El largo camino hacia mi maestría en Estados Unidos

Esta historia la he compartido muchas veces durante los dos últimos años y siempre siento mucha emoción al contarla ya que representa un gran paso en la realización de mis sueños profesionales. Después de llevar varios años buscando una oportunidad de salir de mi país (Perú) para hacer un postgrado en Ecología, y cuando mis esperanzas ya estaban casi perdidas, se fue abriendo una puerta tras otra y terminé estudiando una maestría en University of Missouri – Saint Louis (UMSL) en Estados Unidos, teniendo como asesor a quien yo consideraba uno de los mejores especialistas en el área de mi interés.

Recuerdo muy bien el mes de octubre del año 2012 en el que asistí al 3er Congreso de la Sociedad Peruana de Mastozoología realizado en Piura-Perú. Yo estaba muy emocionada de asistir a este congreso porque sabía que el especialista en murciélagos Dr. Pablo Jarrín-V venía de Ecuador a dar una charla magistral y quería conocerlo.

Si leyeron bien, murciélagos! Y mis favoritos son los murciélagos nectarívoros, quienes polinizan las flores tal cual lo hacen los colibríes

Acaudifer

Murciélago nectarívoro de la especia Anoura caudifer en Ecuador, nótese el polen en su cabeza

Debido a mi interés en murciélagos nectarívoros hace años había leído el artículo de Muchhala & Jarrín-V sobre la visita a flores por murciélagos en un bosque montano de Ecuador. Atendí la charla de Pablo Jarrín-V, y el mismo día hice la presentación de mi investigación en el congreso y vi que Jarrín-V entró a la sala a escucharme. Luego de mi presentación no dudé ni un segundo en acercarme a conversar con él. De todas las cosas que conversamos hubo una que me llamó mucho la atención. Pablo Jarrín-V me dijo que yo debería estudiar un postgrado y que mi asesor podría ser el experto en murciélagos polinizadores, Dr. Nathan Muchhala. Además agregó, dame tu email para contactarte con él y dame tu dirección para enviarte unos libros que te pueden ser útiles. Yo no lo podía creer, pero al pasar los meses todo eso pasó.

Pablo Jarrín-V cumplió con lo acordado, me contactó con Nathan Muchhala y me envió dos libros a la dirección de mi casa en Lima. El primer email de Nathan Muchhala lo recibí en Noviembre del 2012, desde ahí mantuvimos comunicación vía email. Siempre le escribía haciendo preguntas sobre métodos de investigación planteados en sus artículos científicos. Hasta que un día le pregunté si él recibía estudiantes para estudios de postgrado. Y afortunadamente dijo que sí, que él estaba empezando su laboratorio en UMSL y que estaba buscando estudiantes para trabajar con él. Me dijo que podía postular a fines del año 2013. El quería que yo postulara al doctorado pero en ese momento yo no reunía todos los requisitos para postular a un doctorado, me faltaba rendir un examen de inglés para el cual ya no habían fechas disponibles en Lima. Por esa razón yo no me sentía preparada para un doctorado así que decidí postular a la maestría aunque Muchhala me dijo que tendría que buscar una beca.

Rossana presentando

Presentando en el 3er Congreso de la Sociedad Peruana de Mastozoologia, Piura-Perú

En diciembre de 2013 terminé mi postulación a la maestría y luego me dediqué a buscar una beca. Mientras tanto recibí la noticia de haber sido aceptada en el programa de maestría y además una inesperada invitación a postular a una beca del Whitney Harris World Ecology Center (o Harris Center) de UMSL para financiar mis estudios. Postulé a la beca de maestría de Concytec y a la beca de Harris Center. Por una postulación incompleta no obtuve la beca de Concytec, me dijeron que el archivo de mi grado de bachiller nunca se cargó a la página web. A fines de abril del 2014 mis esperanzas ya estaban perdidas, a menos de 4 meses de iniciarse la maestría yo no tenía una beca y Harris Center no me había enviado resultados. Así que decidí escribirle al director de Harris Center diciendo que no había conseguido la beca de Concytec y preguntando si tenía una respuesta para mi ya que yo tenía que decidir si renovaba mi contrado de trabajo en Lima (lo cual era cierto!). El director de Harris Center me contestó casi immediatamente diciendo que si me daban la beca y que me enviaría el contrato esa semana. La beca era integral, cubría TODO: pensión, seguro médico, estipendio mensual y hasta pasajes Lima-St. Louis-Lima.

