Alessandra Romero: superación, becas y doctorado en microbiología

En esta oportunidad los invitamos a conocer la experiencia de una joven peruana radicada en Reino Unido. Su trayectoria y sus vivencias en general,  poseen el caudal necesario para motivar a otros/as estudiantes latinos/as a buscar nuevas oportunidades de estudio, nuevos caminos para seguir creciendo como profesionales y como seres humanos. Con el correr del tiempo, este crecimiento se traduce en aportes concretos al desarrollo y avance del conocimiento, y redundan en beneficios para grandes sectores de la humanidad. Pero puede comenzar con el sencillo y significativo hecho de inspirar a otros, de cambiar destinos. Les presentamos a Alessandra Romero.

IMG-20180921-WA0012_2Alessandra Romero

Mi acercamiento a la Biología

Nací en Lima, Perú, sin embargo, he vivido toda mi vida en el Callao. Estudié primaria y secundaria en el colegio San Antonio del Callao, un colegio solo para niñas (en esa época). El amor por la ciencia y la curiosidad que tenía al querer saber el porqué de las cosas, fueron cruciales en mi decisión para definir mi vocación. Durante mis últimos años de secundaria, cuando se tiene que decidir una carrera y un futuro profesional, ya tenía una idea aunque aún no clara, de que quería dedicarme a cursar una carrera STEM (Science, Technology, Engineering and Mathematics por sus siglas en inglés). Sin embargo, mis padres querían que estudiara algo más relacionado con sus respectivas especialidades, vale decir administración, negocios internacionales, etcétera.

Me decidí a estudiar y dedicarme a la biología en mi último año del colegio, gracias a unos libros de biología general que había descargado de internet, los cuales explicaban muchos conceptos nuevos para mí, así como documentales que veía en mis ratos libres.

Desde ese momento sentí que la biología era a lo que realmente quería dedicarme en la vida, una carrera que me gusta, sabiendo de antemano que debía tener un compromiso constante con el estudio (estaba consciente que esto no iba a ser nada fácil), aparte estaba el reto de formarme en una carrera científica en el Perú.

Saliendo del colegio me preparé en un centro pre-universitario para ingresar a una universidad nacional, lo logré en mi segundo intento de postulación. Sin embargo, ingresé a mi segunda opción de carrera que era ingeniería. Estudié un año ingeniería agrícola y luego me cambié de carrera y de universidad; hice un traslado externo a la Universidad Peruana Cayetano Heredia UPCH, para estudiar la carrera que realmente quería.

Desarrollo Profesional

Al terminar el pregrado en biología, decidí realizar la tesis para obtener el grado de licenciatura. Mi tesis la realicé en un laboratorio de la misma universidad (LIEI-LID) trabajando específicamente en la producción de anticuerpos policlonales como herramienta para diagnostico contra la enfermedad de Chagas,una enfermedad infecciosa causada por el parásito Trypanosoma cruzi. Una vez culminada mi tesis, trabajé como asistente de laboratorio en un proyecto dentro de la misma área de investigación (enfermedad de Chagas), iniciando así mi especialización por los parásitos. Paralelamente al trabajo, me estaba preparando para dar los exámenes internacionales (TOEFL y GRE) con el fin de postular a un postgrado en el extranjero.

Mi idea inicial era postular a una maestría para luego realizar un doctorado. Sin embargo, una amiga me convenció de que postulara directamente al PhD debido a que veía que me resultaba un poco difícil conseguir una beca para un master. Fue así como cursé directamente el PhD, sin haber realizado nunca una maestría.

Estaba muy nerviosa ya que sabía que era un entorno muy competitivo pero puse todo mi esfuerzo y tiempo para lograrlo; obtuve una vacante en University of Liverpool y una beca financiada por el gobierno peruano.

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Idiomas, elementos fundamentales

El hecho de aprender y saber otro idioma aparte de tu lengua materna trae muchas ventajas cuando se quiere salir del país para buscar un trabajo o para avanzar profesionalmente.

Concretamente, el idioma inglés te abre las puertas al mundo de una manera inimaginable. Yo aprendí inglés desde pequeña ya que mi colegio era bilingüe pero no lo perfeccioné sino hasta llegar a la universidad cuando me inscribí en un instituto de idiomas para poder llegar al nivel avanzado y dar un examen internacional.

