Cuidando tu Salud Mental Mientras Estudias en el Extranjero (*)

Muchos estudiantes internacionales ven Australia como el destino de estudios perfecto. Naturaleza única, playas soleadas, clima maravilloso, y una comunidad multicultural son algunos de los atractivos que influyen la decisión final.

Actualmente, cerca de 78,000 matrículas de estudiantes internacionales en Brisbane. Estos estudiantes provienen desde países de todo el mundo para realizar un amplio rango de estudios, desde cursos de Inglés hasta estudios en Universidades de calidad mundial.

Estudiar en el extranjero es una gran oportunidad para desarrollo personal y profesional. Sin embargo, esto también puede conllevar desafíos personales significativos. Creo que todos merecemos disfrutar de una vida plena, con una salud mental íntegra. Hablamos tanto de estar enfermos desde el punto de vista de la salud mental que nos olvidamos de cómo podemos mantenernos sanos mentalmente. Todos tenemos el derecho a la salud mental porque no hay salud sin salud mental.

En mi rol como Embajadora de Estudiantes Internacionales de Brisbane, quiero compartir mi propia experiencia y algunos consejos de cómo enfrentar la experiencia de ser estudiante internacional de la mejor forma.

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Mi propia aventura…

Llegué a Brisbane en el 2011. Cuando dejé Chile, solo viajé con dos maletas. Dejé atrás familia y amigos. Cuando llegué al aeropuerto en Brisbane, pensé que mi inglés era decente. Sin embargo, el acento australiano me recordó inmediatamente el por qué estaba tomando un curso de inglés antes de iniciar mis estudios de postgrado. En mi sala de clases, habíamos estudiantes internacionales de diferentes países y culturas, todos y todas dispuestos a conocer a nuevas personas y aprender el uno del otro.

Sin embargo, estar ‘solo/a’ en otro país es desafiante – tienes momentos de felicidad y apoyo, mientras que otros son difíciles. Es desafiante el balancear estudios y trabajo con tu bienestar personal. Tuve la fortuna de crear redes de amigos alrededor mío, y hoy miro hacia atrás y recuerdo con mucha alegría aquella etapa, pero esto puede no siempre ser el caso para todos.

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Salud mental de estudiantes internacionales en Australia

Un número de estudios ha mostrado que los estudiantes internacionales se encuentran en un alto riesgo de desarrollar problemas psicológicos. Y hace sentido: diferente cultura, diferente país, y diferentes expectativas pueden crear grandes desafíos. Una encuesta de estudiantes internacionales en una universidad australiana llevada a cabo en el 2008 reportó que los estudiantes internacionales presentaron más altos niveles de síntomas relacionados a depresión, ansiedad, y estrés que los estudiantes australianos.

Estos son aspectos preocupantes, y aquí comparto algunos tips para lidiar con ellos.

  1. Practica tu Inglés – Si inglés no es tu primer idioma, necesitas superar esta barrera comunicacional. Afortunadamente, Brisbane es una ciudad amigable donde las personas apoyaran tu inglés y te incentivarán a hablar. Recuerda que aprender un segundo idioma es desafiante por sí mismo, y es maravilloso que lo estás haciendo. ¡Has sido suficientemente valiente como para aceptar el desafío!
  2. Forma una red social de apoyo – Estudiar en un nuevo país puede ser difícil. Todos enfrentamos diferentes desafíos, pero tenemos un factor común: Brisbane es nuestro Segundo hogar. En tu país de origen, creces rodeado/a de las mismas personas, pero acá en Brisbane tienes la oportunidad de conocer nuevas personas y aprender de ellas. Hay grupos de estudiantes internacionales en Brisbane en las redes sociales, y algunas veces podrás encontrar grupos de tu propio país/cultura. ¡Contáctalos! ¡Se parte de ellos! Contacta a personas de los servicios de consejería y apoyo de tu institución y ponte en contacto con grupos de la comunidad. Dependiendo de lo que prefieras, encontrarás grupos ligados al deporte, religión, política, cultura, y muchos más.
  3. Establece expectativas realistas – Tus estudios en un país extranjero van a ser siempre muy difíciles, independientemente de si inglés es tu primer idioma o no. Es importante trabajar hacia metas académicas claras, pero hacerlo a tu propio paso. En vez de buscar el final, disfruta el proceso. Si estableces metas pequeñas y alcanzables, disfrutarás el proceso más, y de repente verás cómo tus esfuerzos están resultando en un mejor rendimiento académico. Habiendo dicho esto, el rendimiento académico no es el único punto final. La riqueza de estudiar en el extranjero es más que las notas – necesitas permitirte un balance entre la vida académica y personal.
  4. Sé consciente de nuestras diferencias culturales – En tu lugar de origen, todo parece fácil porque es lo común para ti. Como Brisbane es una ciudad diversa y multicultural, algunas veces tú solo descubres las diferencias culturales de la forma más difícil. Aprendes que incluso como decir ‘Hola’ es diferente entre culturas. ¿Das la mano, o un abrazo y tres besos en la mejilla? Lo que para ti es ‘normal’ puede ser percibido como irrespetuoso para alguien más. La clave es hablar al respecto. Si hay algo que es irrespetuoso o inapropiado para ti, díselo a la otra persona. Si hay costumbres que son importantes para ti, comparte esta información con compañeros, compañeros de casa, y profesores. Si ellos saben, ellos estarán más conscientes, y ellos podrán aprender de ti también.
  5. Habla al respecto – Esto es lo más importante: hablemos de cómo nos sentimos y de cómo estamos. En términos generales, Brisbane es una cultura bastante abierta y te incentiva a hablar de tus sentimientos. Estarás sorprendido/a por cuántas personas se preocupan de ti y que están dispuestas a escucharte y apoyarte. La Salud Mental no es solo sobre ti, es sobre nosotros. Cuando estás lidiando con problemas de salud mental por ti mismo, todos nosotros estamos fallando en proveerte con el apoyo que necesitas. Compartámoslo, hablémoslo. Casi todos los estudiantes internacionales experimentarán variados grados de estrés o problemas de salud mental, pero cuando hablamos al respecto y nos apoyamos mutuamente, la gran carga personal se comparte y se hace menos pesada. Recuerda que siempre hay alguien que está dispuesto a ayudar.

La Federación Mundial por la Salud Mental

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La Federación Mundial por la Salud Mental (sigla en inglés, WFMH) es una organización internacional que busca prevenir los trastornos mentales y emocionales, abogar por un adecuado tratamiento y cuidado para aquellos que enfrentan tales trastornos, y promover la salud mental. Su objetivo es crear un mundo en donde la salud mental sea una prioridad para todas las personas.

La WFMH conmemora el Día Mundial de la Salud Mental desde 1992, y cada año este día se celebra alrededor del mundo para promover la salud mental y crear consciencia sobre los problemas de los trastornos mentales. El tema de este 2017 es ‘Salud Mental en el Trabajo’, y el material disponible para conmemorar este año se encuentra disponible.

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(*) Traducción al Español y adaptación de Artículo original publicado en Inglés by Study Brisbane.

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