Cuando leí ese email estaba trabajando sola en el laboratorio y como nadie me estaba mirando lloré mucho… pero de pura felicidad!!!

Regresé a mi casa, le dí la noticia a mi mamá y lloramos juntas, ella sabía cuanto me había esforzado y cuanto había sufrido por conseguir una beca (y por años, cuanto había luchado por conseguir salir del país). Llamámos por teléfono a mi papá para contarle y otra vez lloramos, mis hermanas se enteraron y también lloraron jaja. Desde ese día mi vida empezó a dar un giro de 180 grados. El momento que había esperado por años, por fin, POR FIN, había llegado y lo mejor de todo para mi era que iba ha estudiar con Nathan Muchhala. Confieso que durante muchos años había querido conocerlo, y ahora YO iba a ser SU ESTUDIANTE!!! La vida te da sorpresas… sorpresas te da la vida…

Algo muy importante que también ocurrió mientras estaba esperando resultados de las becas es que Nathan Muchhala me había invitado a participar de un viaje de campo por un mes y medio en los bosques montanos de Ecuador. Yo pienso que él había visto mi gran entusiasmo e interés en el estudio de los murciélagos y las plantas, y quizo darme esa oportunidad para aprender con él los métodos de campo. Este viaje estaba planeado para Junio-Agosto de 2014. Y yo por su puesto había aceptado! Después de un par de meses de preparación viajé primero a Ecuador al viaje de campo con Muchhala y sus estudiantes, y después a Saint Louis – Missouri para empezar mis estudios de maestría.

Rossana y Nathan en el campo

Muchhala enseñándome sobre plantas polinizadas por murciélagos en Ecuador

Un momento inolvidable para mi fue cuando conocí a Nathan Muchhala. Fue en el aeropuerto de Quito, donde él y sus estudiantes me esperaban. Me saludó con un HOLA en español y con un apretón de manos. Desde aquel día Nathan Muchhala se convirtió no sólo en mi asesor, sino en mi mentor, mi modelo a seguir y mi eterno consejero académico. El día que sustenté mi tesis de maestría (26 de Junio del 2016) le dije a Nathan que trabajar con él había sido como un sueño hecho realidad y que nunca habrá nada que pueda hacer para agradecerle por la gran oportunidad que él me dió. Y él dijo: SI hay algo! publica dos artículos científicos… jajaja. Yo ahora ando trabajando en eso.

El camino que recorrí no fue corto ni mucho menos fácil, yo empecé a buscar oportunidades desde el 2010, y pasaron 4 años hasta que salí de Perú.

Fue en mayo del 2010 cuando recibí el primer “NO, estoy retirado no acepto mas estudiantes”… y así vinieron mas emails con respuestas negativas… hasta recibí NOs en varios idiomas o simplemente no recibí ninguna respuesta… Además NO gané varias becas, Concytec como ya dije, una beca de la OEA y la beca Fulbright… pero a pesar de todo seguí buscando, y hoy, ya graduada y a puertas de empezar mi nueva aventura (ya la contaré luego!) tengo la certeza de que todo eso valió la pena. Sin embargo, pienso que si hubiera recibido ayuda y consejos de alguien, mi camino no hubiera sido tan largo. Por eso recomiendo a los estudiantes que aprovechen el Programa de Mentorías de Ekpa’palek que puede ayudarles a recorrer un camino más corto hacia la realización de sus sueños profesionales.

Saludos ❤

Rossana Maguiña [MS :D]

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Ale-manías I: Calculando los costos de vida en Frankfurt.

Esta semana ha sido agitada para mi alma máter, la Universidad Nacional Mayor de San Marcos en Lima (Perú) debido a condicionamientos en el proceso de matrículas. Este hecho me llevó a reflexionar sobre mis gastos en Frankfurt (Alemania), la ciudad donde estoy terminando el doctorado, y a una invitación de Clarissa para escribir un poco más sobre mis experiencias en Deutschland.