Ahora que estudio en una universidad en Reino Unido, me he dado cuenta de lo importante que es saber y hablar correctamente otro idioma. Gracias al inglés he podido conocer gente de diferentes países del mundo y conocer sobre otras culturas. Asimismo, he conocido diferentes lugares, tanto por viajar para la presentación de mi trabajo de doctorado como por tomar simplemente vacaciones e impulsar mi carrera en un futuro para aplicar a un trabajo.

Estudiantes globalizados

El ser estudiante internacional en un país tan diferente al tuyo no es nada fácil. Mi experiencia aquí en el Reino Unido ha sido muy enriquecedora ya que he aprendido muchísimo de todas las personas que me rodean (profesores, supervisores, técnicos,etcétera) los cuales a su vez me han ayudado mucho en el desempeño de mi proyecto.

Aparte de todos los conocimientos ganados en estos últimos años, ser una estudiante internacional me ha traído nuevas amistades y he logrado crear lazos duraderos con personas de todo el mundo. En el ámbito personal, el salir de mi país y vivir en el extranjero me ha enseñado a vivir independientemente lejos de mi familia, valerme por mí misma, ganar mucha más confianza y ser más tolerante y abierta a los cambios.

No todo es estudio y trabajo

En mis tiempos libres me gusta leer un buen libro (de preferencia novelas) e ir al gimnasio para mantenerme activa. Otro de mis pasatiempos favoritos era armar rompecabezas gigantes (jigsaw puzzles) de más de 1000 piezas. Trataba de escoger los que parecían más difíciles con colores y patrones similares y cada vez trataba de armarlos en la menor cantidad de tiempo posible. Esto me mantenía muy entretenida y a la vez era una manera de distraerme y relajarme. Otra de las cosas que me gustaba mucho hacer era jugar con mis dos perros peruanos, sacarlos a pasear por el parque y jugar con ellos.

Mentores: invalorable apoyo

Sin duda una de mis primeras mentoras fue mi madre, quien siempre me motivó a que estudiara algo que realmente me gustara. Su apoyo incondicional y soporte fueron factores determinantes en el desarrollo de mis actividades profesionales. En la carrera propiamente dicha, uno de mis grandes mentores fue el Dr. Robert Gilman, jefe de los laboratorios de investigación de enfermedades infecciosas de UPCH. Es una persona admirable con mucho conocimiento y amor por la ciencia. En el transcurso del doctorado, mi mentor sin duda alguna es mi supervisor, el Dr. Andrew Jackson, quien me ha enseñado a ganar confianza, me motiva a seguir y a tener más curiosidad sobre mi tema de investigación.

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A otros estudiantes

Basada en mi experiencia, recomiendo a todos aquellos estudiantes con grandes deseos de superación, que se prepararen muy bien para poder salir de su país y estudiar en el extranjero. El salir te trae un sinfín de oportunidades y un gran desarrollo profesional.

Recomiendo a los jóvenes y en esto hago énfasis, que se dediquen y se den un tiempo para evaluar todas las posibilidades que tienen en el exterior y las ventajas que estudiar y trabajar en otro país les pueda traer.

Todo se puede lograr con perseverancia y ganas de salir adelante para tener un mejor desarrollo profesional. Estudiar en una de las mejores universidades del mundo es una de las más significativas experiencias que he podido tener hasta ahora, solo hay que salir de la zona de confort y poner mucho empeño para lograrlo.

Mi carrera en la actualidad

La microbiología y en especial el trabajo de desarrollo de vacunas junto con la biotecnología es hoy en día un área de la biología muy demandada. La producción de vacunas para la prevención de enfermedades parasitarias en animales, repercute de manera directa en la economía de los productores y ganaderos. Es pues de suma importancia el descubrimiento de nuevas proteínas antigénicas, con un potencial uso para la producción de vacunas y una posible erradicación de la enfermedad.

Para concluir, quiero mencionar que actualmente, la inmunología junto con la bioinformática juegan un papel fundamental en este proceso. El desarrollo de vacunas gracias a la vacunología reversa, brinda una nueva estrategia para la producción de vacunas basadas en herramientas bioinformáticas analizando secuencias del genoma del parásito. Estos avances permiten encontrar nuevos antígenos que antes no hubiese sido posibles encontrar (empleando métodos convencionales).


Muchísimas gracias a Alessandra por compartir su testimonios con la comunidad Ekpa’palek! No dudes en contactarla como parte de nuestro programa de mentorías profesionales!

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Vilma y Clarissa