o conversaciones con previos miembros de su equipo o por qué el tema te apasiona).

4. Usa la función de negritas para resaltar palabras claves que llamen su atención (a veces solo tienen 15 segundos para escanear tu email).

5. Habla de tu experiencia profesional y cómo puedes TU contribuir o añadir algo más al equipo de trabajo (¿qué te hace diferente del resto de aplicantes?). Usa “story telling” para contar acerca de tu experiencia laboral -> Evita hacerlo tedioso o aburrido

6. Termina tu email con una frase que invite a que se conozcan virtualmente o en persona (si viven en el mismo país).

7. Sé persistente hasta que te den un NO o un SI!

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Aquí te dejo el ejemplo de email:


Dear Professor XXXX

First of all, let me send you my recognition and respect towards your research.

My name is XXXX and I am totally interested in your studies about sex determination, SRY function, Sox genes,  X inactivation, dosage compensation, epigenetics mechanisms, complex role of transcriptions factors during development..(and I can keep on)…! I am personally fascinated by the process of sexual differentiation and the understanding of the specific underlying mechanisms.. I have read many of your articles hence I know you are one of the researchers with the largest experience on this topic (including of course your famous article from 1991). 

My latest experience in developmental biology was during my master thesis project. I have had the opportunity to work in neuronal fate determination in the developing central nervous system at Johan Ericson’s laboratory at Karolinska Institutet University in Sweden. There I learnt many techniques such as in ovo electroporation, luciferase reporter assays, in-situ hybridization, immunohistochemistry, cloning and confocal laser microscopy.

Prior to this, I had the opportunity to work in some labs in Finland and in Peru, hence I had the opportunity to show part of my research with posters at different symposiums and also to be part in 3 different publications. (please refer to my attached CV for publications and recommendations letters).

I contacted one of your former PhD students, XXXX, who happens to be a friend of my former supervisor. She encouraged me to pursue my interest in your research. She mentioned that your lab is very dynamic and that the lab ” … will make you achieve more than you think you are capable of…”. 

Basic research is my passion, so please have no doubts that this PhD is something that I really would enjoy and love to do. Furthermore, In the future, I would like to continue researching in sex development, gender differences and how this sex development genes are expressed in differences in cognition and behaviour.

I would be grateful for the opportunity to present myself and discuss my interest in this PhD project with you. In case that is not possible at the moment, that is no problem, I can wait, as I am currently working in a pharmaceutical company while I wait for the perfect PhD project.

Kind regards and I look forward to hearing from you
XXXX


Lo que pasó después de mandar este email fue una entrevista via llamada telefónica y luego postulamos juntos con mi jefe a una beca de la universidad (la cual ganamos) y así logré hacer mi doctorado en Australia.

Espero que este email te haya ayudado y puedas ahora llenarte de energía y enfocarte en conseguir ese doctorado!

Recuerda que puedes visitarnos en http://www.ekpapalek.com y acceder a nuestro programa de mentorías profesionales de Ekpa’palek!

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Cumpliendo mi sueño de convertirme en marinera y luego, capitana de barco

Hoy les traemos una historia inspiradora para las/os amantes del mar o para quienes tengan interés en convertirse en marineras/os o capitanes/as de una embarcación. Muchísimas gracias a Jeanne Franca (23 años de edad), jóven alemana quien nos cuenta acerca de su decisión profesional de convertirse en capitana de un barco!


full sails

Hola Jeanne, cuéntanos ¿cómo decidiste convertirte en marinera?
Desde los 9 años comencé a navegar en pequeñas embarcaciones con mis padres y participé en muchas carreras, lo cual me llevó a desarrollar una pasión por el mar. En el 2014, realicé una pasantía en el velero histórico holandés llamado “Deckhand” y en el 2017 visité el ‘Enkhuizen Nautical College’ el cual es una escuela para convertirte en una oficial de veleros.

Como siempre me gustó navegar decidí que después de la escuela secundaria iría a navegar durante un año antes de empezar mis estudios. Después de un año de estar en el mar, noté cuánto disfruté trabajar en un barco, así que decidí continuar viajando.

dropping the anchor

bajando las anclas

¿Qué tan crucial fue contar con el apoyo de tus padres?
Cuando era niña, mis padres siempre trataron de llevarme a navegar o hacer prácticas o entrenamientos o carreras. Creo que si mi padre y mi madre no hubieran apoyado mi afición, probablemente el navegar no se hubiera convertido en una parte tan importante de mi vida.

¿Qué es lo que más te gusta de navegar?
En el barco en el que estoy trabajando navegamos por todo el mundo llevando pasajeros a los cuales me encanta conocer porque son tantas personas y tan diferentes una de la otra y a las cuales en otras circunstancias nunca habría tenido la posibilidad de conocer. Lo que también es muy agradable, por supuesto, es ir a muchos lugares diferentes. Algunas veces vamos a grandes ciudades y puertos y otras veces anclamos en pequeñas islas que solo están habitadas por pájaros y ovejas. La variedad hace que mi trabajo sea interesante. No habrá dos días iguales.

Working on the sails

trabajando las velas

¿Cuál es la experiencia más increíble que has tenido como marinera? …
Cuál fue la experiencia más increíble es muy difícil de decir…

Creo que lo mejor para mí es estar en el mástil en medio del océano. Sintiéndome como la única persona en el mundo … y cuando tienes suerte puedes ver una ballena nadando debajo de ti o un pájaro volando junto a ti. Incluso después de cientos de veces esto no será aburrido.

sailing is fun

navegar es divertido!

…. y ¿Cuál fue la experiencia más aterradora?

El momento más aterrador para mí fue una noche en el medio del Atlántico cuando dos de mis colegas abordaron nuestro pequeño bote de goma y se adentraron en la completa oscuridad. Esto sucedió cuando recibimos un mensaje de un chico que navegaba solo por el océano y se metió en problemas, entonces con nuestro bote de goma mis colegas fueron a sacarlo de su bote roto … No sé cuánto tiempo el bote se había ido en la oscuridad, pero nunca me sentí más aliviada que cuando el bote regresó con tres personas!

¿Qué quieres lograr como marinera y por qué?
Realmente no tengo un plan a largo plazo, pero si me gustaría convertirme en una oficial del barco. Creo que será un nuevo y agradable desafío para mí tener más responsabilidades.

maintenance 2

Haciendo mantenimiento al barco

Este tipo de trabajo/carrera no es comúnmente elegido por niñas y mujeres en Latinoamérica, ¿las alentaría a seguir este camino profesional?

Les diría a las mujeres que sigan sus sueños, incluso si a veces puede ser difícil. Creo que vale la pena luchar por algo que amas, incluso si puede tomar un tiempo y esfuerzo lograrlo, pero debes saber que al final estarás feliz y orgullosa de ti misma.

Creo que es más importante encontrar lo que te hace feliz que simplemente seguir estereotipos comunes. Al final, debes hacerte feliz y no a otras personas.

Saludos
Jenny

going on a fieldtrip

yendo a un viaje de campo