Hay mucho para contar, así que vamos por partes. El post de hoy trata sobre los gastos a asumir si deseas empezar (y culminar) un doctorado. Recuerda que los montos se basan en mi experiencia propia, y probablemente variarán según el estado de Alemania en el que quieras realizar el PhD. Tomando esto en cuenta, y luego de leer el post, te invito a seguir revisando otras entradas sobre el tema, y por supuesto la página del DAAD (Servicio de alemán de intercambio académico).

a. Matrícula

El monto por matrícula es aprox. 362 EUR/semestre. La matrícula cubre el transporte gratuito en toda la región (buses y trenes regionales). Además, ser estudiante implica una tarifa reducida en los comedores universitarios (Mensas) y entradas reducidas o libres a espectáculos culturales y museos.

b. Seguro médico

Hay dos tipos: privados y públicos. Como yo comencé como asistente de investigación contratado por la Universidad opté por el seguro público el cual cobra aprox. 15% de tus ingresos mensuales (150 EUR por cada 1000 EUR que recibas). Los privados pueden ser más baratos pero sus coberturas menores; o muchísimos más caros si cubren un mayor número de servicios médicos. Recuerda, que el seguro es obligatorio para todos los estudiantes en Alemania.

c. Alojamiento

Los estudiantes de doctorado (al menos en mi Universidad) no tienen acceso a la vivienda universitaria, por lo que debes buscar un departamento (generalmente compartido, Studenten WG), hay para todos los bolsillos y gustos. Yo viví por 3 años en una WG, conociendo a gente muy interesante, rara, amable, normal, hosca, conversadora, etc ,etc  y etc. Mi cuarto era de 16 m2 y pagaba 500 EUR. Recuerda que Frankfurt es una ciudad cara en comparación con del Este de Alemania. Un departamento para tí solo puede ser más difícil de conseguir y probablemente cueste más de 700 EUR.

d. Alimentación

Cocinar es un placer, y permite ahorrar mucho. Los alimentos en el supermercado son baratos en comparación a otros países europeos, y también hay varios tipos de supermercados. REWE es el que tiene la cadena más grande y los precios son OK. En el Aldi, Netto, y Penny puedes conseguir mejores ofertas, sólo OJO con la calidad. Tegut y Alnatura tienen más ofertas BIO y por lo tanto son más caros. La Universidad tiene varios comedores en los diferentes campus (recomiendo los del campus Westend) donde se pued comer bien por 5 EUR. En la noche es tu turno de cocinar, y para un buen pan de desayuno puedes elegir una de las cientos de panaderías en la ciudad. Una cena en restaurante también depende a donde vayas, pero se puede encontrar cosas buenas empezando desde 12 – 15 EUR.

e. Comunicación

No te recomiendo tener un plan de celular, te lo venden por dos años con renovación automática por un año más, así que si no avisas con anticipación (3 meses) que ya no quieres seguir te ensartas. Un chi prepago (Lebara o Lyca Mobile) cuesta 10 EUR, y puedes recargarlo cuantas veces quieras, eso sí tu celular debe estar liberado, o te deberas comprar uno libre. El internet lo tendrás libre en tu lab/oficina e incluido dentro de tu contrato si vives en una WG. Planes de datos para el celular cuestan desde 8 EUR por 500 Mb.

f. Otros gastos

Salir a pasear, fiestas, ropa, medicinas que no cubra el seguro médico, una bicicleta :), tortas para regalar a tus amigos, un curso de idioma extra, deportes, gimnasio, y muchos etcéteras más. Todo depende de tu presupuesto. Los alemanes tienen una buena cultura financiera, casi no se usa tarjeta de crédito, se paga al contado o con tarjetas de su sistema bancario (EC-Karte). Si tienes menos de 30 años, las cuentas son gratis, luego de ello pueden costar 7 EUR por mes. Yo usaba además una tarjeta pre-pago que funcionaba como tarjeta de crédito para hacer mis transacciones por internet (30 EUR por año). Personalmente, creo que si por lo menos puedes asegurar una beca que te dé 1500 EUR por mes, podrías tener una vida modesta en Frankfurt.

Esto por ahora, en los comentarios puedes dejar mas sugerencias sobre otros temas que quisieras conocer sobre como realizar el doctorado en Alemania,

bis bald,

Pedro Romero

PhD student – Goethe Uni Frankfurt am Main

Twitter: @quipupe


UploadFotoPath.doSoy estudiante de doctorado en la Universidad Goethe en Frankfurt, Alemania. Mi mayores intereses académicos son la biología evolutiva y la bioinformática. Estudié el pregrado (biología) y la maestría (biología molecular) en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos en Lima, Perú. Mi investigación me ha llevado a recorrer el mundo realizando estancias o participando en congresos y cursos en América, Asia y Europa. También me gusta organizar eventos de divulgación de la ciencia y cursos sobre bioinformática. Y a veces, compongo melodías, escribo poemas y posts de Facebook que nadie leerá.

“No hay evolución sin revolución”